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Cyrille et Méthode - Pères spirituels de la civilisation slave

Cyrille et Méthode - Pères spirituels de la civilisation slave


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À bien des égards, l'Europe de l'Est doit sa forme culturelle et religieuse aux deux frères missionnaires, saint Cyrille (827-869 après JC) et saint Méthode (826-884 après JC). Ces deux frères ont été envoyés comme missionnaires par l'empereur byzantin auprès des peuples de langue slave de la région de Moravie. Ce faisant, ils ont inventé le précurseur de l'alphabet cyrillique et jeté les bases de la liturgie utilisée dans l'Église orthodoxe bulgare, l'Église orthodoxe serbe et l'Église orthodoxe russe, entre autres Églises d'Europe orientale et slave.

Les premières années de Cyril et Méthode

Cyril et Méthode sont nés Constantin et Michael, respectivement, d'un influent officier de l'armée byzantine à Thessalonique. Pendant leur séjour à Thessalonique, les garçons ont reçu une solide éducation. Arrivés à maturité, ils sont envoyés à l'école impériale de Constantinople. Michael était un administrateur compétent et a été gouverneur de Macédoine pendant un certain temps. Son frère Constantin est devenu érudit et professeur à l'École impériale et a enseigné la philosophie.

Michael a eu beaucoup de succès selon les normes de sa culture, mais il a commencé à se lasser des activités mondaines et a démissionné de son poste officiel pour la vie du monastère. Après être devenu moine, il adopta le nom de Méthode.

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Contexte politique de l'œuvre missionnaire de Cyrille et Méthode

Vers 860, l'empereur Michel III reçut une demande des princes moraves d'envoyer des missionnaires pour répandre le christianisme byzantin. L'empire morave subissait de plus en plus l'influence de l'Église romaine, qui utilisait le latin comme langue liturgique. L'Église de Rome avait également chargé de nombreux missionnaires et prêtres allemands de se rendre en Moravie pour répandre le christianisme.

L'influence croissante du christianisme latin et l'utilisation d'une liturgie latine ont donné aux Allemands une influence significative en Moravie. Les Moraves craignaient que l'utilisation de la langue latine dans les textes liturgiques et bibliques ne permette aux Allemands, qui utilisaient une liturgie latine dans leurs églises, d'acquérir une influence religieuse et culturelle et éventuellement une domination politique sur la Moravie. Ainsi, le désir de faire traduire la liturgie et les Écritures dans leur langue maternelle, ou du moins dans une langue autre que le latin, était également motivé par des considérations politiques.

Ssaints Cyrille et Méthode, peint par Uroš Predić. ( Domaine public )

Premiers travaux missionnaires et création de l'écriture glagolitique

Lorsque Michael III a cherché qui envoyer, il a constaté que Constantin et Méthode étaient un ajustement idéal. Ils connaissaient tous les deux un dialecte slave parlé près de Thessalonique et s'étaient avérés être des leaders et des penseurs compétents. Ils sont arrivés en 863 et ont commencé à aider les congrégations locales à faire une liturgie dans la langue slave parlée en Moravie. En travaillant sur la liturgie, ils se sont rendu compte que les alphabets latin et grec n'étaient pas idéaux pour les langues slaves, ils ont donc créé un nouvel alphabet qui évoluera plus tard vers l'alphabet cyrillique.

L'alphabet créé par les frères missionnaires, l'écriture glagolitique, n'est pas identique à l'écriture cyrillique, mais le premier alphabet cyrillique en est dérivé. L'alphabet était basé sur une forme cursive de l'alphabet grec qui était utilisé dans l'Empire byzantin à l'époque. Les règles spécifiques de leur nouvel alphabet ont été influencées par celles d'un dialecte slave local parlé dans le nord de la Grèce.

Baščanska ploča, le plus ancien témoignage de l'écriture glagolitique. Trouvé sur l'île de Krk, en Croatie. ( Domaine public )

Cette première version de l'écriture cyrillique a été utilisée pour écrire la première liturgie slave, qui est devenue la base de la tradition liturgique et littéraire de la vieille église slave. Cette tradition est le précurseur du slavon d'église, qui est encore utilisé par de nombreuses églises orthodoxes orientales en Europe aujourd'hui.

Conflit avec la hiérarchie ecclésiastique locale

La nouvelle liturgie a été un succès, mais tout le monde n'en était pas content. Les prêtres et les évêques allemands locaux étaient zélés pour Rome et considéraient l'utilisation d'une liturgie non latine comme une menace pour leur influence. En conséquence, ils se sont opposés aux frères. Ils accusèrent Constantin et Méthode d'empiéter sur leur juridiction ecclésiastique. Cela a atteint son paroxysme en 868, lorsque Constantin et Méthode ont dû se rendre à Rome pour comparaître devant le pape Adrien II pour expliquer leur raisonnement pour faire une liturgie vernaculaire.

Ils lui ont expliqué leur conviction que la liturgie devrait être en langue vernaculaire pour la rendre plus accessible. Le pape Adrien II a été conquis par leurs arguments et leur a demandé de revenir en arrière et de continuer leur travail missionnaire. Methodius fut nommé archevêque de son propre archidiocèse de Moravie, où la liturgie vernaculaire serait utilisée. Pendant ce temps, Constantin est également devenu officiellement moine et a pris le nom de Cyril. Malheureusement, Cyril est décédé alors qu'ils étaient encore à Rome en 869.

Transfert de corps (de saint Clément ou de saint Cyrille) du Vatican à la basilique San Clemente, Rome (fresque du XIe siècle). ( Domaine public )

Les dernières années de Méthode

Methodius a poursuivi son travail de création d'une liturgie vernaculaire et d'une collection de textes sacrés. À la fin de sa vie, Méthode avait traduit la plupart de la Bible ainsi que la plupart des œuvres des Pères de l'Église en slave. Le travail de Méthode n'a pas été sans difficulté, cependant. Les évêques allemands s'opposaient toujours à l'utilisation d'une liturgie non latine. En 870, Méthode fut déposé comme archevêque et confiné dans un monastère, l'empêchant de continuer son œuvre. Cependant, il gagna les faveurs du pape Jean VIII, qui le libéra et le réintégra archevêque vers 873. Le pape Jean VIII autorisa la poursuite de la liturgie vernaculaire mais en limita l'usage et exigea que la liturgie latine soit également utilisée pour apaiser les Allemands.

