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Guerre de 1812: succès sur le lac Érié, échec ailleurs

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1812: Surprises en mer & incompétence à terre | Guerre de 1812: 101 | 1814: Avancées dans le Nord et une capitale brûlée

Evaluer la situation

À la suite de l'échec des campagnes de 1812, le président nouvellement réélu, James Madison, fut contraint de réévaluer la situation stratégique le long de la frontière canadienne. Dans le nord-ouest, le major général William Henry Harrison avait remplacé le brigadier général en disgrâce, William Hull, et avait pour tâche de reprendre Detroit. Entraînant avec diligence ses hommes, Harrison fut contrôlé à la rivière Raisin et incapable d'avancer sans le contrôle américain du lac Érié. Ailleurs, la Nouvelle-Angleterre hésitait à jouer un rôle actif dans le soutien de l'effort de guerre, faisant d'une campagne contre le Québec une perspective improbable. En conséquence, il fut décidé de concentrer les efforts américains de 1813 sur la victoire sur le lac Ontario et la frontière du Niagara. Le succès sur ce front a également nécessité le contrôle du lac. À cette fin, le capitaine Isaac Chauncey avait été envoyé à Sackets Harbor, dans l'État de New York, en 1812, dans le but de construire une flotte sur le lac Ontario. On croyait que la victoire dans et autour du lac Ontario couperait le Haut-Canada et ouvrirait la voie à une attaque sur Montréal.

La marée tourne en mer

Après avoir remporté un succès retentissant sur la Royal Navy lors d'une série d'actions entre navires en 1812, la petite US Navy cherchait à poursuivre sur sa lancée en attaquant les navires marchands britanniques et en restant à l'offensive. À cette fin, la frégate USS Essex Le capitaine David Porter (46 armes à feu) patrouillait dans l'Atlantique Sud pour récolter des prix à la fin de 1812, avant de contourner le cap Horn en janvier 1813. Cherchant à frapper la flotte baleinière britannique dans le Pacifique, Porter arriva à Valparaiso, au Chili, en mars. Pour le reste de l’année, Porter connut un grand succès et infligea de lourdes pertes à la navigation britannique. De retour à Valparaiso en janvier 1814, il est bloqué par la frégate britannique HMS Phoebe (36) et sloop de guerre HMS Chérubin (18). Craignant que d’autres navires britanniques soient en route, Porter tenta de s’éclipser le 28 mars. Essex À la sortie du port, il a perdu son mât principal dans un grain monstre. Son bateau étant endommagé, Porter n’a pas pu rentrer au port et les Britanniques ont rapidement réagi. Se taire EssexEn grande partie armés de caronades à courte portée, les Britanniques ont pilonné le navire de Porter avec leurs armes d'épaule pendant plus de deux heures, l'obligeant à se rendre. Parmi les personnes capturées à bord se trouvait le jeune aspirant David G. Farragut, qui dirigerait plus tard la marine de l’Union pendant la guerre civile.

Tandis que Porter jouissait d'un succès dans le Pacifique, le blocus britannique commençait à se resserrer le long de la côte américaine, maintenant de nombreuses frégates lourdes de la marine américaine dans le port. Alors que l’efficacité de la marine américaine était entravée, des centaines de corsaires américains s’attaquaient aux navires britanniques. Au cours de la guerre, ils capturent entre 1 175 et 1 554 navires britanniques. Un navire qui était en mer au début de 1813 était le brick USS du commandant James Lawrence Frelon (20). Le 24 février, il engagea et captura le brick HMS Paon (18) au large des côtes de l'Amérique du Sud. De retour à la maison, Lawrence est promu capitaine et se voit confier le commandement de la frégate USS. Chesapeake (50) à Boston. Ayant terminé les réparations au navire, Lawrence s’est préparé à prendre la mer à la fin mai. Cela a été accéléré par le fait qu’un seul navire britannique, la frégate HMS Shannon (52), bloquait le port. Commandé par le capitaine Philip Broke, Shannon était un navire de crack avec un équipage hautement qualifié. Désireux d'engager l'Américain, Broke lança un défi à Lawrence de le rencontrer au combat. Cela s'est avéré inutile car Chesapeake est sorti du port le 1 er juin.

