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Les entrepreneurs afro-américains à l'ère de Jim Crow

Les entrepreneurs afro-américains à l'ère de Jim Crow


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Au cours de l'ère Jim Crow, de nombreux hommes et femmes afro-américains ont défié toute attente et ont créé leur propre entreprise. Travaillant dans des secteurs tels que l’assurance et la banque, le sport, l’édition de nouvelles et la beauté, ces hommes et ces femmes ont développé un sens aigu des affaires qui leur a permis non seulement de créer des empires personnels, mais également d’aider les communautés afro-américaines à lutter contre les injustices sociales et raciales.

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Maggie Lena Walker

La femme d'affaires Maggie Lena Walker était une adepte de la philosophie de Booker T. Washington consistant à "jeter le seau où vous êtes". Walker était un résident de toute une vie à Richmond, travaillant pour apporter des changements aux Afro-Américains en Virginie.

Pourtant, ses réalisations étaient bien plus grandes qu'une ville de Virginie.

En 1902, Walker fonda le St. Luke Herald, un journal afro-américain servant la région de Richmond.

Et elle ne s'est pas arrêtée là. Walker est devenue la première femme américaine à s'établir et à être nommée présidente de la banque lorsqu'elle a créé la St. Luke Penny Savings Bank. Ce faisant, Walker est devenue la première femme aux États-Unis à créer une banque. L’objectif de la banque d’épargne St. Luke Penny était de fournir des prêts aux membres de la communauté.

En 1920, la banque d’épargne St. Luke Penny avait aidé les membres de la communauté à acheter au moins 600 maisons. Le succès de la banque a aidé l’Ordre indépendant de Saint-Luc à continuer à se développer. En 1924, il a été signalé que l'ordre comptait 50 000 membres, 1 500 sections locales et un actif estimé à au moins 400 000 $.

Durant la Grande Dépression, St. Luke Penny Savings fusionna avec deux autres banques à Richmond pour devenir The Consolidated Bank and Trust Company. Walker a été président du conseil d'administration.

Walker a constamment inspiré les Afro-Américains à travailler dur et à se prendre en charge. Elle a même déclaré: "Je suis d’avis que si nous pouvons saisir cette vision, nous pourrons profiter des fruits de cet effort et des responsabilités qui en découlent, grâce aux avantages indicibles récoltés par la jeunesse de la race."

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Robert Sengstacke Abbott

Domaine public

Robert Sengstacke Abbott témoigne de l'esprit d'entreprise. Lorsque le fils d'anciens esclaves n'a pas pu trouver de travail d'avocat en raison d'une discrimination, il a décidé d'exploiter un marché en pleine croissance: l'édition de nouvelles.

Abbott établiLe défenseur de Chicagoen 1905. Après avoir investi 25 cents, Abbott imprima la première édition deLe défenseur de Chicago dans la cuisine de son propriétaire. En fait, Abbott a coupé les nouvelles d’autres publications et les a rassemblées dans un journal.

Dès le début, Abbott a utilisé la tactique associée au journalisme jaune pour attirer l'attention des lecteurs. Des titres sensationnels et des comptes-rendus dramatiques de communautés afro-américaines ont rempli les pages de l'hebdomadaire. Son ton était militant et les écrivains ont qualifié les Afro-Américains non de "noirs" ni même de "nègres", mais de "race". Des images de lynchages et d'agressions contre des Afro-Américains ont corrigé les pages du document afin de faire la lumière sur le terrorisme national que les Afro-Américains ont toujours enduré. Dans sa couverture de l’été rouge de 1919, la publication s’appuyait sur ces émeutes raciales pour faire campagne en faveur d’une législation anti-lynchage.

En 1916Le défenseur de Chicago était devenu trop grand pour une table de cuisine. Avec 50 000 exemplaires, cette publication d'actualités était considérée comme l'un des meilleurs journaux afro-américains aux États-Unis.

En 1918, le tirage du journal continue de croître et atteint 125 000 exemplaires. Au début des années 1920, il dépassait largement les 200 000.

La croissance de la circulation peut contribuer à la grande migration et au rôle du journal dans son succès.

