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Révolution américaine: bataille du pont de Cooch

Révolution américaine: bataille du pont de Cooch

Bataille de Cooch's Bridge - Conflit & Date:

La bataille de Cooch's Bridge a eu lieu le 3 septembre 1777, pendant la révolution américaine (1775-1783).

Bataille de Cooch's Bridge - Armées et Commandants:

les Américains

  • Général George Washington
  • Brigadier général William Maxwell
  • 450 hommes

Britanique

  • Général Sir William Howe
  • Lieutenant-général Lord Charles Cornwallis
  • Lieutenant colonel Ludwig von Wurmb
  • 293 hommes

Bataille du pont de Cooch - Contexte:

Après s'être emparé de New York en 1776, les plans de campagne britanniques pour l'année suivante appelaient l'armée du major général John Burgoyne à s'éloigner du Canada par le sud dans le but de capturer la vallée de l'Hudson et de séparer la Nouvelle-Angleterre du reste des colonies américaines. En commençant ses opérations, Burgoyne espérait que le général sir William Howe, le commandant britannique en Amérique du Nord, se dirigerait au nord de New York pour soutenir la campagne. Peu intéressé à remonter l'Hudson, Howe se concentra plutôt sur la prise de la capitale américaine à Philadelphie. Pour ce faire, il avait prévu d'embarquer le gros de son armée et de naviguer vers le sud.

Travaillant avec son frère, l'amiral Richard Howe, Howe espérait initialement monter sur le fleuve Delaware et atterrir au-dessous de Philadelphie. Une évaluation des forts de la rivière dans le Delaware a dissuadé les Howes de suivre cette ligne d’approche et ils ont plutôt décidé de naviguer plus au sud avant de remonter la baie de Chesapeake. Mis à la mer à la fin du mois de juillet, les Britanniques ont été gênés par le mauvais temps. Conscient du départ de Howe de New York, le commandant américain, le général George Washington, reste dans le noir quant aux intentions de l'ennemi. Recevant des rapports d'observation de la côte, il a de plus en plus déterminé que la cible était Philadelphie. En conséquence, il a commencé à déplacer son armée vers le sud à la fin du mois d’août.

Bataille de Cooch's Bridge - À venir:

En remontant la baie de Chesapeake, Howe commença à débarquer son armée à Head of Elk le 25 août. Les Britanniques commencèrent à concentrer leurs forces avant de commencer la marche au nord-est en direction de Philadelphie. Après avoir campé à Wilmington, dans l'État de Washington, avec le major général Nathanael Greene et le marquis de Lafayette, il est monté au sud-ouest le 26 août et a reconnu les Britanniques au sommet d'Iron Hill. Pour évaluer la situation, Lafayette a recommandé d'employer une force d'infanterie légère pour perturber l'avancée britannique et donner à Washington le temps de choisir un terrain adéquat pour bloquer l'armée de Howe. Ce devoir incomberait normalement aux fusiliers du colonel Daniel Morgan, mais cette force avait été envoyée dans le nord pour renforcer le major général Horatio Gates qui était opposé à Burgoyne. En conséquence, un nouveau commandement de 1 100 hommes triés sur le volet a été rapidement réuni sous la direction du brigadier général William Maxwell.

Bataille de Cooch's Bridge - Passage à Contact:

Le matin du 2 septembre, Howe ordonna au général hessois Wilhelm von Knyphausen de quitter le palais de justice du comté de Cecil avec l'aile droite de l'armée et de se diriger vers l'est en direction de la taverne Aiken. Cette marche a été ralentie par les mauvaises routes et le mauvais temps. Le lendemain, le lieutenant général Lord Charles Cornwallis reçut l'ordre de rompre le camp à Head of Elk et de rejoindre Knyphausen à la taverne. Avançant vers l’est par différentes routes, Howe et Cornwallis atteignirent la taverne d’Aiken devant le général hessien en retard et décidèrent de se diriger vers le nord sans attendre le rendez-vous prévu. Au nord, Maxwell avait positionné ses troupes au sud du pont de Cooch, qui enjambait la rivière Christina, et avait envoyé une compagnie d'infanterie légère au sud pour établir une embuscade le long de la route.

Bataille de Cooch's Bridge - Un combat acharné:

En allant vers le nord, l'avant-garde de Cornwallis, composée d'une compagnie de dragons de Hesse dirigée par le capitaine Johann Ewald, est tombée dans le piège de Maxwell. Dans l’embuscade, l’infanterie légère américaine rompt la colonne de Hesse et Ewald se retire pour obtenir l’aide de Hessian et Ansbach Jägers sous le commandement de Cornwallis. En avançant, les Jägers dirigés par le lieutenant-colonel Ludwig von Wurmb ont engagé les hommes de Maxwell dans une course au nord. Se déployant dans une file avec l'appui de l'artillerie, les hommes de Wurmb ont tenté de coincer les Américains en place avec une charge de baïonnette au centre tout en envoyant une force pour faire tourner le flanc de Maxwell. Conscient du danger, Maxwell continua à se retirer lentement vers le nord en direction du pont (carte).

Arrivés au pont de Cooch, les Américains se formèrent pour prendre position sur la rive est de la rivière. De plus en plus pressé par les hommes de Wurmb, Maxwell se retire sur toute la durée de sa carrière pour occuper un nouveau poste sur la rive ouest. Interrompant le combat, les jägers occupèrent la ville voisine d'Iron Hill. Pour tenter de prendre le pont, un bataillon d'infanterie légère britannique a traversé la rivière en aval et a commencé à se déplacer vers le nord. Cet effort a été considérablement ralenti par les terrains marécageux. Lorsque cette force est finalement arrivée, elle a, avec la menace posée par le commandement de Wurmb, obligé Maxwell à quitter le terrain et à se retirer dans le camp de Washington près de Wilmington, dans le Delaware.

Bataille de Cooch's Bridge - Conséquences:

Les victimes de la bataille de Cooch's Bridge ne sont pas connues avec certitude, mais on estime à 20 morts et 20 blessés pour Maxwell et 3 à 30 morts et 20 à 30 blessés à Cornwallis. Alors que Maxwell se dirigeait vers le nord, l'armée de Howe continuait à être harcelée par les forces de la milice américaine. Ce soir-là, la milice du Delaware, dirigée par César Rodney, a attaqué les Britanniques près de la taverne Aiken lors d'une attaque à main armée. La semaine suivante, Washington a marché vers le nord avec l'intention de bloquer l'avance de Howe près de Chadds Ford, en Pennsylvanie. Prenant position derrière la rivière Brandywine, il fut vaincu à la bataille de Brandywine le 11 septembre. Dans les jours qui suivirent la bataille, Howe réussit à occuper Philadelphie. Le 4 octobre, une contre-attaque américaine fut repoussée à la bataille de Germantown. La campagne a pris fin plus tard cet automne alors que l'armée de Washington se rendait en hiver à Valley Forge.

Sources sélectionnées