Possédant un équipage plus important mais plus vert, Lawrence cherchait à poursuivre la série de victoires remportées par la marine américaine. En ouvrant le feu, les deux navires se sont battus avant de se réunir. Ordonner à ses hommes de se préparer à embarquer Shannon, Lawrence a été mortellement blessé. En tombant, ses derniers mots étaient réputés: "N'abandonnez pas le navire! Combattez-la jusqu'à ce qu'elle coule." Malgré ces encouragements, les marins américains crus sont rapidement submergés par la Shannonl'équipage et Chesapeake fut bientôt capturé. Emmené à Halifax, il fut réparé et utilisé dans la Royal Navy jusqu'à sa vente en 1820.

"Nous avons rencontré l'ennemi…"

Alors que les fortunes navales américaines tournaient en mer, une course à la construction navale était en cours sur les rives du lac Érié. Pour tenter de regagner sa supériorité navale sur le lac, la marine américaine a commencé la construction de deux bricks de 20 canons à Presque Isle, en Pennsylvanie (Erie, PA). En mars 1813, le nouveau commandant des forces navales américaines sur le lac Érié, le commandant en chef Oliver H. Perry, arrive à Presque Isle. En évaluant son commandement, il a constaté qu'il y avait une pénurie générale de fournitures et d'hommes. Tout en supervisant avec diligence la construction des deux bricks, nommé USS Lawrence et USS Niagara, Perry s’est rendu dans le lac Ontario en mai 1813, afin d’embaucher des marins supplémentaires à Chauncey. Là-bas, il a ramassé plusieurs canonnières pour une utilisation sur le lac Érié. En partant de Black Rock, il a failli être intercepté par le nouveau commandant britannique sur le lac Érié, le commandant Robert H. Barclay. Un vétéran de Trafalgar, Barclay était arrivé à la base britannique d'Amherstburg, en Ontario, le 10 juin.

Bien que les deux parties aient été gênées par des problèmes d'approvisionnement, elles ont travaillé pendant l'été pour compléter leur flotte, Perry terminant ses deux bricks et Barclay mettant en service le navire HMS, doté de 19 canons. Detroit. Ayant acquis la supériorité navale, Perry fut en mesure de couper les lignes d'approvisionnement britanniques à Amherstburg, forçant Barclay à se battre. En quittant Put-in-Bay le 10 septembre, Perry a manœuvré pour engager l'escadron britannique. Commandant de Lawrence, Perry a arboré un grand drapeau de bataille arborant le dernier ordre de son ami: "N'abandonnez pas le navire!" Au cours de la bataille du lac Érié qui s'ensuivit, Perry remporta une victoire éclatante au cours de combats acharnés et le commandant américain fut contraint de changer de navire à mi-parcours. Perry a capturé l’escadre britannique dans son ensemble et a envoyé une brève dépêche à Harrison pour lui annoncer: "Nous avons rencontré l’ennemi et ils sont à nous."

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Victoire dans le nord-ouest

Alors que Perry construisait sa flotte au cours de la première partie de 1813, Harrison était sur la défensive dans l'ouest de l'Ohio. Construisant une base majeure à Fort Meigs, il repoussa une attaque dirigée par le major général Henry Proctor et Tecumseh en mai. Une deuxième attaque fut repoussée en juillet et une autre contre le fort Stephenson (1 er août). Construisant son armée, Harrison était prêt à passer à l'offensive en septembre après la victoire de Perry sur le lac. En allant de l'avant avec son armée du nord-ouest, Harrison envoya 1 000 soldats montés par voie terrestre à Détroit, tandis que la majeure partie de son infanterie était transportée par la flotte de Perry. Reconnaissant le danger de sa situation, Proctor abandonna Détroit, Fort Malden et Amherstburg et commença à se replier vers l’est (carte).