Le 15 mai 1917, Abbott organisa la Great Northern Drive. Le défenseur de Chicago a publié des horaires de train et des offres d’emploi dans ses pages publicitaires, ainsi que des éditoriaux, des dessins animés et des articles de presse pour inciter les Afro-Américains à s’installer dans les villes du nord. À la suite des représentations du Nord par Abbott, le Chicago Defender est devenu connu comme «le plus grand stimulant de la migration».

Une fois que les Afro-Américains ont atteint les villes du nord, Abbott utilise les pages de la publication non seulement pour montrer les horreurs du sud, mais également les plaisanteries du nord.

Langston Hughes, Ethel Payne et Gwendolyn Brooks sont parmi les auteurs notables du journal.

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John Merrick: La Mutual Life Insurance Company de Caroline du Nord

Charles Clinton Spaulding. Domaine public

Comme John Sengstacke Abbott, John Merrick est né de parents qui étaient d'anciens esclaves. Ses premières années lui ont appris à travailler fort et à toujours compter sur ses compétences.

Alors que de nombreux Afro-Américains travaillaient comme métayers et domestiques à Durham, en Caroline du Nord, Merrick commençait une carrière d'entrepreneur en ouvrant une série de salons de coiffure. Ses entreprises desservaient des hommes blancs fortunés.

Mais Merrick n'a pas oublié les besoins des Afro-Américains. Se rendant compte que l'espérance de vie des Afro-Américains était faible à cause de la mauvaise santé et de la pauvreté, il savait qu'il était nécessaire de souscrire une assurance-vie. Il savait également que les compagnies d'assurance blanches ne vendraient pas de polices à des Afro-Américains. En conséquence, Merrick fonda la North Carolina Mutual Life Insurance Company en 1898. En vendant de l’assurance industrielle à dix cents par jour, elle versait des frais d’inhumation aux titulaires de police. Cependant, ce n’était pas une entreprise facile à créer et, au cours de la première année, Merrick n’avait qu’un seul investisseur. Cependant, il n'a pas permis que cela l'en empêche.

Travaillant avec les docteurs Aaron Moore et Charles Spaulding, Merrick a réorganisé la société en 1900. En 1910, cette entreprise florissante desservait Durham, en Virginie, dans le Maryland, dans plusieurs centres urbains du nord et se développait dans le sud.

La société est toujours ouverte aujourd'hui.

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Bill "Bojangles" Robinson

Bill Bojangles Robinson. Bibliothèque du Congrès / Carl Van Vechten

Beaucoup de gens connaissent Bill "Bojangles" Robinson pour son travail d’artiste.

Combien de personnes savent qu'il était aussi un homme d'affaires?

Robinson a également co-fondé les Black Yankees de New York. Une équipe qui est devenue une partie des ligues noires de baseball jusqu'à leur dissolution en 1948 en raison de la déségrégation de la Ligue majeure de baseball.

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La vie de madame CJ Walker et ses réalisations

Portrait de Madame C.J. Walker. Domaine public

Madame C.J. Walker, entrepreneure, a déclaré: «Je suis une femme originaire des champs de coton du Sud. De là, j'ai été promu à la cuve de lavage. De là, j'ai été promu à la cuisine. Et à partir de là, je me suis promu dans le secteur de la fabrication de produits et de préparations capillaires. »

Walker a créé une ligne de produits de soins capillaires pour promouvoir la santé des cheveux pour les femmes afro-américaines. Elle est également devenue la première millionnaire autonome afro-américaine.

Walker a déclaré: "J'ai commencé en me donnant un départ."

À la fin des années 1890, Walker développa un grave cas de pellicules et commença à perdre ses cheveux. Elle a commencé à expérimenter différents remèdes maison et a créé une concotion qui ferait pousser ses cheveux.

En 1905, Walker travaillait comme vendeuse pour Annie Turnbo Malone, une femme d'affaires afro-américaine. Walker a déménagé à Denver pour vendre les produits de Malone tout en développant les siens. Son mari, Charles a conçu des publicités pour les produits. Le couple a alors décidé d'utiliser le nom de Madame C.J. Walker.

Le couple a sillonné le sud et commercialisé les produits. Ils ont enseigné aux femmes le "Walker Moethod" pour utiliser la pommade et les peignes à chaud.

L'empire des marcheurs

«Il n'y a pas de voie royale vers le succès pour les suiveurs. Et s’il y en a, je ne l’ai pas trouvé, car si j’ai accompli quelque chose dans la vie, c’est parce que j’ai voulu travailler dur. ”

En 1908, Walker profitait de ses produits. Elle a pu ouvrir une usine et créer une école de beauté à Pittsburgh.