Methodius mourut en 884, en partie d'épuisement à cause de la poursuite incessante de ses rivaux. Sous le pape Etienne V (885-891), les décisions du pape Jean VIII ont été renversées et le latin est devenu la seule langue liturgique de toute la Moravie. Les disciples de Méthode ont été contraints à l'exil.

STatue de Saint Méthode sur la colonne de la Sainte Trinité à Olomouc à Olomouc (République Tchèque). (Michal Maňas/ CC BY 4.0 )

Héritage de Cyrille et Méthode

Bien que les réformes de Methodius aient été inversées en Moravie et dans d'autres régions slaves occidentales, la tradition commencée par Cyril et Methodius ne s'est pas arrêtée là. Leurs disciples sont allés à l'est et au sud dans des régions qui sont maintenant la Serbie, la Bulgarie et finalement la Russie, où la liturgie slave de l'ancienne église a ensuite été facilement adoptée.

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À la fin du IXe siècle, le royaume de Bulgarie a adopté le vieux slavon comme langue liturgique de l'Église d'État. C'est à cette époque que la première forme du véritable alphabet cyrillique a été développée, dérivée de l'écriture glagolitique. Le vieux slavon d'église est devenu le slavon d'église au 14ème siècle, qui est encore utilisé aujourd'hui dans de nombreuses traditions de l'église orthodoxe orientale, en particulier l'église orthodoxe russe.

Peinture murale dans le monastère de Troyan de Saints Cyrille et Méthode. ( Domaine public )

Méthode et Cyrille ont jeté les bases d'un christianisme slave distinct à la fois de l'Orient byzantin et de l'Occident latin, qui a contribué à créer une civilisation slave. Une grande partie de ce qui rend les nations slaves slaves aujourd'hui peut être attribuée à ces deux frères missionnaires byzantins de Thessalonique.


Cyrille et Méthode

Nos pères parmi les saints Cyrille et Méthode étaient des frères qui ont apporté l'orthodoxie aux peuples slaves d'Europe centrale au IXe siècle. En préparation de leur mission auprès des Slaves, ils ont conçu l'alphabet glagolitique pour traduire les Saintes Écritures et d'autres écrits chrétiens dans ce qu'on appelle maintenant le vieux slavon de l'Église. Le glagolitique s'est développé plus tard dans l'alphabet cyrillique qui est maintenant utilisé dans un certain nombre de langues slaves. Les deux frères ont été reconnus comme des saints, égaux aux apôtres, pour leur travail missionnaire. De nombreux détails de leur vie ont été obscurcis par les légendes qui ont surgi à leur sujet.


Histoire de la Macédoine

Toutes les sources neutres mentionnent que les deux frères avaient des noms grecs (nous gardons à l'esprit Cyrille a été baptisé comme Konstantinos), ils étaient membres d'une famille noble, leur père Léon était un militaire grec et leur mère d'origine slave. De plus, les deux frères sont nés à Thessalonique, ont été scolarisés en Constantinople où ils ont suivi une éducation hautement byzantine et ont vécu toute leur vie dans l'Empire byzantin, à l'exception du fait qu'ils ont été envoyés en mission pour apporter le christianisme dans diverses régions. Nous pouvons trouver les preuves suivantes dans les archives de leur conscience grecque sur le Volume honorifique à Cyrillos et Methodios pour les 1100 ans, Thessalonique-1968 par Henriette Ozanne. Par exemple, ci-dessous pour Cyrillos : Dans son dialogue avec les musulmans, il souligne que « …toute science vient de nous…” impliquant les Grecs et la culture grecque. Au cours de la mission des Hazars, le hagan des Hazars lui a demandé quel cadeau il souhaitait qu'on lui offre et il a dit "...Donnez-moi tous les prisonniers de guerre grecs que vous avez ici. Ils sont plus précieux pour moi que tout autre cadeau…” – Scientif Annales de la Faculté de théologie de l'Université de Thessalonique (1968) De nombreux non-grecs acceptent également que les 2 frères étaient grecs : le Slave Pape Jean-Paul II qui le 31/12/1980 (dans une encyclique officielle-Egregiae Virtutis-à l'Église catholique) et le 14/2/1981 (dans l'église S.Clément à Rome) a dit que Cyrillos et Methodios étaient «frères grecs, nés à Thessalonique» l'historien serbe V. Bogdanovich, dit ça "Kyrillos et Methodios sont nés à Thessalonique et étaient d'origine grecque, pas slave» ( Histoire de la littérature serbe ancienne, Belgrade 1980, pg.119 ). Pour quiconque n'a aucun lien avec le nationalisme aveugle, il ne fait aucun doute que Cyrille et Méthode étaient grecs, non seulement de naissance mais surtout culturellement, comme cela a été analysé ci-dessus. Comme on le sait, Cyrill et Methodius ont probablement joué l'un des rôles les plus importants dans la propagation de l'orthodoxie parmi la population slave. C'est pourquoi ils ont été nommés "Apôtres des Slaves», ayant simplement le sens qu'ils ont apporté la foi chrétienne aux Slaves.

Je dois souligner ici la fausse notion que certains ont du titre "Apôtre". Le fait est que le fait d'avoir répandu la foi chrétienne parmi une certaine population ne signifie pas qu'ils appartiennent ethniquement à l'une des personnes qu'ils ont converties. Si nous suivions cette logique erronée, les Khazars les revendiqueraient également comme Khazars puisqu'ils sont allés les cacher au christianisme avant même de se rendre chez les Slaves ou même les Arabes depuis que Konstantinos a entrepris une mission auprès des Arabes.

