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Marchands de Méso-Amérique

Marchands de Méso-Amérique

Une forte économie de marché était un aspect très important des cultures mésoaméricaines. Bien que la plupart de nos informations sur l’économie de marché en Mésoamérique proviennent principalement du monde aztèque / mexicain du postclassique tardif, il est clairement établi que les marchés ont joué un rôle majeur dans la diffusion des biens au moins aussi récemment que pendant la période classique. En outre, il est clair que les marchands constituaient un groupe de haut rang de la plupart des sociétés mésoaméricaines.

Produits de luxe pour les élites

À partir de la période classique (250-800 / 900 ap. J.-C.), les commerçants ont aidé des spécialistes urbains avec des matières premières et des produits finis à convertir en produits de luxe pour les élites et en produits exportables.

Les matériaux spécifiques échangés varient d'une région à l'autre, mais en général, le métier de commerçant consistait à acquérir, par exemple, des objets côtiers tels que des coquillages, du sel, des poissons exotiques et des mammifères marins, puis à les échanger contre des matériaux provenant de l'intérieur des terres, tels que des pierres précieuses. , fibres de coton et de maguey, cacao, plumes d’oiseaux tropicaux, particulièrement des précieux panaches de quetzal, peaux de jaguar et de nombreux autres objets exotiques.

Marchands Maya et Aztèques

Différents types de marchands existaient dans l'ancienne Méso-Amérique: des négociants locaux avec des marchés centraux aux marchands régionaux jusqu'aux marchands professionnels de longue distance tels que les Pochteca chez les Aztèques et les Ppolom parmi les Mayas des plaines, connus d'après les archives coloniales au moment des Conquête espagnole.

Ces marchands à temps plein parcouraient de longues distances et étaient souvent organisés en guildes. Toutes les informations dont nous disposons sur leur organisation proviennent de la fin du postclassique: soldats, missionnaires et officiers espagnols, impressionnés par l'organisation des marchés et des marchands mésoaméricains, ont laissé une documentation détaillée sur leur organisation et leur fonctionnement dans la société.

Parmi les Mayas du Yucatèque, qui négociaient le long de la côte avec de grands canoës avec d'autres groupes mayas ainsi qu'avec des communautés des Caraïbes, ces marchands s'appelaient Ppolom. Les Ppolom étaient des commerçants de longue distance, généralement issus de familles nobles, qui dirigeaient des expéditions commerciales pour acquérir des matières premières précieuses.

Probablement, la catégorie de marchands la plus célèbre de la Méso-Amérique postclassique était celle des Pochteca, qui étaient à la fois des marchands de longue distance et des informateurs de l'empire aztèque.

Les Espagnols ont laissé une description détaillée du rôle social et politique de ce groupe dans la société aztèque. Cela a permis aux historiens et aux archéologues de reconstruire en détail le mode de vie ainsi que l'organisation de la pochteca.

Sources

Davíd Carrasco (ed.), L'encyclopédie des cultures mésoaméricaines à Oxford, vol. 2, Oxford University Press.