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Parcs nationaux de l'Alaska: paysages glaciaires, explorateurs et peuples autochtones

Parcs nationaux de l'Alaska: paysages glaciaires, explorateurs et peuples autochtones


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Les parcs nationaux de l'Alaska offrent une opportunité unique d'explorer des environnements glaciaires et péri-glaciaires, nichés dans une nature tellement sauvage qu'il vous faudra vous arranger par un bateau ou un avion.

Carte du service des parcs nationaux des parcs nationaux de l'Alaska. Service des parcs nationaux

L'Alaska compte 24 parcs, terres publiques, rivières, zones historiques et réserves qui attirent près de trois millions de visiteurs chaque année, selon le National Park Service.

Réserve nationale de Bering Land Bridge

Couleur d'automne sur la toundra avec une caractéristique géologique unique appelée granit tor, avec la busserole des Alpes à l'avant-plan. Près des sources thermales Serpentine, réserve nationale de Bering Land Bridge, Alaska. Doug Demarest / Photos de conception / Getty Images

La réserve nationale de Bering Land Bridge, située dans le nord-ouest de l'Alaska, près de Nome, est le vestige oriental d'une vaste péninsule qui reliait autrefois l'Asie de l'Est et l'Amérique du Nord. Ce pont était la principale voie empruntée par les premiers colons des Amériques il y a 15 000 à 20 000 ans. La partie qui reliait autrefois les deux masses continentales est sous l'eau, sous le détroit de Béring.

Plusieurs caractéristiques géologiques glaciaires et volcaniques créent un paysage étrange dans le parc, telles que les sources thermales Serpentine, où des formations rocheuses en forme de cheminée, appelées "tors", atteignent une hauteur de 100 pieds. Les lacs de Maar, cratères peu profonds remplis d'eau formés par le contact du magma et du pergélisol, sont entourés par les restes de basalte rugueux de l'explosion qui les a créés.

Le parc compte de nombreux champs de lave, vestiges de cinq éruptions majeures, dont la plus ancienne est Kugurk, qui s’est produite au cours de l’Oligocène il ya 26 à 28 millions d’années, et le plus récent est Lost Jim, il y a seulement 1 000 à 2 000 ans.

Autrefois abritant une variété de mégafaunes (grands mammifères) aujourd'hui disparues telles que mastodontes, mammouths et bisons des steppes, la toundra abrite des rennes, des bœufs musqués, des caribous et des orignaux. Les vestiges historiques de la chasse commerciale à la baleine, du commerce et des industries minières remontent au 19e siècle, tandis que les communautés amérindiennes Inupiaq modernes rappellent et respectent des pratiques de subsistance traditionnelles et autres profondément enracinées.

Parc national et réserve de Denali

Dans le parc national de Denali, en Alaska, un grizzli marche le long de la route en fin de soirée, lorsque le mont McKinley est sous le regard. Jacob W. Frank / Moment / Getty

Le parc national de Denali doit son nom au mot américain amérindien Koyukon qui désigne la montagne, qui signifie «grand» ou «haut». Autrefois appelé mont McKinley, Denali est le plus haut sommet de montagne des États-Unis, à 6 190 m au-dessus du niveau de la mer. Le parc, situé dans le centre de l’Alaska, a une superficie de six millions d’acres, dont deux millions sont désignées zones de nature vierge, avec une seule route le traversant.

Le paysage glaciaire abrite 39 espèces de mammifères, dont l'orignal, le caribou, le mouflon de Dall, le loup, le grizzli, le pica à collier, la marmotte cendrée et le renard roux. Au moins 169 espèces d'oiseaux (robin d'Amérique, paruline arctique, pie à bec noir, paruline à tête noire) visitent ou résident dans le parc, et il y a même une espèce d'amphibien, la grenouille des bois, qui se rencontre dans les forêts et les zones humides de l'intérieur de l'Alaska.

Les fossiles dans le parc ont été identifiés pour la première fois en 2005 et depuis lors, la formation de Cantwell, vieille de 70 millions d'années, a été trouvée si riche en fossiles qu'un écosystème complet a été reconstruit à partir de ce rocher de la période crétacée.

Denali dispose d'une force canine de garde-forestiers composée de chiens de traîneau qui jouent un rôle important dans la protection et la préservation du caractère unique de ce parc en milieu sauvage depuis 1922. Utilisée à l'origine pour patrouiller les frontières contre les braconniers, les chiens effectuent aujourd'hui un travail essentiel et inspirant. préserver le caractère unique du parc; leurs chenils sont ouverts aux visiteurs.