L'un des nombreux exemples est l'histoire de Saint-Boniface. Saint Boniface – nom d'origine Winfrid ou Wynfrith – est né à Crediton dans le Devon, en Angleterre et a été envoyé pour propager le christianisme dans l'empire franc au 8ème siècle. À juste titre, Saint Boniface a été nommé « apôtre des Allemands » et un autre exemple est Saint-Thomas qui est appelé « l'apôtre indien », mais nous savons tous qu'il n'était pas un Indien. Au lieu de cela, il a simplement apporté le christianisme aux Indiens. Ni les Allemands ni les Indiens ne sont sur l'idée ennuyeuse et erronée de revendiquer les ethnies de Saint-Boniface et de Saint-Thomas comme le font les propagandistes bien connus.
Pprofesseurs Ivan Lazaroff, Plamen Pavloff, Ivan Tyutyundzijeff et Milko Palangurski de la Faculté d'histoire de Sts. Université Cyril et Méthode à Veliko Tŭrnovo, Bulgariedans leur livre, Kratka istoriya na bŭlgarskiya narod (Brève histoire de la nation bulgare, pp 36-38), déclare très explicitement que les deux frères étaient des Hellènes (Grecs) de Thessalonique.

Le regretté Oscar Halecki, professeur of Eastern European History, dans son livre Borderlands of Western Civilization, A History of East Central Europe (chapitre Moravian State and the Apostles of the Slavs) est d'accord avec les auteurs de Kratka istoriya na bŭlgarskiya narod.

Comme vous le voyez, les vrais savants et non les faux admettent la vérité historique.

Aussi selon Pape Jean-Paul II dans une homélie apostolique officielle à toute l'Église catholique a proclamé que Méthode et Cyrille «Frères grecs nés à Thessalonique» sont consacrés comme « les protecteurs célestes de l'Europe ». Jean-Paul II a répété cette déclaration dans un discours prononcé dans l'église Saint-Clément, à Rome.
Références de livres sur l'ethnicité de Cyril et Méthode.
1.

Puis au IXe siècle Cyrille et Méthode, deux moines grecs de Thessalonique , a développé l'alphabet cyrillique et a propagé l'alphabétisation et le christianisme aux Slaves.


« Le conflit macédonien : le nationalisme ethnique dans un monde transnational » par Loring Danforth
2.

Deux frères grecs de Salonique , Constantin, qui devint plus tard moine et prit
le nom Cyril, et Methodius sont venus en Grande Moravie en 863 à l'invitation du prince morave Rostislav


« Histoire comparée des littératures slaves » par Dmitrij Cizevskij, page vi
3.

la cour byzantine la confia à deux frères ayant une grande expérience de l'œuvre missionnaire : Constantin le Philosophe, plus connu sous son nom monastique, Cyrille et Méthode. Cyrille et Méthode étaient grecs.


"Miniatures tchécoslovaques des manuscrits romans et gothiques" de Jan Kvet, p. 6

En réponse à cet appel, l'empereur envoya les deux frères Cyrille et Méthode, qui étaient les Grecs de Salonique et avait une connaissance considérable des langues slaves.


Les Balkans : une histoire de la Bulgarie, de la Serbie, de la Grèce, de la Roumanie, de la Turquie (1916) » par Forbes, Nevil, p. 21
5.

Afin de convertir les Slaves au christianisme, Missionnaires grecs Cyrille et Méthode appris la langue.


"Lonely Planet Croatie" de Jeanne Oliver, P.35
6.

deux frères, les Apôtres des Slaves ou Slaves, né en Grèce et éduqué à Constantinople.


"Livre des Saints 1921" par Moines Bénédictins, P. 74
7.

Cyril, St 827-69 et Méthode, St 826-85, connus comme les Apôtres des Slaves – missionnaires chrétiens grecs– Ils sont nés à Thessalonique.


« The Riverside Dictionary of Biography » par les dictionnaires américains du patrimoine, p. 208
8.

deux frères grecs , Cyril et Methodius, ont été envoyés en réponse à cette demande. Ce développement était d'une importance particulière pour la formation de la culture de l'Europe de l'Est.


« Théologie historique » par McGrath, p.125
9.

l'empereur byzantin envoya deux moines grecs, Cyrille et Méthode, pour répandre le christianisme au peuple slave.


« Histoire et géographie mondiales » par Phillip Lefton, p. 130
10.

Comme les tribus slaves se sentent sous l'influence de Byzance un nombre considérable d'entre elles ont été baptisées mais elles se sont d'abord converties au christianisme en messe par les frères grecs Cyrille et Méthode


Agneau noir et faucon gris : un voyage à travers la Yougoslavie » par Rebecca West, P. 710
11.


Saints Cyrille et Méthode

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Saints Cyrille et Méthode, (respectivement, né c. 827, Thessalonique, Thème de Thessalonique, Empire byzantin (maintenant en Grèce) - décédé le 14 février 869, né à Rome c. 815, Thessalonique - décédé le 6 avril 884, fête de la Moravie pour les deux, le 14 février [catholicisme romain, anglicanisme, luthéranisme] ou le 11 mai [orthodoxie orientale]), frères qui, pour christianiser les Slaves danubiens et pour influencer les développement de tous les peuples slaves, a reçu le titre « les apôtres des Slaves ».

Cyril (à l'origine nommé Constantin) avait une expérience missionnaire avec les Arabes et avait été professeur de philosophie à l'école patriarcale de Constantinople lorsqu'il a commencé à travailler avec son frère Methodius, l'abbé d'un monastère grec, pour la conversion des Khazars au nord-est de la mer Noire en 860. En 862, lorsque le prince Rostislav de Grande Moravie demanda des missionnaires à Constantinople, l'empereur Michel III et le patriarche Photius nommèrent Cyrille et Méthode.

Ils ont commencé leur travail parmi les Slaves en 863, utilisant le slave dans la liturgie. Ils ont traduit la Bible dans la langue connue plus tard sous le nom de vieux slavon d'église (ou vieux bulgare) et ont inventé l'alphabet glagolitique, un alphabet slave basé sur des caractères grecs qui, dans sa forme cyrillique finale, est toujours utilisé comme alphabet pour le russe moderne et un nombre d'autres langues slaves.

En 867, les frères acceptèrent l'invitation du pape Nicolas Ier à Rome pour expliquer leur conflit avec l'archevêque allemand de Salzbourg et évêque de Passau, qui revendiquait le contrôle du même territoire slave et qui voulait imposer l'usage exclusif de la liturgie latine. Cyrille et Méthode arrivèrent à Rome en 868, où le nouveau pape, Adrien II, prit leur parti et autorisa formellement l'usage de la liturgie slave. À la mort de Cyril en 869, Adrian renvoya Methodius aux Slaves en tant que légat et archevêque de Sirmium.