Reprenant Detroit, Harrison poursuivit les Britanniques en retraite. Alors que Tecumseh plaidait contre le recul, Proctor a finalement décidé de prendre position le long de la Tamise, près de Moraviantown. En se rapprochant le 5 octobre, Harrison assaillit la position de Proctor pendant la bataille de la Tamise. Au cours des combats, la position britannique a été brisée et Tecumseh a été tué. Accablés, Proctor et quelques-uns de ses hommes s'enfuirent tandis que la majorité étaient capturés par l'armée de Harrison. L'une des rares victoires nettes du conflit aux États-Unis, la bataille de la Thames a effectivement remporté la guerre dans le nord-ouest des États-Unis. Tecumseh étant mort, la menace d'attaques amérindiennes s'est dissipée et Harrison a conclu un armistice avec plusieurs tribus à Detroit.

Brûler une capitale

En prévision de la principale poussée américaine au lac Ontario, le major-général Henry Dearborn a reçu l’ordre de placer 3 000 hommes à Buffalo pour une grève contre les forts Erie et George ainsi que 4 000 hommes à Sackets Harbour. Cette deuxième force devait attaquer Kingston à la sortie supérieure du lac. Le succès sur les deux fronts séparerait le lac du lac Érié et du fleuve Saint-Laurent. À Sackets Harbor, Chauncey avait rapidement construit une flotte qui avait arraché toute supériorité navale à son homologue britannique, le capitaine Sir James Yeo. Les deux officiers de la marine mèneraient une guerre de construction pour le reste du conflit. Bien que plusieurs engagements navals aient été menés, aucun d'entre eux n'était disposé à risquer sa flotte dans une action décisive. Dearborn et Chauncey, qui se rencontraient à Sackets Harbor, commençaient à avoir des doutes quant à l'opération de Kingston, alors même que l'objectif n'était qu'à une trentaine de kilomètres. Tandis que Chauncey s'inquiétait de la possibilité d'une glace autour de Kingston, Dearborn s'inquiétait de la taille de la garnison britannique.

Au lieu d'attaquer à Kingston, les deux commandants ont plutôt choisi d'effectuer un raid contre York, en Ontario (aujourd'hui à Toronto). Bien que sa valeur stratégique soit minimale, York était la capitale du Haut-Canada et Chauncey savait que deux bricks étaient en construction là-bas. En partant le 25 avril, les navires de Chauncey ont transporté les troupes de Dearborn sur le lac pour se rendre à York. Sous le contrôle direct du brigadier général Zebulon Pike, ces troupes ont débarqué le 27 avril. Face aux forces du major général Roger Sheaffe, Pike a réussi à prendre la ville après un combat acharné. Lorsque les Britanniques se sont retirés, ils ont fait exploser leur poudrière, tuant de nombreux Américains, dont Pike. À la suite des combats, les troupes américaines ont commencé à piller la ville et à incendier le Parlement. Après avoir occupé la ville pendant une semaine, Chauncey et Dearborn se retirèrent. Bien qu’il s’agisse d’une victoire, l’attaque de York n’a guère modifié les perspectives stratégiques sur le lac et le comportement des forces américaines aurait une influence sur les actions britanniques l’année suivante.

Triomphe et défaite le long du Niagara

Après l’opération de York, le secrétaire à la Guerre, John Armstrong, reprocha à Dearborn de n’avoir rien accompli de valeur stratégique et l’accusa de la mort de Pike. En réponse, Dearborn et Chauncey ont commencé à déplacer des troupes vers le sud pour un assaut sur le fort George à la fin du mois de mai. Alerté sur ce fait, Yeo et le gouverneur général du Canada, le lieutenant-général sir George Prevost, ont immédiatement planifié d'attaquer Sackets Harbour alors que les forces américaines étaient occupées le long du Niagara. En partant de Kingston, ils ont atterri à l'extérieur de la ville le 29 mai et ont décidé de détruire le chantier naval et Fort Tompkins. Ces opérations ont rapidement été interrompues par une force régulière et une milice mixées dirigées par le brigadier général Jacob Brown de la milice de New York. Autour de la tête de pont britannique, ses hommes jettent un feu nourri sur les troupes de Prevost et les forcent à se retirer. Pour sa part dans la défense, Brown se vit offrir une commission de brigadier général dans l'armée régulière.

