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Révolution américaine: bataille de Saratoga

Révolution américaine: bataille de Saratoga

La bataille de Saratoga a eu lieu les 19 septembre et 7 octobre 1777, pendant la révolution américaine (1775-1783). Au printemps de 1777, le major-général John Burgoyne proposa un plan pour vaincre les Américains. Croyant que la Nouvelle-Angleterre était le siège de la rébellion, il proposa de couper la région des autres colonies en empruntant le corridor de la rivière Hudson, tandis qu'une seconde force, dirigée par le colonel Barry St. Leger, s'avançait du lac Ontario vers l'est. Réunis à Albany, ils pressaient l'Hudson, tandis que l'armée du général William Howe s'avançait au nord de New York.

Plans britanniques

Une tentative de capture d'Albany par le nord avait déjà été tentée l'année précédente, mais le commandant britannique, Sir Guy Carleton, avait choisi de se retirer après la bataille de Valcour Island (11 octobre), invoquant le retard de la saison. Le 28 février 1777, Burgoyne présente son plan au secrétaire d'État aux Colonies, Lord George Germain. En examinant les documents, il accorda à Burgoyne la permission d'aller de l'avant et le nomma pour diriger l'armée qui envahirait le Canada. Germain l'a fait après avoir déjà approuvé un plan de Howe prévoyant que l'armée britannique à New York avance sur la capitale américaine à Philadelphie.

Il n'est pas clair si Burgoyne était au courant des intentions de Howe d'attaquer Philadelphie avant de quitter la Grande-Bretagne. Bien que Howe fut informé plus tard qu'il devait soutenir l'avancée de Burgoyne, on ne lui dit pas précisément ce que cela devait impliquer. De plus, l'ancienneté de Howe empêchait Burgoyne de lui donner des ordres. En mai, Germain déclara à Howe qu'il s'attendait à ce que la campagne de Philadelphie se termine à temps pour aider Burgoyne, mais sa lettre ne contenait aucun ordre spécifique.

Avancées Burgoyne

À partir de cet été, l'avancée de Burgoyne rencontra un succès positif: le Fort Ticonderoga fut capturé et le commandement du major-général Arthur St. Clair obligé de battre en retraite. Poursuivant les Américains, ses hommes remportèrent une victoire à la bataille de Hubbardton le 7 juillet. En appuyant depuis le lac Champlain, la progression britannique fut lente alors que les Américains travaillaient avec diligence pour bloquer les routes du sud. Le plan britannique commença à se succéder rapidement lorsque Burgoyne fut en proie à des problèmes d'approvisionnement.

Pour remédier à ce problème, il a envoyé une colonne dirigée par le lieutenant-colonel Friedrich Baum afin de faire une descente dans le Vermont pour obtenir des fournitures. Cette force a rencontré des forces américaines dirigées par le général de brigade John Stark le 16 août. Lors de la bataille de Bennington, qui s'ensuivit, Baum fut tué et son commandement, à prédominance hessoise, subit plus de 50% de pertes. La perte entraîna la désertion de nombreux alliés amérindiens de Burgoyne. La situation de Burgoyne est encore aggravée par l'annonce que St. Leger a fait demi-tour et que Howe a quitté New York pour entamer une campagne contre Philadelphie.

Seul et avec l’aggravation de sa situation d’approvisionnement, il choisit de partir dans le sud pour tenter de prendre Albany avant l’hiver. Une armée américaine sous le commandement du major général Horatio Gates était opposée à son avance. Nommé à ce poste le 19 août, Gates hérite d’une armée en croissance rapide due au succès remporté à Bennington, à l’indignation provoquée par l’assassinat de Jane McCrea par les Indiens de Burgoyne et à l’arrivée d’unités de la milice. L’armée de Gates a également bénéficié de la décision prise précédemment par le général George Washington d’envoyer au nord son meilleur commandant de campagne, le major général Benedict Arnold, ainsi que le corps de tir au fusil du colonel Daniel Morgan.

Armées et commandants

les Américains

  • Major général Horatio Gates
  • Le major général Benedict Arnold
  • Colonel Daniel Morgan
  • 9 000 à 15 000 hommes

Britanique

  • Major général John Burgoyne
  • 7 200 en baisse à 6 600 hommes

Bataille de Freeman's Farm

Le 7 septembre, Gates s'est déplacé vers le nord depuis Stillwater et a occupé une position solide au sommet de Bemis Heights, à environ dix milles au sud de Saratoga. Sur les hauteurs, des fortifications élaborées ont été construites sous l'œil de l'ingénieur Thaddeus Kosciusko, qui commandait le fleuve et la route menant à Albany. Dans le camp américain, les relations entre Gates et Arnold se sont dégradées. Malgré cela, Arnold reçut le commandement de l'aile gauche de l'armée et la responsabilité d'empêcher la capture de hauteurs à l'ouest qui dominait la position de Bemis.