La province ecclésiastique de Méthode comprenait toute la Moravie. Lorsque le neveu et successeur de Rostislav, Svatopluk, n'a pas soutenu Methodius, il a été jugé en 870 par le clergé allemand, brutalement traité et emprisonné jusqu'à sa libération par l'intervention du pape Jean VIII. En 880, Méthode fut de nouveau convoqué à Rome au sujet de la liturgie slave, obtenant une fois de plus l'approbation papale de son utilisation de la langue vernaculaire.

Lorsque l'évêque suffragant (diocésain) de Methodius, Wiching, continua à semer le trouble en préconisant l'utilisation de la liturgie latine, Methodius tenta de renforcer sa position dans l'église orientale en visitant Constantinople en 882. Après la mort de Methodius, le pape Etienne V (ou VI) interdit l'usage de la liturgie slave. Wiching, en tant que successeur de Méthode, contraint les disciples de Cyrille et Méthode à l'exil.

L'influence posthume de Cyrille et Méthode atteignit la lointaine Kiev en Russie et laissa des traces chez les Slaves de Croatie, de Bohême et de Pologne. Ils ont été reconnus comme saints assez tôt par les Églises orthodoxes orientales et ont été célébrés par l'Église catholique romaine en 1880. Ils ont été honorés par le pape Jean-Paul II dans son encyclique de 1985. Slavorum Apostoli (« Apôtres des Slaves »).


CYRIL ET METHODIUS : NI GRECS NI BULGARES - MAIS ESCLAVES

Vos correspondants sur le 'ɺpostoli Slavorum'' - Vicki Tamir, W. W.Derbyshire (12 juillet) et Louis Marck (24 juillet) - ont ignoré les archives documentées de l'histoire et ont fait des affirmations non fondées sur l'origine ethnique et d'autres aspects du travail des deux frères du neuvième siècle de Salonique.

Les saints Cyrille (Constantine) et Méthode n'étaient ni grecs ni bulgares. C'étaient des Slaves de Macédoine.

Certes, ils étaient les fils d'un fonctionnaire byzantin de Salonique, ils ont été éduqués à l'Académie Magnaur de la cour impériale de Byzance et Cyril était le chef de la bibliothèque patriarcale de Constantinople. Mais cela ne fait pas d'eux des Grecs. Il n'était pas rare que des non-Grecs occupent les postes les plus élevés à Byzance. De nombreux empereurs étaient d'origine arménienne ou syrienne. Le patriarche Nikita (766-780) était un Slave, et deux des sept régents qui en 912, à la mort de l'empereur Léon VI, prirent en charge le gouvernement de l'empereur Constantin VII Porphyrogenetus (912-959) étaient des Slaves.

Le père des créateurs de l'alphabet slave peut également avoir été un Slave au service militaire byzantin. Leur interprétation parfaite de la langue slave (phonétiquement et lexicalement) dans leurs traductions des livres bibliques et liturgiques du grec indique un fond slave.

Que ni Cyril et Méthode ni leurs disciples ne soient jamais retournés à Constantinople, et aussi que les autorités ecclésiastiques et impériales n'ont jamais montré plus d'intérêt pour eux et leur mission, sont des indications supplémentaires qu'ils n'avaient pas de liens étroits avec le centre de la culture et du gouvernement grecs. .

De même, il est vrai que la langue de Cyrille et Méthode, pour laquelle ils ont créé l'alphabet slave et dans laquelle ils ont traduit des portions de la Bible et quelques livres liturgiques, était la même langue que parlaient à l'époque les Slaves d'Ochrid à la mer Noire, et que cette langue est finalement devenue connue sous le nom de bulgare. La bourse slave l'appelle aujourd'hui ''vieux bulgare.''

Il est vrai aussi qu'après l'échec de leur mission parmi les Slaves occidentaux, à la suite de la mort de Méthode en 885, les disciples des frères Salonique se réfugièrent et trouvèrent un soutien généreux à la cour bulgare du roi Boris Ier. les Slaves de Macédoine, les peuples de Cyrille et Méthode, ainsi que les Slaves de Thrace et de la plaine danubienne, formèrent finalement la nation bulgare.

Mais tous ces événements ont eu lieu après la mort des apôtres des Slaves. Cyril et Méthode ne sont pas nés en Bulgarie. Ils ont été élevés parmi les gens et ont parlé et écrit une langue qui est devenue connue sous le nom de bulgare. C'est pour ces raisons qu'ils ont été considérés par les Bulgares comme leurs saints nationaux et honorés et vénérés pendant 1 000 ans.

Les saints Cyrille et Méthode sont très probablement nés dans une famille slave à Salonique. C'est le compte rendu de l'histoire. Argumenter au-delà de cela pour une théorie grecque ou bulgare n'est que de la politique chauvine des temps modernes. SPAS T. RAIKIN Professeur agrégé d'histoire East Stroudsburg University East Stroudsburg, Pennsylvanie, 25 juillet 1985


Notre histoire ancienne

Notre histoire commence avec la vie de nos saints patrons, Cyrille et Méthode, frères nés à Thessalonique (Grèce actuelle) il y a environ 1200 ans au IXe siècle. Ils ont voyagé de Thessalonique à la Grande Moravie (Europe centrale) en 863 après que le prince Rastislav eut demandé à l'empereur Michel III d'envoyer des missionnaires pour évangéliser le peuple slave. Parce que le peuple slave n'avait pas de langue écrite, Cyril a conçu l'alphabet glagolitique - le premier alphabet utilisé pour les manuscrits slaves qui est devenu l'alphabet cyrillique, et encore utilisé par de nombreuses langues aujourd'hui, y compris le russe.

Au cours de leur voyage missionnaire, Cyrille et Méthode ont apporté avec eux le christianisme et ont commencé à traduire en slave le Nouveau Testament, de nombreux Psaumes et livres liturgiques. Les frères ont jeté les bases de la littérature slave écrite et de la préservation de leur culture. Ils ont écrit le premier code civil slave utilisé en Grande Moravie et y ont partagé leur foi. Ils formaient également le clergé indigène et exerçaient l'autorité dans un esprit de service et d'humilité. Les frères ont illustré l'unité chrétienne, mélangeant les idées théologiques et la spiritualité du christianisme oriental et occidental.