Elle a déménagé son entreprise à Indianapolis en 1910 et l'a baptisée Madame C.J. Walker Manufacturing Company. En plus de fabriquer des produits, la société a également formé des esthéticiennes qui vendaient les produits. Connues sous le nom de «Walker Agents», ces femmes ont commercialisé les produits de «propreté et de beauté» dans les communautés afro-américaines à travers les États-Unis.

Walker a voyagé à travers l'Amérique latine et les Caraïbes pour promouvoir son entreprise. Elle a recruté des femmes pour enseigner aux autres ses produits de soins capillaires. En 1916, à son retour, Walker déménage à Harlem et continue de gérer son entreprise. Les opérations quotidiennes de l'usine se déroulaient toujours à Indianapolis.

L'empire de Walker a continué de croître et des agents ont été organisés en clubs locaux et d'État. En 1917, elle organisa à Philadelphie la convention de la Madame C. J. Walker Hair Culturists Union of America. Considérée comme l'une des premières réunions de femmes entrepreneurs aux États-Unis, Walker a récompensé son équipe pour son sens aigu des ventes et l'a inspirée à devenir des participantes actives dans la politique et la justice sociale.

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Annie Turnbo Malone: ​​inventeur de produits de soin des cheveux sains

Annie Turnbo Malone. Domaine public

Des années avant que Madame C.J. Walker ne commence à vendre ses produits et à former des esthéticiennes, la femme d'affaires Annie Turnbo Malone a inventé une gamme de produits de soin des cheveux qui a révolutionné le soin des cheveux afro-américain.

Les femmes afro-américaines utilisaient jadis des ingrédients tels que la graisse d'oie, des huiles lourdes et d'autres produits pour coiffer leurs cheveux. Bien que leurs cheveux aient pu paraître brillants, ils leur endommageaient les cheveux et le cuir chevelu.

Mais Malone a mis au point une gamme de produits défrisants, huiles et autres produits favorisant la croissance des cheveux. Nommant les produits «Wonderful Hair Grower», Malone a vendu son produit porte à porte.

En 1902, Malone déménage à Saint-Louis et engage trois femmes pour l'aider à vendre ses produits. Elle a offert des traitements capillaires gratuits aux femmes qu'elle a visitées. Le plan a fonctionné. En deux ans, les affaires de Malone avaient grandi. Elle a pu ouvrir un salon et a fait de la publicité dans des journaux afro-américains.

Malone a également été en mesure, ainsi que de plus en plus de femmes afro-américaines, de vendre ses produits et a continué de voyager à travers les États-Unis pour y vendre ses produits.

Son agent de vente, Sarah Breedlove, était une mère célibataire avec des pellicules. Breedlove devint ensuite Madame C.J. Walker et créa sa propre gamme de soins capillaires. Les femmes resteraient amicales avec Walker, encourageant Malone à protéger ses produits par le droit d'auteur.

Malone a nommé son produit Poro, ce qui signifie croissance physique et spirituelle. Comme les cheveux des femmes, les affaires de Malone ont continué à prospérer.

En 1914, les affaires de Malone ont de nouveau déménagé. Cette fois, dans une installation de cinq étages comprenant une usine de fabrication, un institut de beauté, un magasin de vente au détail et un centre de conférence d’affaires.

Le collège de Poro employait environ 200 personnes. Son programme d'études visait principalement à aider les étudiants à apprendre l'étiquette des entreprises, ainsi que leurs techniques de style et de coiffure. Les entreprises de Malone ont créé plus de 75 000 emplois pour les femmes d'ascendance africaine à travers le monde.

Le succès de l'entreprise de Malone perdure jusqu'au divorce de son mari en 1927. Le mari de Malone, Aaron, affirme qu'il a apporté plusieurs contributions au succès de l'entreprise et qu'il devrait être récompensé de la moitié de sa valeur. Des personnalités telles que Mary McLeod Bethune ont soutenu les entreprises de Malone. Le couple finit par s'installer avec Aaron et reçut environ 200 000 $.



Commentaires:

  1. Marx

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  2. Eadweald

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  3. Mejas

    Je pense que c'est une excellente idée. Je suis complètement d'accord avec toi.

  4. Onfroi

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