Parc national et réserve de Gates of the Arctic

Feu de camp au coucher du soleil sur le fleuve John, aux portes du parc national et de la réserve de l'Arctique, en Alaska. Kevin Smith / Perspectives / Getty Images

Le parc national et réserve de l'Arctique, situé au-dessus du cercle polaire arctique, dans le centre-nord de l'Alaska, près de Battles, a été nommé par Robert Marshall, défenseur de la nature sauvage, qui a fréquemment traversé le pays de North Fork Koyukuk de 1929 à 1939. Il a appelé Frigid deux sommets Crags et Boreal Mountain, "les portes" qui ont marqué l'ouverture de la chaîne centrale de Brooks en Alaska, dans l'extrême nord de l'Arctique.

Le parc comprend des montagnes escarpées situées entre 4 000 et 7 000 pieds au-dessus du niveau de la mer, sillonnées par six rivières sauvages nationales. De novembre à mars, le parc est fermé et les températures restent comprises entre -20 et -50 º F; Les traîneaux à chiens reviennent en mars et les routards en juin, lorsque la glace libère les rivières. Il n'y a pas de sentiers ou de services pour les visiteurs dans le parc.

Il existe cependant un village permanent Nunamiut Inupiat dans le parc appelé Anaktuvuk Pass. La ville de 250 habitants dispose d'un service aérien régulier, d'un magasin de village et d'un musée qui met en valeur l'histoire et la culture des Nunamiut. Les habitants dépendent des troupeaux de rennes - les portes de l'Arctique préservent une partie de l'énorme troupeau de caribous de l'ouest de l'Arctique - mais ils chassent également le mouflon, le lagopède et la sauvagine, et pêchent la truite et l'ombre. Les Inupiats négocient également des ressources alimentaires de la côte arctique, telles que la viande et la graisse des phoques et des baleines.

Parc national et réserve de Glacier Bay

Bartlett Cove dans le parc national et la réserve de Glacier Bay, en Alaska, flanquée de hauts sommets, dont le mont Fairweather, et de glaciers, abritant des baleines à bosse et des macareux moine. Antony Moran / iStock / Getty Images Plus

Le parc national et réserve de Glacier Bay, situé dans la région sud-est de l'Alaska, comprend 3,3 millions d'acres de montagnes escarpées, de glaciers vivants, de forêts tropicales tempérées, de côtes sauvages et de fjords profonds et abrités.

Le parc est un laboratoire de recherche sur les glaciers. Il présente une histoire documentée des glaciers datant de 250 ans, commençant en 1794, alors qu’une partie du glacier avait une épaisseur de 4 000 pieds. L'environnement est vivant et continue de s'adapter aux changements du paysage après la déglaciation, permettant ainsi aux visiteurs et aux scientifiques d'observer la succession des plantes en cours.

Les terres situées près de l'embouchure de la baie ont été définitivement libérées de la glace il y a environ 300 ans et abritent des forêts luxuriantes d'épinettes et de pruches. Plus récemment, les zones déglacées ont des forêts de peupliers à feuilles caduques et d’aulnes à croissance rapide, cédant la place aux broussailles et à la toundra, jusqu’à proximité des glaciers où rien ne pousse.

Le parc a été rendu célèbre par le naturaliste John Muir, qui a visité la région à plusieurs reprises entre 1879 et 1899 et a décrit le paysage glaciaire dans des essais, des articles et des livres tels que "Voyages en Alaska". Son écriture évocatrice a fait de Glacier Bay un pôle d'attraction pour les touristes et la recherche scientifique à partir de la fin du 19ème siècle.

Parc national et réserve de Katmai

Un groupe d'ours bruns côtiers se détend et joue au bord d'une crique dans le parc national et réserve de Katmai, en Alaska. Chase Dekker Images de la vie sauvage / Moment / Getty

Le parc national et réserve de Katmai, à l'extrémité nord des îles Aléoutiennes, présente une géologie qui change de manière spectaculaire le long d'un axe est-ouest. Le côté ouest du parc, légèrement en pente, contient de nombreuses moraines glaciaires qui ont barré les rivières et les ruisseaux, contribuant à créer les grands lacs caractéristiques de l'ouest de Katmai. Le paysage ici est également encombré de plus petits bassins de kettle, où l'eau remplit les dépressions laissées par de grands blocs de glace provenant de la fonte des glaciers.

Du côté est, Katmai fait partie de la "ceinture de feu", une zone de tremblements de terre et de volcans qui entoure l'océan Pacifique. Il y a au moins 14 volcans actifs dans les limites du parc. Les trois dernières éruptions volcaniques comprennent Novarupta-Katmai (1912), le mont Trident (1953-1974) et le volcan à la Fourpeaked (2006).