En 1980, le pape Jean-Paul II les a proclamés co-patrons de l'Europe, en hommage à leur influence sur la croyance, l'écrit et la culture.

Matthew Jankola, le fondateur des Sœurs des Saints Cyrille et Méthode, est né en 1873 près de Budapest, en Hongrie, de travailleurs migrants de Trstená, en Slovaquie. Il a immigré aux États-Unis et est arrivé à Baltimore en tant que séminariste de 21 ans le 19 décembre 1893. Il a été accepté au séminaire Saint-Bonaventure à Allegheny, New York, et a été ordonné le 13 janvier 1895, par l'évêque William O. 'Hara à Scranton, Pennsylvanie. La première affectation du père Jankola était le curé de la paroisse Saint John the Baptist à Pittston, Pennsylvanie. Doué en administration et en leadership, il a également exercé son ministère auprès de plus de 8 000 Slovaques dispersés dans sept autres villes de la région de la vallée du Wyoming. de Pennsylvanie.

À la paroisse Saint-Jean-Baptiste, la première tâche de Jankola à Pittston était de construire une église plus grande. Il a également supervisé la construction de deux autres églises : Sacred Heart à Wilkes-Barre et Holy Trinity à Swoyersville, Pennsylvanie, et a organisé cinq autres paroisses slovaques dans le diocèse de Scranton. Quand il n'y avait pas de prêtre disponible, il a exercé son ministère auprès des Slovaques à Binghamton, New York, à 60 miles de là. Sa situation missionnaire était semblable à celle des prêtres pionniers de l'Église primitive en Amérique – il a exercé son ministère auprès des Slovaques qui étaient largement dispersés dans la région de Wilkes-Barre/Scranton et au-delà. Le père Jankola a été curé de plusieurs autres paroisses avant de devenir curé de l'église Saint-Joseph de Hazelton. Là, il a jeté les bases d'une nouvelle congrégation religieuse, les Sœurs des Saints Cyrille et Méthode.

Le rêve du père Jankola en tant que jeune pasteur était d'organiser une congrégation religieuse de femmes pour répondre aux besoins éducatifs et spirituels des enfants d'immigrants slovaques qui arrivaient rapidement dans le nord-est de la Pennsylvanie. Son objectif était de préserver la foi et la culture slovaques et de fournir aux enfants et aux adultes un moyen d'embrasser leur héritage.

Dans chacune des paroisses qu'il desservait, le père Jankola a développé l'éducation spirituelle et laïque pour les enfants, et a fourni aux adultes en offrant des cours du soir de lecture et d'écriture, et a également travaillé pour répondre aux besoins des immigrants demandant la citoyenneté. Il s'occupait non seulement des besoins spirituels et éducatifs de ses paroissiens, mais aussi des besoins sociaux et culturels. Il a établi des confréries et des associations pour rassembler les gens dans la paroisse et a assuré l'expression et le développement culturels en formant des chorales paroissiales et des clubs de théâtre.

Pour poursuivre son rêve d'établir une congrégation de religieuses pour le personnel des écoles paroissiales, en 1903, il a rencontré plusieurs prêtres immigrés slovaques pour établir le Trésor des prêtres de Saint-Antoine, qui a financé l'éducation des premières sœurs, qui étaient pour la plupart des filles d'immigrés pauvres. Le Père Jankola et trois autres prêtres ont accepté de prêcher en chaire sur les vocations à la vie consacrée et de solliciter des fonds pour soutenir l'éducation d'une nouvelle communauté de femmes consacrées. Après que le père Jankola ait prêché un sermon informant les paroissiens de son plan, trois femmes de sa propre paroisse, Saint Joseph à Hazleton, ont postulé après la messe. Mary Mihalik, Mary Bartek et Mary Pauly ont postulé et ont été reçues comme les trois premières postulantes de la nouvelle religieuse. congrégation le 6 janvier 1903. Les postulantes ont été invitées au Séminaire Mount Saint Mary par Mère Mary Cyril Conway, Supérieure Générale des Sœurs, Servantes du Cœur Immaculé de Marie (IHM), pour terminer leurs études secondaires et s'initier à la vie religieuse . Elles ont été reçues comme novices le 26 juillet 1906 et ont reçu les noms de sœur Marie de l'Assomption, sœur Marie Joseph et sœur Marie Emmanuel.

Après la deuxième réception des novices le 13 avril 1908, le père Jankola a rencontré les officiers du Trésor des prêtres de Saint-Antoine pour rédiger une pétition pour la création de la nouvelle congrégation religieuse - les Sœurs des Saints Cyrille et Méthode. Cette pétition fut apportée à Rome et présentée au Pape Pie X en 1909 et en août de la même année, l'évêque Michael Hoban de Scranton revint de Rome avec la nouvelle que le Saint-Père avait approuvé la création de la Congrégation des Sœurs des Saints Cyrille et Méthode. Le 11 septembre 1909, les premières Sœurs prononcent leurs vœux publics et la Congrégation est fondée. Le père Jankola s'est exclamé avec joie : « Tu es ma joie, tu es ma couronne, tu es ma gloire.

Les sœurs des saints Cyrille et Méthode se sont développées rapidement. De 1910 à 1913, des jeunes femmes intéressées par la vie religieuse ont été acceptées dans des couvents, notamment Sacred Heart à Wilkes-Barre, Saint John the Baptist à Pittston, Holy Ghost à Olyphant et Saint Stephen's à Plymouth, en Pennsylvanie. Le sacrifice personnel était le mortier qui tenait le fondation de la congrégation ensemble. La mission était de préserver la foi et la culture du peuple slovaque en offrant une éducation aux enfants.

