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10 faits sur le Kronosaurus

10 faits sur le Kronosaurus

L'un des plus grands et des plus meurtriers reptiles marins de l'histoire de la vie sur Terre, Kronosaurus était le fléau des mers du Crétacé inférieur. Voici 10 des choses les plus importantes que vous devriez savoir sur ce fascinant reptile.

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Kronosaurus a été nommé d'après une figure de la mythologie grecque

Une peinture de Kronos mangeant ses enfants.

Flickr

Le nom Kronosaurus honore la figure mythologique grecque Kronos, ou Cronos, le père de Zeus. (Kronos n'était techniquement pas un dieu mais un titan, la génération d'êtres surnaturels précédant les divinités grecques classiques.) Au fil de l'histoire, Kronos mange ses propres enfants (y compris Hadès, Héra et Poséidon) dans le but de préserver son pouvoir. . Ensuite, Zeus enfonça son doigt mythologique dans la gorge de son père et le força à vomir ses frères et soeurs divins.

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Des spécimens de Kronosaurus ont été découverts en Colombie et en Australie

Kronosaurus à côté d'un humain de taille moyenne "class =" lazyload "data-click-tracked =" true "data-img-lightbox =" true "data-expand =" 300 "id =" mntl-sc-block-image_2-0- 4 "data-tracking-container =" true "> Ce diagramme montre la taille de deux espèces de Kronosaurus à côté d'un humain de taille moyenne.

Wikimedia Commons

Le type fossile de Kronosaurus, K. queenslandicus, a été découvert dans le nord-est de l’Australie en 1899 mais n’a officiellement été nommé qu’en 1924. Trois quarts de siècle plus tard, un agriculteur a trouvé un autre spécimen, plus complet (plus tard K. boyacensis) en Colombie, un pays connu pour ses serpents, crocodiles et tortues préhistoriques. A ce jour, ce sont les deux seules espèces identifiées de Kronosaurus, bien que d’autres puissent être érigés en attendant l’étude de spécimens fossiles moins complets.

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Kronosaurus était un type de reptile marin connu sous le nom de pliosaure

Kronosaurus in situ est exposé au Museo El Fósil de Villa de Leyva, en Colombie, un musée construit autour de ce fossile "class =" lazyload "data-click-tracked =" true "data-img-lightbox =" true "data- expand = "300" id = "mntl-sc-block-image_2-0-7" data-tracking-container = "true"> Un squelette presque complet et fossilisé d'un Kronosaurus in situ est exposé au Museo El Fósil de Villa de Leyva, en Colombie - un musée qui a été construit autour de ce fossile. Wikimedia Commons

Les pliosaures formaient une redoutable famille de reptiles marins caractérisés par leurs têtes massives, leurs cous courts et leurs nageoires relativement larges (contrairement à leurs cousins ​​proches, les plésiosaures, qui avaient une tête plus petite, un cou plus long et un torse plus profilé). Mesurant 33 pieds du museau à la queue et pesant environ 7 à 10 tonnes, Kronosaurus se situait dans la partie supérieure de l’échelle de taille du pliosaure, ne pouvant rivaliser que par le peu plus difficile à prononcer Liopleurodon.

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Le Kronosaurus exposé à Harvard a quelques vertèbres en trop

Kronosaurus Le squelette est affiché au musée d'histoire naturelle de Harvard à Cambridge, dans le Massachusetts. "class =" lazyload "data-click-tracked =" true "data-img-lightbox =" true "data-expand =" 300 "id =" mntl- sc-block-image_2-0-10 "data-tracking-container =" true "> La restauration du plâtre représente environ un tiers de la Kronosaurus squelette au musée d'histoire naturelle de harvard à cambridge, massachusetts.

/ Université de Harvard

L’un des plus impressionnants présentoirs de fossiles au monde est le Kronosaurus squelette au muséum d'histoire naturelle de Harvard à Cambridge, dans le Massachusetts, qui mesure plus de 10 mètres de hauteur. Malheureusement, il semble que les paléontologues rassemblant l'exposition aient accidentellement inclus trop de vertèbres, propageant ainsi le mythe selon lequel Kronosaurus était beaucoup plus gros qu’il ne l’était réellement (le plus grand spécimen identifié mesure seulement environ 33 pieds de long).

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Kronosaurus était un proche parent de Liopleurodon

Liopleurodon, présentant ses dents et mâchoires massives "class =" lazyload "data-click-tracked =" true "data-img-lightbox =" true "data-expand =" 300 "id =" mntl-sc-block-image_2-0 -13 "data-tracking-container =" true "> Une représentation de l'artiste Liopleurodon, mettant en valeur ses mâchoires et ses dents massives.

/ Andrey Atuchin

Découvert quelques décennies auparavant Kronosaurus, Liopleurodon était un pliosaure de taille comparable qui a également été soumis à un degré assez exagéré (il est peu probable que Liopleurodon les adultes pesaient plus de 10 tonnes, des estimations plus dramatiques allant dans le sens contraire). Bien que ces deux reptiles marins aient été séparés par 40 millions d’années, leur apparence était extrêmement similaire, chacun étant doté de longs crânes dentelés et encombrants et de nageoires maladroites (mais puissantes).