Novarupta était la plus grande éruption volcanique du monde du 20ème siècle et l’une des cinq plus importantes de l’histoire. Cette éruption a créé la «vallée des 10 000 fumées», qui recouvre d’épaisses couches de cendres et de ponce, interrompue par des coulées pyroclastiques et des vagues qui se déplacent à plus de 100 milles à l’heure. Les cendres ont mis des décennies à refroidir et les évents de la vapeur surchauffée sont devenus des fumerolles. Aujourd'hui, la vallée offre un paysage de beauté, de sauvagerie et de mystère.

Parc national des fjords de Kenai

Baleine à bosse au parc national des fjords de Kenai, en Alaska. Alexandre Claude / 500px / Getty Images

Le parc national des fjords de Kenai est situé dans le centre-sud de l'Alaska, sur la côte nord du golfe, au sud d'Anchorage. Près de 40 glaciers découlent du champ de glace Harding dans les limites de Kenai, soutenant une faune qui prospère dans les eaux glacées et les forêts luxuriantes. De nos jours, plus de la moitié du parc est recouvert de glace, mais tout était autrefois recouvert de glace, et les paysages témoignent des mouvements des glaciers.

Le parc conserve une vaste collection de musées regroupant plus de 250 000 objets, représentant l’histoire de la région, et mettant notamment l’accent sur le peuple Sugpiaq qui a nourri une vie liée à la mer. Les fjords de Kenai se situent au bord de l'océan Pacifique nord, où les tempêtes se développent et nourrissent une terre de glace: fjords époustouflants, moraines, plaines d'épandage, vallées en forme de U, rivières à eaux de fonte et ruisseaux aux larges lits rocheux.

Près de 200 espèces d'oiseaux ont été répertoriées dans le parc, telles que l'aigle à tête blanche, la pie à bec noir, l'huîtrier noir, le murrelet marbré, le faucon pèlerin, les macareux et le geai de Steller. De nombreux oiseaux pélagiques (de haute mer) peuvent être trouvés dans les eaux ou nichent dans le parc ou à proximité. Le port abrite plusieurs espèces menacées, telles que les rorquals à bosse, gris et sei, et l'otarie de Steller.

Parc national de la vallée de Kobuk

Traces de caribous dans les grandes dunes de sable de Kobuk du parc national de la vallée de Kobuk dans l'Arctique, en Alaska. Nick Jans / Première lumière / Getty Images

Le parc national de la vallée de Kobuk, situé au-dessus du cercle arctique dans le nord-ouest de l'Alaska, près de Kotzebue, présente une large courbe dans la rivière Kobuk, appelée Onion Portage. Les archéologues ont découvert des preuves que la harde de caribous de l’Alaska occidental traversait la rivière au cours de leurs migrations annuelles depuis 9 000 ans ou plus. Aujourd'hui, les Amérindiens Inupiaq se souviennent de leur passé de chasse au caribou et continuent de vivre du caribou.

L'un des sites les plus emblématiques du parc national de la vallée de Kobuk est la Great Kobuk Sand Dunes, qui sort de manière inattendue des arbres sur la rive sud de la rivière Kobuk. Les 25 miles carrés de sable doré mouvant dans les dunes atteignant 100 pieds constituent les plus grandes dunes de sable actives de l'Arctique.

Des herbes clairsemées, des carex, du seigle sauvage et des fleurs sauvages poussent dans le sable mouvant des dunes, le stabilisant et ouvrant la voie à une succession de mousses et d'algues, de lichens et d'arbustes, prochaines étapes sur la voie évolutive de la récupération des glaces.

Parc national et réserve de Lake Clark

Lower Twin Lake au coucher du soleil, parc national et réserve de Lake Clark, Alaska. Carl Johnson / Photos de design / Première lumière / Getty Images

Le parc national et la réserve de Lake Clark, dans le centre-sud de l'Alaska, près de Port Alsworth, ne sont accessibles que par avion ou par bateau. Le côté est du parc présente le terrain montagneux des monts Chigmit, avec des pics et des sommets escarpés, des glaciers et des volcans enneigés; l'ouest est un environnement post-glaciaire composé de rivières tressées, de ruisseaux en cascade, de cascades et de lacs turquoise, situés dans des environnements de forêts boréales et de la toundra.

Le lac Clark était la patrie ancestrale du peuple Dena'ina, qui est arrivé dans la région vers la fin de la dernière période glaciaire. Yup'ik et les groupes amérindiens Sugpiaq, des explorateurs russes, des chercheurs d’or, des trappeurs, des aviateurs et des pionniers américains ont également vécu dans cette région.

