Intéressant

Faits sur la coélophyse

Faits sur la coélophyse

L'un des dinosaures théropodes (carnivores) les mieux représentés dans les archives fossiles, Coelophysis occupe une place importante dans l'histoire de la paléontologie. Sur les diapositives suivantes, vous découvrirez 10 faits fascinants sur la coélophyse.

01 sur 10

Coélophyse vécue pendant le trias tardif

Wikimedia Commons

La Coelophysis de 15 mètres de long et 50 livres rôdait dans le sud-ouest de l'Amérique du Nord bien avant l'âge d'or des dinosaures: la fin du Trias, il y a entre 215 et 200 millions d'années, jusqu'au point de jonction du Jurassique qui s'ensuivit. À cette époque, les dinosaures étaient loin des reptiles dominants sur la terre ferme; en fait, ils étaient probablement les troisièmes de l'ordre hiérarchique terrestre, derrière les crocodiles et les archosaurs (les "lézards régnants" à partir desquels les premiers dinosaures ont évolué).

02 sur 10

La coélophyse était un récent descendant des tout premiers dinosaures

Dès l'apparition de Coelophysis, il n'était pas aussi "basal" que les dinosaures qui l'ont précédé de 20 ou 30 millions d'années et dont il était le descendant direct. Ces reptiles du Trias moyen, datant d'environ 230 millions d'années, comprenaient des genres aussi importants que Eoraptor, Herrerasaurus et Staurikosaurus; Pour autant que les paléontologues puissent en juger, ce sont les premiers vrais dinosaures, récemment développés par leurs prédécesseurs archosaures.

03 sur 10

Le nom coélophyse signifie "forme creuse"

Nobu Tamura

Certes, la coélophyse (prononcée SEE-low-FIE-sis) n’est pas un nom très accrocheur, mais les naturalistes du milieu du XIXe siècle s’y sont tenus scrupuleusement pour donner des noms à leurs découvertes. Le nom de Coelophysis a été attribué au célèbre paléontologue américain Edward Drinker Cope, qui faisait référence aux os creux de ce premier dinosaure, adaptation qui l'a aidé à rester agile et léger dans son écosystème hostile nord-américain.

04 sur 10

La coélophyse était l'un des premiers dinosaures à avoir un triangle

Les os de Coelophysis n'étaient pas seulement creux, comme ceux des oiseaux modernes; ce dinosaure primitif possédait également une véritable furcula ou un triangle. Cependant, les dinosaures du Trias tardif, tels que Coelophysis, n'étaient anciennement que de loin des oiseaux; ce n’est que 50 millions d’années plus tard, au Jurassique supérieur, que même des théropodes plus petits comme Archaeopteryx ont réellement commencé à évoluer dans un sens aviaire, poussant des plumes, des serres et des becs primitifs.

05 sur 10

Des milliers de fossiles de coelophysis ont été découverts à Ghost Ranch

Wikimedia Commmons

Pendant près d'un siècle après sa découverte, la coélophyse était un dinosaure relativement obscur. Tout cela a changé en 1947 lorsque le pionnier des chasseurs de fossiles Edwin H. Colbert a découvert des milliers d'os de Coelophysis, représentant tous les stades de croissance, des éclosions aux juvéniles, en passant par les adolescents et les adultes, dans la carrière de Ghost Ranch, au Nouveau-Mexique. Au cas où vous vous le demanderiez, c'est pour cette raison que Coelophysis est le fossile officiel du Nouveau-Mexique!

06 sur 10

La coélophyse a déjà été accusée de cannibalisme

Wikimedia Commons

L’analyse du contenu stomacal de certains spécimens de Ghost Ranch Coelophysis a révélé les restes fossilisés de reptiles plus petits, ce qui a provoqué l’hypothèse que Coelophysis mange ses propres enfants. Cependant, il s’avère que ces repas minuscules ne sont finalement pas des nouveau-nés Coelophysis, ni même les nouveau-nés d’autres dinosaures, mais plutôt de petits archosaures de la période du Trias tardif (qui ont continué à coexister pendant environ 20 millions d’années aux côtés des premiers dinosaures).

07 sur 10

La coélophyse masculine était plus grande que celle des femmes (ou vice-versa)

Wikimedia Commons

Parce que tant de spécimens de coélophyse ont été découverts, les paléontologues ont pu établir l'existence de deux plans de base du corps: "gracile" (c'est-à-dire petit et élancé) et "robuste" (c'est-à-dire pas si petit et élancé). Il est probable que ceux-ci correspondent aux hommes et aux femmes du genre, bien que quiconque puisse deviner lequel était lequel!

08 sur 10

La coélophyse pourrait être le même dinosaure que Megapnosaurus

Il y a encore beaucoup de débats sur la classification appropriée des premiers théropodes de l'ère mésozoïque. Certains paléontologues pensent que Coelophysis était le même dinosaure que Megapnosaurus ("gros lézard mort"), connu sous le nom de Syntarsus il y a quelques années. Il est également possible que Coelophysis ait parcouru l’étendue de l’Amérique du Nord triasique, au lieu de se limiter à son quadrant sud-ouest, et pourrait donc être synonyme de dinosaures théropodes similaires du nord-est et du sud-est.

09 sur 10

La coélophyse avait des yeux exceptionnellement grands

Wikimedia Commons

En règle générale, les animaux prédateurs dépendent davantage de leur sens de la vue et de leur odorat que de leurs proies relativement lentes. Comme beaucoup de petits dinosaures théropodes de l'ère mésozoïque, Coelophysis avait une vision exceptionnellement développée, ce qui l'a vraisemblablement aidée à retrouver ses futurs repas et pourrait même être un indice que ce dinosaure chassait la nuit.

10 sur 10

La coélophyse peut s'être réunie en paquets

Wikimedia Commons

Chaque fois que les paléontologues découvrent de vastes "couches d'os" appartenant à un seul genre de dinosaure, ils sont tentés de supposer que ce dinosaure errait en groupes ou troupeaux massifs. Aujourd’hui, le poids de l’opinion est que Coelophysis était bien un animal de meute, mais il est également possible que des individus isolés se soient noyés ensemble dans la même crue éclair, ou dans une série de telles inondations au cours d’années ou de décennies, et aient ensuite été emportés au même endroit. .