Les trois premières sœurs ont immédiatement commencé à enseigner dans les paroisses. En 1913, la première union catholique slovaque, Jednota, a commencé à construire la maison Immaculée Conception, un orphelinat à Middletown, en Pennsylvanie. La maison s'occuperait des enfants survivants de leurs membres décédés dans des conditions dangereuses en travaillant dans les mines et les usines. Avec le soutien des Sœurs expérimentées, Servantes du Cœur Immaculé de Marie, les Sœurs des Saints Cyrille et Méthode ont commencé à servir dans l'orphelinat nouvellement construit. Après une décennie à Mount Saint Mary's à Scranton, le noviciat des jeunes sœurs a été transféré à Middletown en 1914, afin que les sœurs puissent servir les enfants de l'orphelinat.

Mère Mary Mihalik a été élue supérieure générale le 12 juillet 1915 et a établi la maison mère au couvent Saint Stephen à Plymouth. Elle a résidé et administré la Congrégation là-bas, jusqu'à ce que sa santé se détériore et qu'elle soit forcée de déménager à Middletown, où elle est décédée le 30 avril 1916 à l'âge de 29 ans. Après avoir subi un accident vasculaire cérébral, le père Jankola est décédé cinq jours seulement après 5 mai 1916. Avant la mort de Mary, l'évêque de Harrisburg, John Shanahan, est décédé le 19 février 1916 et connaissait à peine la Congrégation et sa mission.

La Mère M. Emmanuel Pauly, nouvellement nommée, a aidé la jeune communauté à traverser cette période difficile. Elle a établi le lien fort de la communauté avec Mgr Philip Richard McDevitt et a fait appel aux Sœurs du Cœur Immaculé (IHM) de Marie pour l'aide à la formation des novices, qui à leur tour envoyèrent Mère Monica, IHM, en août 1918.

Le nombre de sœurs augmentait, le besoin d'espace aussi.

Création de la Villa Sacré-Cœur

À la recherche d'une place pour le nombre croissant de sœurs, Mère Emmanuel a appris l'existence d'une propriété à vendre à Danville, Pennsylvanie, en novembre 1918. Le révérend Thomas F.X. Dougherty était curé de l'église Saint-Joseph de Danville et a pu aider les sœurs avec des informations sur la propriété. Le domaine se composait d'un manoir à l'italienne de 44 pièces, d'écuries, de granges, de serres, d'une ferme et d'une maison de gardien sur 187 acres de terrain. Connu sous le nom de "Castle Grove", le manoir - une villa toscane - avait été construit en 1867 par John Grove, Sr. pour ses deux fils, Michael et John Grove, Jr. Après la mort des prochains propriétaires du domaine, Caroline Grove Bennett et John Bennett, le domaine a été abandonné en 1905. Après la fin de la Première Guerre mondiale, la deuxième épouse de John a mis la propriété en vente.

Le 7 juin 1919, la vente à la Congrégation est rendue définitive. Le domaine était à l'abandon depuis 14 ans et nécessitait beaucoup d'attention. Les Sœurs et les Novices ont déménagé à Danville sachant qu'elles avaient beaucoup de travail devant elles, mais étaient ravies d'avoir un endroit qui leur était propre. Le 28 août, les premières Cérémonies de Réception et de Profession ont eu lieu dans le solarium de la Villa Sacré-Cœur, nom donné à la nouvelle maison.

Pour soutenir la mission éducative de la Congrégation, Mère Emmanuel et le Conseil se sont préparés à ouvrir une école dans le manoir. Les premiers élèves n'ayant pas atteint l'âge du lycée sont arrivés en septembre 1920. Nommé le First Catholic Slovak Girls' High School et plus tard l'Académie Saint Cyrille, les dix premiers diplômés ont reçu leur diplôme le 14 juin 1926. Les inscriptions aux niveaux primaire et secondaire ont augmenté à mesure que le la réputation d'une éducation de qualité s'est fait connaître. Le manoir de la Villa abritait l'administration de la Congrégation, la faculté de l'école et le noviciat, ce qui rendait l'expansion nécessaire.

Sous la direction de Mère M. Pius Yakubov, Supérieure générale, le terrain d'une nouvelle école fut jeté en juin 1929, et la première pierre fut posée en septembre, juste avant le début de la Grande Dépression. Malgré le ralentissement économique mondial, la construction d'une académie de style gothique s'est poursuivie, grâce à l'incroyable générosité des supporters et à la confiance en Dieu. La nouvelle école ouvre ses portes en septembre 1931.

Le 27 août 1934, la Congrégation célébrait son 25 e anniversaire. La collecte ce jour-là est devenue un capital d'amorçage pour la construction d'une nouvelle chapelle. Parce qu'elle a été construite pendant la Grande Dépression et le début de la Seconde Guerre mondiale, la chapelle témoigne de la foi de milliers de personnes en Dieu. Les beaux métaux précieux du tabernacle, les carreaux du plafond voûté, les sols en terrazzo et l'autel en marbre, le baldaquin et les murs rappellent une générosité incroyable pendant une période de grands conflits économiques. La chapelle a été consacrée par le cardinal Dennis Dougherty le 17 octobre 1939 et a ensuite été déclarée basilique mineure en 1989.


Toutes les sources neutres mentionnent que les deux frères avaient des noms grecs (nous gardons à l'esprit Cyrille a été baptisé comme Konstantinos), ils étaient membres d'une famille noble, leur père Léon était un militaire grec et leur mère d'origine slave. De plus, les deux frères sont nés à Thessalonique, ont été scolarisés en Constantinople où ils ont suivi une éducation hautement byzantine et ont vécu toute leur vie dans l'Empire byzantin, à l'exception du fait qu'ils ont été envoyés en mission pour apporter le christianisme dans diverses régions. Nous pouvons trouver les preuves suivantes dans les archives de leur conscience grecque sur le Volume honorifique à Cyrillos et Methodios pour les 1100 ans, Thessalonique-1968 par Henriette Ozanne. Par exemple, ci-dessous pour Cyrillos : Dans son dialogue avec les musulmans, il souligne que « …toute science vient de nous…” impliquant les Grecs et la culture grecque. Au cours de la mission des Hazars, le hagan des Hazars lui a demandé quel cadeau il souhaitait qu'on lui offre et il a dit "...Donnez-moi tous les prisonniers de guerre grecs que vous avez ici. Ils sont plus précieux pour moi que tout autre cadeau…” – Scientif Annales de la Faculté de théologie de l'Université de Thessalonique (1968) De nombreux non-grecs acceptent également que les 2 frères étaient grecs : le Slave Pape Jean-Paul II qui le 31/12/1980 (dans une encyclique officielle-Egregiae Virtutis-à l'Église catholique) et le 14/2/1981 (dans l'église S.Clément à Rome) a dit que Cyrillos et Methodios étaient «frères grecs, nés à Thessalonique» l'historien serbe V. Bogdanovich, dit ça "Kyrillos et Methodios sont nés à Thessalonique et étaient d'origine grecque, pas slave» ( Histoire de la littérature serbe ancienne, Belgrade 1980, pg.119 ).