Quk 'Taz'un, "Le soleil se lève", est un camp d'apprentissage en plein air de Dena'ina qui encourage les jeunes à s'intéresser à l'histoire et à la culture de Dena'ina. Grâce à des cours de langue, à l'archéologie et à l'artisanat traditionnel, le camp transmet le savoir culturel aux générations futures.

Réserve nationale de Noatak

Randonneur sur la crête au-dessus de la rivière Noatak dans la chaîne de Brooks, parc national des portes de l'Arctique, Alaska. Scott Dickerson / Photos de conception / Première lumière / Getty Images

La réserve nationale de Noatak, située au-dessus du cercle polaire arctique et adjacente au parc national de la vallée de Kobuk, est dédiée à la rivière Noatak, une rivière nationale sauvage et pittoresque qui commence dans la chaîne de Brooks et se jette dans la mer des Tchouktches à 280 milles à l'ouest. Le bassin de la rivière Noatak est l’une des plus vastes et vastes zones de nature vierge au monde et a été nommé réserve internationale de la biosphère.

La réserve est presque entièrement encerclée par les monts Baird et DeLong de la chaîne de Brooks, près de l'extrémité de la forêt boréale, pour se fondre dans une toundra sans arbres sur le bord sud de la vallée. Des centaines de milliers de caribous traversent cette vaste étendue et migrent vers et depuis les aires de mise bas.

En plus de protéger la vallée de la rivière Noatak et les terres adjacentes, la réserve sert également à protéger les ressources halieutiques, fauniques, de sauvagine et archéologiques situées à l'intérieur de ses limites.

Parc national et réserve de Wrangell-St Elias

Vue du lever du soleil sur le mont Wrangell et le mont Blackburn dans le quartier Wrangell-St. Parc national et réserve d'Elias, Alaska. Patrick Endres / Photos de conception / Première lumière / Getty Images

Le parc national et réserve de Wrangell-St Elias se trouve à la frontière est de l'Alaska, près du Copper Center, au sommet du panhandle de l'Alaska. Ses frontières abritaient autrefois quatre groupes autochtones distincts de l'Alaska: les Athabascans Ahtna et Upper Tanana résidaient à l'intérieur du parc, tandis que les Eyak et les Tlingit vivaient dans des villages situés sur la côte du golfe d'Alaska.

Le parc présente une grande diversité de plantes subarctiques couvrant trois zones climatiques (maritime, de transition et intérieure). Une grande partie du parc est constituée de forêt boréale (ou "taïga"), un écosystème constitué de forêts mélangées d'épinettes, de peupliers faux-trembles et de peupliers baumiers entrelacées de muskeg et de buttes. L'écosystème est influencé par les processus géologiques qui ont créé le parc et abrite des caribous, des ours noirs, des huards, des lynx et des renards roux.

Réserve nationale des rivières Yukon et Charley

Gros plan sur Calico Bluff le long du fleuve Yukon dans la réserve nationale des rivières Yukon et Charley, en Alaska. Jeff Schultz / Première lumière / Getty Images

La réserve nationale des rivières Yukon et Charley se trouve à la frontière est de l'Alaska, à l'est de Fairbanks. Elle comprend les 106 km de fleuve du Charley (un affluent du Yukon) et son bassin versant de 1,1 million d'acres. Le bassin de ces deux grands fleuves dans la réserve constitue un habitat pour l’une des plus grandes populations reproductrices de faucons pèlerins en Amérique du Nord.

Contrairement à la plupart des autres parcs nationaux de l’Alaska, moins de cinq pour cent de la réserve a déjà été recouverte de glace, ce qui signifie que la plupart des archives géologiques et paléontologiques ne sont pas enfouies sous des débris glaciaires. Une grande partie de l'histoire géologique (de l'époque précambrienne au cénozoïque) est préservée et visible dans les limites du parc.

Les communautés de toundra alpine se trouvent dans les zones montagneuses et le long des crêtes rocheuses bien drainées, avec une végétation de bruyère formant des nattes. Des îles éparses de plantes à coussins, telles que la mousse de campion et le saxifrage, sont parsemées de lichens, de saules et de bruyères. On trouve une toundra humide dans les contreforts, avec des touffes d'oubli, des mousses et des lichens, des herbes et des petits arbustes tels que le bouleau nain et le thé du Labrador. Ces environnements abritent des loups et des faucons pèlerins, des passereaux et des ptarmigans, des spermophiles arctiques, des ours bruns, des mouflons, des orignaux et des lièvres d'Amérique.

Entre 2012 et 2014, des formations d'affleurements de schiste dans le parc se sont spontanément enflammées, provoquant le «feu de la montagne Windfall», un phénomène rare.



Commentaires:

  1. Burnette

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  3. Shakazahn

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