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Juridiction d'appel dans le système judiciaire américain

Juridiction d'appel dans le système judiciaire américain

Le terme «juridiction d'appel» désigne l'autorité d'un tribunal pour connaître des recours formés devant les juridictions inférieures. Les tribunaux qui ont ce pouvoir s'appellent des «cours d'appel». Les cours d'appel ont le pouvoir d'annuler ou de modifier la décision de la juridiction inférieure.

Points à retenir: juridiction d'appel

  • La juridiction d'appel est l'autorité d'un tribunal pour entendre et décider des appels des décisions rendues par les juridictions inférieures.
  • Dans le système judiciaire fédéral des États-Unis, les affaires initialement tranchées par les tribunaux de district ne peuvent faire l’objet d’un recours que devant les cours d’appel de circuit, tandis que les décisions des tribunaux de circuit ne peuvent faire l’objet d’un recours que devant la Cour suprême des États-Unis. Les décisions de la Cour suprême sont sans appel.
  • Le droit de faire appel n'est pas garanti par la Constitution. Au lieu de cela, l’appelant doit «prouver son bien-fondé» en convaincant la cour d’appel que le tribunal de première instance n’avait pas correctement appliqué les lois en cause ni suivi les procédures judiciaires appropriées.
  • Les critères selon lesquels une cour d’appel décide du bien-fondé d’une décision d’une juridiction inférieure sont fondés sur le fait que l’appel soit fondé sur une question de fond, sur une application incorrecte ou irrégulière de la procédure judiciaire, entraînant le déni de bonne application de la loi. loi.

Bien que le droit de faire appel ne soit conféré par aucune loi ni par la Constitution, il est généralement considéré comme inscrit dans les principes généraux du droit prescrits par la Magna Carta anglaise de 1215.

En vertu du système fédéral de double juridiction hiérarchique des États-Unis, les cours de circuit ont compétence en matière d’appel pour les affaires tranchées par les tribunaux de district et la Cour suprême des États-Unis est compétente en appel pour les décisions rendues par les cours de circuit.

La Constitution donne au Congrès le pouvoir de créer des tribunaux relevant de la Cour suprême et de déterminer le nombre et l'emplacement des tribunaux compétents en matière de recours.

À l’heure actuelle, le système des tribunaux fédéraux inférieurs est composé de 12 cours d’appel de circuit régionales implantées géographiquement et dotées d’une compétence d’appel devant 94 tribunaux de première instance. Les 12 cours d'appel sont également compétentes pour les affaires spécialisées impliquant des organismes fédéraux et les affaires relatives au droit des brevets. Dans les 12 cours d’appel, les appels sont entendus et jugés par des chambres composées de trois juges. Les jurés ne sont pas utilisés devant les cours d'appel.

En règle générale, les affaires tranchées par les 94 tribunaux de district peuvent faire l’objet d’un recours devant une cour d’appel de circuit et les décisions des tribunaux de circuit pouvant faire l’objet d’un recours devant la Cour suprême des États-Unis. La Cour suprême a également la «compétence originelle» pour connaître de certains types d’affaires pouvant être autorisées à contourner le processus d’appel souvent long et complexe.

À partir de 25% à 33% de tous les appels entendus par les cours d'appel fédérales impliquent des condamnations pénales.

Le droit d'appel doit être prouvé

Contrairement aux autres droits légaux garantis par la Constitution américaine, le droit de faire appel n’est pas absolu. La partie qui demande l'appel, appelée "appelant", doit convaincre le tribunal d'appel que la juridiction inférieure a mal appliqué une loi ou n'a pas suivi les procédures judiciaires appropriées au cours du procès. Le processus de preuve de telles erreurs par les juridictions inférieures est appelé "justification". Les juridictions d'appel ne jugent pas les appels si aucun motif n'a été démontré. En d’autres termes, le droit d’appel n’est pas requis dans le cadre de la «procédure régulière».

Bien que toujours appliquée dans la pratique, la Cour suprême a confirmé en 1894 la nécessité de démontrer la cause pour pouvoir exercer un droit de recours. McKane v. DurstonLes juges ont écrit: «Un appel d’un jugement de condamnation n’est pas une question de droit absolu, indépendamment des dispositions constitutionnelles ou légales autorisant un tel appel». La cour a ensuite poursuivi: «Le contrôle par une cour d’appel du jugement final rendu en matière pénale. En revanche, l’affaire dont l’accusé est déclaré coupable n’est pas de common law et n’est pas à présent un élément nécessaire du respect de la légalité. C'est entièrement à la discrétion de l'État d'autoriser ou non un tel examen. "

La manière dont les appels sont traités, y compris déterminer si l'appelant a prouvé ou non son droit d'appel, peut varier d'un État à l'autre.

Normes selon lesquelles les appels sont jugés

Les critères selon lesquels une cour d’appel juge de la validité d’une décision d’une juridiction inférieure dépendent du fait que l’appel est fondé sur une question de faits exposés au cours du procès ou sur une application ou une interprétation incorrecte de la loi par la juridiction inférieure.

Lorsqu’ils jugent les appels sur la base des faits présentés au procès, les juges de la cour d’appel doivent peser les faits à la lumière de leur propre examen des preuves et de l’observation des témoignages. À moins d’une erreur manifeste dans la manière dont les faits de la cause ont été représentés ou interprétés par la juridiction inférieure peuvent être trouvés, la cour d’appel rejette généralement l’appel et laisse la décision de la juridiction inférieure maintenue.

Lorsqu'elle examine des questions de droit, la cour d'appel peut annuler ou modifier la décision du tribunal inférieur si les juges constatent que celui-ci a été mal appliqué ou a mal interprété la loi ou les lois en cause.

La cour d'appel peut également examiner les décisions «discrétionnaires» prises par le juge de la juridiction inférieure au cours du procès. Par exemple, la cour d'appel pourrait conclure que le juge du procès a indûment rejeté une preuve qui aurait dû être vue par le jury ou ne pas avoir accordé un nouveau procès en raison des circonstances qui se sont produites pendant le procès.

Sources et références supplémentaires

  • «Règles de procédure d'appel fédérales.» Legal Information Institute. Cornell Law School
  • À propos des tribunaux fédéraux américains. »Cours américaines