Conseils

Identifier les types de sapins en Amérique

Identifier les types de sapins en Amérique

Les vrais sapins sont dans le genre Abies et il existe entre 45 et 55 espèces de ces conifères à feuilles persistantes dans le monde. Les arbres se rencontrent dans une grande partie de l'Amérique du Nord et centrale, en Europe, en Asie et en Afrique du Nord, et se rencontrent à des altitudes plus élevées et dans les montagnes sur la majeure partie de la chaîne.

Le sapin Douglas ou Doug est aussi un sapin mais appartient au genre Pseudotsuga et n'est originaire que des forêts de l'ouest de l'Amérique du Nord.

Tous les sapins appartiennent à la famille des pins appelée Pinaceae. Les sapins se distinguent des autres membres de la famille des pins par leurs feuilles en forme d'aiguilles.

Identification des sapins nord-américains

Les aiguilles de sapin sont généralement courtes et généralement douces avec des pointes émoussées. Les cônes sont cylindriques et droits et la forme d’un sapin est très étroite, avec des branches rigides, droites ou horizontales, par opposition aux branches "tombantes" de certains épicéas.

Contrairement aux épinettes, les aiguilles de sapin sont fixées aux brindilles principalement dans un arrangement en deux rangées. Les aiguilles poussent vers l’extérieur et s’accroissent à partir du rameau et forment un jet plat. Il y a également un manque distinct d'aiguilles sur la face inférieure de la branche, contrairement aux épinettes qui transportent les aiguilles dans un tourbillon tout autour de la branche. Dans les vrais sapins, la base de chaque aiguille est attachée à une branche par quelque chose qui ressemble à une ventouse. Cet attachement est très différent des aiguilles en épicéa attachées avec un pétiole en forme de cheville.

Les cônes des sapins sont très différents quand on compare Abies à Pseudotsuga.Les vrais cônes de sapin sont rarement vus de près à mesure qu'ils grandissent vers le haut de l'arbre. Ils sont un ovale allongé, se désintègrent sur le membre (ne tombant presque jamais intact sur le sol), se perchent bien droit et renferment souvent de la résine. Les cônes de sapin de Douglas restent intacts et sont généralement abondants dans et sous l'arbre. Ce cône unique a une bractée à trois pointes (langue de serpent) entre chaque échelle.

Les sapins nord-américains communs

  • Sapin baumier
  • Sapin du Pacifique
  • Sapin rouge de Californie
  • Sapin noble
Ferme d'arbres de Noël. CaseyHillPhoto / Getty Images
  • Grand sapin
  • Sapin blanc
  • Sapin de Fraser
  • Sapin de douglas

Plus sur les vrais sapins

Le sapin baumier est le sapin le plus septentrional en Amérique du Nord, avec une vaste aire de répartition au Canada, et pousse principalement dans le nord-est des États-Unis. Les sapins de l’Ouest sont le sapin du Pacifique, le sapin rouge de Californie, le sapin noble, le grand sapin et le sapin blanc. Le sapin Fraser est rare dans sa gamme naturelle des Appalaches, mais il est abondamment planté et cultivé pour les arbres de Noël.

Les sapins n'ont absolument aucune résistance aux insectes ou à la pourriture lorsqu'ils sont exposés à l'environnement extérieur. Par conséquent, le bois est généralement recommandé pour les habitations intérieures, pour les ossatures de soutien abritées et dans les meubles, pour une construction structurelle moins chère.

Ainsi, le bois de la plupart des sapins est considéré comme impropre à l’usage général du bois et du bois d’œuvre et est souvent utilisé comme pâte à papier ou pour la fabrication de supports de contreplaqué et de bois bruts pour l’intérieur. Ce bois laissé à l'extérieur ne devrait pas durer plus de 12 à 18 mois, selon le type de climat auquel il est exposé. Il est couramment désigné sous plusieurs noms différents dans le commerce du bois, y compris le bois nord-américain, le FPS (épinette, pin, sapin) et le bois blanc.

Le sapin noble, le sapin Fraser et le sapin baumier sont des arbres de Noël très populaires, généralement considérés comme les meilleurs arbres à cet effet, avec un feuillage aromatique qui ne perd pas beaucoup d'aiguilles lors du dessèchement. Beaucoup sont aussi des arbres de jardin très décoratifs.