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Les dents de Kronosaurus n'étaient pas spécialement tranchantes

Kronosaurus crâne "class =" lazyload "data-click-tracked =" true "data-img-lightbox =" true "data-expand =" 300 "id =" mntl-sc-block-image_2-0-16 "suivi de données -container = "true"> Kronosaurus le crâne. Wikimedia Commons

Aussi énorme que Kronosaurus était, ses dents n'étaient pas très impressionnant. Bien sûr, ils mesuraient chacun quelques centimètres de long, mais il leur manquait les tranchants mortels de reptiles marins plus avancés (sans parler des requins préhistoriques). Vraisemblablement, ce pliosaure compensait ses dents émoussées par une morsure mortellement puissante et une capacité à chasser les proies à grande vitesse: Une fois Kronosaurus fermement agrippé à un plésiosaure ou à une tortue marine, il pourrait ébranler stupidement sa proie, puis lui écraser le crâne aussi facilement qu’un raisin sous-marin.

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Kronosaurus peut (ou non) avoir été le plus grand pliosaure de tous les temps

Kronosaurus"class =" lazyload "data-click-tracked =" true "data-img-lightbox =" true "data-expand =" 300 "id =" mntl-sc-block-image_2-0-19 "data-tracking- container = "true"> Une illustration d'un Kronosaurus. Wikimedia Commons

La taille des pliosaures est sujette à exagération, compte tenu des erreurs de reconstruction, de la confusion entre divers genres et parfois de l'impossibilité de distinguer les spécimens juvéniles des spécimens adultes. Tous les deux Kronosaurus (et son parent proche Liopleurodon) semble avoir été surclassé à l’été 2006 par un nouveau spécimen de pliosaure presque complet nommé Pliosaurus funke (40 pieds avec un crâne long de 6,5 pieds) avec une morsure qui aurait rivalisé avec un T. rex quatre fois plus. Il a été découvert dans les îles Svalbard en Norvège (près du pôle Nord) par des paléontologues norvégiens et des volontaires de l'Université d'Oslo.

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Un genre de plésiosaure porte une marque de morsure de Kronosaure

Kronosaurus"class =" lazyload "data-click-tracked =" true "data-img-lightbox =" true "data-expand =" 300 "id =" mntl-sc-block-image_2-0-22 "data-tracking- container = "true"> Représentation artistique d'un festin par un artiste Kronosaurus.

/ Dmitry Bogdanov

Comment savons-nous cela Kronosaurus se nourrissant de ses compagnons reptiles marins, plutôt que de se contenter de proies plus faciles à traiter, comme les poissons et les calmars? Eh bien, les paléontologues ont détecté Kronosaurus marques de morsure sur le crâne d'un plésiosaure australien contemporain, Eromangosaurus. Cependant, on ne sait pas si cette personne malheureuse a succombé à la Kronosaurus embuscade ou a continué à nager le reste de sa vie avec une tête incroyablement mal formée.

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Kronosaurus a probablement eu une distribution mondiale

Kronosaurus en eau peu profonde "class =" lazyload "data-click-tracked =" true "data-img-lightbox =" true "data-expand =" 300 "id =" mntl-sc-block-image_2-0-25 " -tracking-container = "true"> Illustration de Kronosaurus en eau peu profonde.

/ Dmitry Bogdanov

Bien que Kronosaurus les fossiles n'ont été identifiés qu'en Australie et en Colombie, la distance extrême qui sépare ces deux pays laisse entrevoir la possibilité d'une distribution mondiale. C'est juste que nous n'avons pas encore découvert Kronosaurus spécimens sur n’importe quel autre continent. Par exemple, il ne serait pas surprenant que Kronosaurus dans l’ouest des États-Unis, puisque cette région était recouverte d’une nappe peu profonde au début du Crétacé - et d’autres pliosaures et plésiosaures similaires y ont été découverts.

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Kronosaurus a été condamné par des requins et des mosasaures mieux adaptés

Prognathodon, un mosasaure du Crétacé supérieur "class =" lazyload "data-click-tracked =" true "data-img-lightbox =" true "data-expand =" 300 "id =" mntl-sc-block-image_2- 0-28 "data-tracking-container =" true "> Un crâne et des os de cou Prognathodon, mosasaure de la fin du Crétacé.

Wikimedia Commons

Une des choses étranges à propos de Kronosaurus c’est qu’il a vécu au début du Crétacé, il ya environ 120 millions d’années, à une époque où les pliosaures subissaient la pression de requins mieux adaptés et d’une nouvelle famille encore plus perverse de reptiles appelée mosasaure. À la veille de l'impact du météore K-T, il y a 65 millions d'années, les plésiosaures et les pliosaures s'étaient complètement éteints et même les mosasaures devaient périr lors de cet événement mortel.


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