À l'autre bout du lac, Dearborn et Chauncey ont poursuivi leur attaque contre le fort George. Cherchant de nouveau à déléguer le commandement opérationnel, cette fois au colonel Winfield Scott, Dearborn observa les troupes américaines mener un assaut amphibie le matin du 27 mai. Cette opération était appuyée par une force de dragons traversant la rivière Niagara en amont de Queenston, chargée de couper la frontière britannique. ligne de retraite à Fort Erie. En affrontant les troupes du brigadier-général John Vincent à l'extérieur du fort, les Américains réussirent à chasser les Britanniques avec l'aide des tirs navals des navires de Chauncey. Forcé de rendre le fort et avec la route sud bloquée, Vincent abandonna ses postes du côté canadien de la rivière et se replia vers l'ouest. En conséquence, les troupes américaines ont traversé la rivière et occupé le fort Erié (carte).

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Ayant perdu la dynamique de Scott en raison d'une fracture de la clavicule, Dearborn ordonna aux brigadiers généraux William Winder et John Chandler West de poursuivre Vincent. Les personnes nommées à des fonctions politiques ne possédaient aucune expérience militaire significative. Les 5 et 6 juin, Vincent contre-attaque à la bataille de Stoney Creek et réussit à capturer les deux généraux. Sur le lac, la flotte de Chauncey était partie pour Sackets Harbor pour être remplacée par celle de Yeo. Menacé du lac, Dearborn a perdu son sang-froid et a ordonné son retrait vers un périmètre autour du Fort George. La situation s'est aggravée le 24 juin, lorsqu'une force américaine sous les ordres du lieutenant-colonel Charles Boerstler a été écrasée à la bataille de Beaver Dams. Dearborn fut rappelé le 6 juillet et remplacé par le major général James Wilkinson pour sa faible performance.

Échec sur le Saint-Laurent

La plupart des officiers de l’armée américaine n’aimaient généralement pas ses intrigues d’avant-guerre en Louisiane, mais Armstrong avait ordonné à Wilkinson de frapper à Kingston avant de descendre le Saint-Laurent. Ce faisant, il devait rejoindre les forces qui venaient du lac Champlain et se dirigeaient vers le nord sous le commandement du major-général Wade Hampton. Cette force combinée attaquerait à son tour Montréal. Après avoir débarrassé la plupart de ses troupes de la frontière avec le Niagara, Wilkinson se prépara à partir. Constatant que Yeo avait concentré sa flotte à Kingston, il décida de ne faire qu'une feinte dans cette direction avant de descendre la rivière.

À l'est, Hampton a commencé à se déplacer du nord vers la frontière. Son avancée a été entravée par la perte récente de supériorité navale sur le lac Champlain. Cela l'a forcé à balancer l'ouest vers les sources de la rivière Châteauguay. En aval, il a franchi la frontière avec environ 4 200 hommes après que la milice de New York ait refusé de quitter le pays. Le lieutenant-colonel Charles de Salaberry, opposé à Hampton, possédait environ 1 500 hommes. Occupant une position forte à environ 15 miles au-dessous du Saint-Laurent, les hommes de Salaberry renforcent leur ligne et attendent les Américains. Arrivé le 25 octobre, Hampton examina la position britannique et tenta de la suivre. Dans un engagement mineur appelé la bataille de Châteauguay, ces efforts ont été repoussés. Croyant que la force britannique était plus nombreuse qu’elle ne l’était, Hampton interrompit l’action et retourna dans le sud.