Comme on le sait, Cyrill et Methodius ont probablement joué l'un des rôles les plus importants dans la propagation de l'orthodoxie parmi la population slave. C'est pourquoi ils ont été nommés "Apôtres des Slaves», ayant simplement le sens qu'ils ont apporté la foi chrétienne aux Slaves.

Je dois souligner ici la fausse notion que certains ont du titre "Apôtre". Le fait est que le fait d'avoir répandu la foi chrétienne parmi une certaine population ne signifie pas qu'ils appartiennent ethniquement à l'une des personnes qu'ils ont converties. Si nous suivions cette logique erronée, les Khazars les revendiqueraient également comme Khazars puisqu'ils sont allés les cacher au christianisme avant même de se rendre chez les Slaves ou même les Arabes depuis que Konstantinos a entrepris une mission auprès des Arabes.

L'un des nombreux exemples est l'histoire de Saint-Boniface. Saint Boniface – nom d'origine Winfrid ou Wynfrith – est né à Crediton dans le Devon, en Angleterre et a été envoyé pour propager le christianisme dans l'empire franc au 8ème siècle. À juste titre, Saint Boniface a été nommé « apôtre des Allemands » et un autre exemple est Saint-Thomas qui est appelé « l'apôtre indien », mais nous savons tous qu'il n'était pas un Indien. Au lieu de cela, il a simplement apporté le christianisme aux Indiens. Ni les Allemands ni les Indiens ne sont sur l'idée ennuyeuse et erronée de revendiquer les ethnies de Saint-Boniface et de Saint-Thomas comme le font les propagandistes bien connus.
P professeurs Ivan Lazaroff, Plamen Pavloff, Ivan Tyutyundzijeff et Milko Palangurski de la Faculté d'histoire de Sts. Université Cyril et Méthode à Veliko Tŭrnovo, Bulgarie dans leur livre, Kratka istoriya na bŭlgarskiya narod (Brève histoire de la nation bulgare, pp 36-38), déclare très explicitement que les deux frères étaient des Hellènes (Grecs) de Thessalonique.

Le regretté Oscar Halecki, professeur of Eastern European History, dans son livre Borderlands of Western Civilization, A History of East Central Europe (chapitre Moravian State and the Apostles of the Slavs) est d'accord avec les auteurs de Kratka istoriya na bŭlgarskiya narod.

Comme vous le voyez, les vrais savants et non les faux admettent la vérité historique.

Aussi selon Pape Jean-Paul II dans une homélie apostolique officielle à toute l'Église catholique a proclamé que Méthode et Cyrille «Frères grecs nés à Thessalonique» sont consacrés comme « les protecteurs célestes de l'Europe ». Jean-Paul II a répété cette déclaration dans un discours prononcé dans l'église Saint-Clément, à Rome.
Références de livres sur l'ethnicité de Cyril et Méthode.
1.

Puis au IXe siècle Cyrille et Méthode, deux moines grecs de Thessalonique , a développé l'alphabet cyrillique et a propagé l'alphabétisation et le christianisme aux Slaves.


« Le conflit macédonien : le nationalisme ethnique dans un monde transnational » par Loring Danforth
2.

Deux frères grecs de Salonique , Constantin, qui devint plus tard moine et prit
le nom Cyril, et Methodius sont venus en Grande Moravie en 863 à l'invitation du prince morave Rostislav


« Histoire comparée des littératures slaves » par Dmitrij Cizevskij, page vi
3.

la cour byzantine la confia à deux frères ayant une grande expérience de l'œuvre missionnaire : Constantin le Philosophe, plus connu sous son nom monastique, Cyrille et Méthode. Cyrille et Méthode étaient grecs.


"Miniatures tchécoslovaques des manuscrits romans et gothiques" de Jan Kvet, p. 6

En réponse à cet appel, l'empereur envoya les deux frères Cyrille et Méthode, qui étaient les Grecs de Salonique et avait une connaissance considérable des langues slaves.


Les Balkans : une histoire de la Bulgarie, de la Serbie, de la Grèce, de la Roumanie, de la Turquie (1916) » par Forbes, Nevil, p. 21
5.

Afin de convertir les Slaves au christianisme, Missionnaires grecs Cyrille et Méthode appris la langue.


"Lonely Planet Croatie" de Jeanne Oliver, P.35
6.

deux frères, les Apôtres des Slaves ou Slaves, né en Grèce et éduqué à Constantinople.


"Livre des Saints 1921" par Moines Bénédictins, P. 74
7.

Cyril, St 827-69 et Méthode, St 826-85, connus comme les Apôtres des Slaves – missionnaires chrétiens grecs– Ils sont nés à Thessalonique.


« The Riverside Dictionary of Biography » par les dictionnaires américains du patrimoine, p. 208
8.

deux frères grecs , Cyril et Methodius, ont été envoyés en réponse à cette demande. Ce développement était d'une importance particulière pour la formation de la culture de l'Europe de l'Est.


« Théologie historique » par McGrath, p.125
9.

l'empereur byzantin envoya deux moines grecs, Cyrille et Méthode, pour répandre le christianisme au peuple slave.


« Histoire et géographie mondiales » par Phillip Lefton, p. 130
10.

Comme les tribus slaves se sentent sous l'influence de Byzance un nombre considérable d'entre elles ont été baptisées mais elles se sont d'abord converties au christianisme en messe par les frères grecs Cyrille et Méthode


Agneau noir et faucon gris : un voyage à travers la Yougoslavie » par Rebecca West, P. 710
11.