Traversant l'Hudson au nord de Saratoga entre le 13 et le 15 septembre, Burgoyne s'avança sur les Américains. Entravé par les efforts américains pour bloquer la route, les bois lourds et les terrains accidentés, Burgoyne n’a pas été en mesure d’attaquer avant le 19 septembre. Cherchant à prendre de la hauteur à l’ouest, il a conçu une attaque en trois volets. Pendant que le baron Riedesel progressait avec une force mixte britannique et hessienne le long de la rivière, Burgoyne et le brigadier général James Hamilton se déplaceraient à l'intérieur des terres avant de se tourner vers le sud pour attaquer Bemis Heights. La troisième colonne sous les ordres du brigadier général Simon Fraser se déplacerait plus à l’intérieur des terres et s’efforcerait de faire tourner la gauche américaine.

Arnold et Morgan Attack

Conscient des intentions britanniques, Arnold a fait pression sur Gates pour qu'il attaque alors que les Britanniques défilaient dans les bois. Bien que préférant s'asseoir et attendre, Gates a finalement cédé et a permis à Arnold de faire avancer les fusiliers de Morgan avec une infanterie légère. Il a également déclaré que si la situation l'exigeait, Arnold pourrait impliquer davantage de son commandement. Les hommes de Morgan ont rapidement aperçu les éléments principaux de la colonne de Hamilton dans un champ ouvert de la ferme du loyaliste John Freeman. Ouvrant le feu, ils ont ciblé les officiers britanniques avant de s'avancer.

Repoussant la compagnie principale, Morgan fut forcée de se retirer dans les bois lorsque les hommes de Fraser apparurent à sa gauche. Avec Morgan sous pression, Arnold a canalisé des forces supplémentaires dans la lutte. Au cours de l'après-midi, d'intenses combats ont sévi autour de la ferme, les carabiniers de Morgan ayant décimé l'artillerie britannique. Sentant l'occasion d'écraser Burgoyne, Arnold demanda des troupes supplémentaires à Gates mais fut refusé et donna l'ordre de se retirer. Ignorant ceux-ci, il continua le combat. Entendant la bataille le long de la rivière, Riedesel se dirigea vers l’intérieur du pays avec la majeure partie de son commandement.

Apparaissant à droite américaine, les hommes de Riedesel ont sauvé la situation et ouvert un feu nourri. Sous la pression et au coucher du soleil, les Américains se sont retirés à Bemis Heights. Malgré une victoire tactique, Burgoyne a subi plus de 600 pertes, contre environ 300 pour les Américains. En consolidant sa position, Burgoyne a repoussé de nouvelles attaques dans l'espoir que le major-général Sir Henry Clinton pourrait fournir une assistance de New York. Bien que Clinton ait attaqué l'Hudson début octobre, il n'a pas été en mesure de fournir de l'aide.

Dans le camp américain, la situation entre les commandants a atteint une crise lorsque Gates n'a pas mentionné Arnold dans son rapport au Congrès concernant la bataille de Freeman's Farm. Déconcentrant dans un match crier, Gates releva Arnold et donna son commandement au major général Benjamin Lincoln. Même s'il a été transféré dans l'armée de Washington, Arnold est resté alors que de plus en plus d'hommes arrivaient dans le camp.

Bataille de Bemis Heights

La conclusion du Clinton ne venait pas et avec sa situation d'approvisionnement critique critique Burgoyne a appelé un conseil de guerre. Bien que Fraser et Riedesel aient plaidé en faveur du retrait, Burgoyne a refusé et s'est mis d'accord sur une reconnaissance en force contre la gauche américaine le 7 octobre. Menée par Fraser, cette force comptait environ 1 500 hommes et avait progressé de Freeman 'Farm au Barber Wheatfield. Ici, il rencontra Morgan ainsi que les brigades des brigadiers généraux Enoch Poor et Ebenezer Learned.

Tandis que Morgan attaquait l'infanterie légère à droite de Fraser, Poor brisait les grenadiers à gauche. En entendant les combats, Arnold quitta sa tente et prit le commandement de facto. Alors que sa ligne s'effondrait, Fraser tenta de rallier ses hommes mais fut tué par balle. Battus, les Britanniques se sont repliés vers la Redoute Balcarres de Freeman's Farm et la Redoute de Breymann légèrement au nord-ouest. En attaquant Balcarres, Arnold a été initialement repoussé, mais a forcé des hommes autour du flanc et l'a pris par derrière. Organisant une attaque sur Breymann, Arnold fut touché à la jambe. La redoute est ensuite tombée sous les assauts américains. Au combat, Burgoyne perd 600 autres hommes, tandis que les Américains ne perdent que 150 personnes environ. Gates reste au camp pendant toute la durée de la bataille.

Conséquences

Le lendemain soir, Burgoyne commença à se retirer dans le nord. S'arrêtant à Saratoga et ses fournitures épuisées, il convoqua un conseil de guerre. Alors que ses officiers préféraient se frayer un chemin vers le nord, Burgoyne décida finalement d'ouvrir des négociations de reddition avec Gates. Bien qu’il ait initialement exigé une reddition sans condition, Gates accepta un traité de convention aux termes duquel les hommes de Burgoyne seraient emmenés à Boston en tant que prisonniers et autorisés à retourner en Angleterre à condition qu’ils ne se battent plus en Amérique du Nord. Le 17 octobre, Burgoyne a rendu ses 5 791 hommes restants. Point décisif de la guerre, la victoire à Saratoga s’est avérée essentielle pour la conclusion d’un traité d’alliance avec la France.