La force de 8 000 hommes de Wilkinson quitta Sackets Harbour le 17 octobre. En mauvaise santé et prenant de fortes doses de laudanum, Wilkinson s’avança en aval avec Brown à la tête de son avant-garde. Sa force a été poursuivie par une force britannique de 800 hommes dirigée par le lieutenant-colonel Joseph Morrison. Chargé de retarder Wilkinson afin que des troupes supplémentaires puissent atteindre Montréal, Morrison s'est avéré être une véritable gêne pour les Américains. Fatigué de Morrison, Wilkinson dépêcha 2.000 hommes sous les ordres du brigadier général John Boyd pour attaquer les Britanniques. Frappant le 11 novembre, ils attaquèrent les lignes britanniques lors de la bataille de Crysler's Farm. Repoussés, les hommes de Boyd sont rapidement contrés et chassés du terrain. Malgré cette défaite, Wilkinson a poursuivi son chemin vers Montréal. Atteignant l’embouchure de la rivière Salmon et apprenant que Hampton s’était retiré, Wilkinson abandonna la campagne, la traversa de nouveau et rejoignit les quartiers d’hiver à French Mills, dans l’État de New York. En hiver, Wilkinson et Hampton ont échangé des lettres avec Armstrong pour déterminer qui était à l'origine de l'échec de la campagne.

Une fin tragique

Alors que la poussée américaine vers Montréal s'achevait, la situation à la frontière du Niagara atteignit une crise. Débarrassé de troupes pour l'expédition de Wilkinson, le brigadier général George McClure décida d'abandonner le Fort George début décembre après avoir appris que le lieutenant-général George Drummond s'approchait avec des troupes britanniques. Se retirant de l'autre côté de la rivière pour se rendre au fort Niagara, ses hommes ont incendié le village de Newark, en Ontario, avant de partir. Déménageant dans le fort George, Drummond commença les préparatifs d'assaut du fort Niagara. Cela a avancé le 19 décembre lorsque ses forces ont submergé la petite garnison du fort. Indignés par l'incendie de Newark, les troupes britanniques se sont dirigées vers le sud et ont rasé Black Rock et Buffalo le 30 décembre.

Alors que 1813 avait commencé avec de grands espoirs et des promesses pour les Américains, les campagnes sur les frontières du Niagara et du Saint-Laurent ont connu un échec similaire à celui de l'année précédente. Comme en 1812, les plus petites forces britanniques s'étaient révélées être des militants adeptes et les Canadiens montraient une volonté de se battre pour protéger leurs maisons plutôt que de secouer le joug de la domination britannique. Ce n’est que dans le Nord-Ouest et le lac Érié que les forces américaines ont remporté une victoire incontestée. Si les triomphes de Perry et de Harrison ont contribué à renforcer le moral du pays, ils se sont déroulés dans le théâtre le moins important de la guerre, une victoire sur le lac Ontario ou le Saint-Laurent ayant amené les forces britanniques situées autour du lac Érié à "se perdre dans la vigne". Forcé de subir un autre long hiver, le public américain a été soumis à un blocus renforcé et à la menace d'un renforcement de la puissance britannique au printemps, à la fin des guerres napoléoniennes.

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Commentaires:

  1. Shakam

    Je laisse rarement des commentaires, mais blog vraiment intéressant, bonne chance !

  2. Aldrik

    Cher auteur de blog, êtes-vous par hasard de Moscou?

  3. Haroutyoun

    Je trouve que tu n'as pas raison. Écrivez en MP, nous communiquerons.

  4. Trista

    Merci beaucoup pour l'aide dans cette affaire.

  5. Jazzalyn

    Mieux vaut du sable sur les dents que du givre sur les œufs ! La science, née à la jonction des mathématiques et de la cybernétique - kibenimatique Taxes payées, dors bien (inscription sur la pierre tombale). Quand un homme se sent mal, il cherche une femme. Quand un homme se sent bien, il en cherche un autre. Conception par inadvertance

  6. Mickey

    Excusez, que j'interfère, mais je suggère d'aller un autre par.



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