Homélie pour les Sts. Cyrille et Méthode, enlumineurs des Slaves

Merveilleuse est l'œuvre missionnaire des Sts. Cyrille et Méthode, qui sont commémorés ensemble le 11 mai. Leur mission s'étendait sur une vaste zone d'Europe centrale, qui comprend aujourd'hui la République tchèque, la Slovaquie, la Slovénie, la Croatie, la Bosnie, le Monténégro et l'Ukraine. Leur portée s'est même étendue à certaines parties de l'Autriche, de la Hongrie et de la Russie. Des nations entières ont abandonné le paganisme et la superstition, au profit de la civilisation chrétienne. Ils travaillaient sur un pied d'égalité, déterminés à implanter la foi chrétienne en tant qu'apôtres auprès des peuples slaves.

Les saints étaient des frères, nés à Thessalonique dans une famille aristocratique. Cyril est né en 827 après JC, avec son frère aîné Methodius né en 815 après JC. Ils ont fréquenté les écoles les plus renommées de Constantinople, où ils ont excellé. Constantin (nom de saint Cyrille avant de devenir moine) a gagné le nom de « philosophe » pour son intellect. Il parlait huit langues, dont le slave, c'est pourquoi saint Photios le nomma directeur du Centre d'études slaves qu'il avait fondé à Constantinople. Son frère Methodius avait été nommé gouverneur de Slavonie (une province des Balkans avec une population slave), lui aussi a pu apprendre leur langue. Aspirant à la vie solitaire, il démissionna de son poste et devint moine dans un monastère de l'Olympe, en Bithynie. Par la prière incessante, l'étude et l'ascétisme, saint Méthode serait équipé pour la grande œuvre à laquelle Dieu l'appellerait plus tard.

C'est le patriarche œcuménique saint Photios qui a pleinement apprécié les qualifications de saint Cyrille, l'affectant à diverses missions ecclésiastiques, qu'il a accomplies avec succès. Dans l'un d'eux, il a été envoyé à Chersonas, où il a baptisé les 200 premiers Slaves, parmi lesquels des membres de la classe supérieure. Cela a créé les conditions pour la croissance continue de l'Église là-bas, qui, après un siècle, s'est répandue dans toute la Russie. Pendant son séjour à Chersonas, saint Cyrille s'est rendu compte que le plus grand obstacle à son travail missionnaire était le manque d'écriture, dû au fait que les Slaves n'avaient pas d'alphabet. C'est pourquoi, lorsque le Patriarche le chargea d'aller en Moravie avec son frère saint Méthode pour prêcher l'Evangile, il créa l'alphabet slave. C'est cet alphabet qu'il a ensuite utilisé pour traduire et enregistrer les quatre évangiles, les Actes des Apôtres, les Épîtres, les services saints de base et la Divine Liturgie. En arrivant en Moravie avec son frère et ses associés en 863, ils étaient heureux d'offrir le Saint Evangile traduit en slave en cadeau au souverain de Moravie. Il a reçu ce cadeau avec plaisir, car sa demande à l'empereur Michel III était désormais satisfaite.

Les deux frères missionnaires, qui ont été décrits comme les apôtres (Égal aux Apôtres), puis a commencé à travailler sur la création d'une école dans laquelle ils ont enseigné l'alphabet et la grammaire slaves, en utilisant la Bible comme texte de base. Ils formèrent leurs associés slaves, ordonnant les plus aptes au sacerdoce, et étendirent l'Église sur tout le territoire. Naturellement, cela n'a pas été sans difficulté en raison de divers facteurs, en particulier du successeur du souverain moldave Rotislav. Sts. Cyrille et Méthode se rendirent à Rome en 869, où ils furent accueillis par le Pape. C'est au cours de cette visite que saint Cyrille reposa et y fut enterré. Saint Méthode, aujourd'hui archevêque de Sirmium, continua son œuvre et ordonna une multitude de Slovènes, Croates et Serbes pour répandre l'Evangile dans d'autres pays où les peuples slaves étaient établis. Persécuté et emprisonné pendant deux ans, il meurt en 885.

Il est impossible dans les limites d'un seul sermon de décrire tout le grand travail de pionnier accompli par ces saints frères. Ce que l'on peut dire, c'est que l'œuvre apostolique et culturelle des saints. Cyrille et Méthode étaient d'un avantage incommensurable pour les personnes qu'ils servaient.

Lorsque nous considérons tout ce qu'ils ont fait, nous voyons comment les saints ont accepté volontairement l'œuvre sainte qui leur a été confiée par Dieu à travers son Église. Ils étaient totalement engagés, malgré les difficultés, les persécutions et les réactions qu'ils recevaient des autres. Après son emprisonnement et la mort de son frère, saint Méthode n'a même pas envisagé de partir et de retourner dans son monastère. Ils étaient déterminés à suivre l'exhortation de Dieu à l'Église de Smyrne : « Soyez fidèles jusqu'à la mort, et je vous donnerai la couronne de vie » (Apocalypse 2:10).

C'est une grande leçon pour nous tous. Quelle que soit la mission que Dieu nous a confiée dans nos vies, nous devons persévérer jusqu'à la fin, quels que soient les obstacles ou les tentations auxquels nous pouvons faire face. Nous ne pouvons pas abandonner lorsque nous rencontrons le premier défi. Un étudiant doit terminer ses études. Les époux doivent être loyaux et dévoués l'un à l'autre toute leur vie. Que l'œuvre soit pour l'Église, une œuvre publique, ou quelque chose à voir avec notre profession, nous sommes tenus de l'achever. Mais surtout, notre formation spirituelle en tant que chrétiens, un travail qui continue même si nous ne sommes pas en mesure de voir les résultats étonnants que nous pouvons souhaiter. Nous le faisons, afin que nous puissions aussi dire à Dieu : "Père... j'ai terminé l'œuvre que tu m'as donnée à faire" (Jean 17 :4). Avec cela, nous pouvons être en paix, sachant dans nos cœurs que nous avons lutté et surmonté toutes choses, continuant notre chemin vers le Christ jusqu'à la fin.


La mission inconnue des Sts. Cyrille et Méthode

Le 24 mai, l'Église orthodoxe célèbre la mémoire des saints. Cyrille et Méthode, les Égaux des Apôtres et enseignants des Slaves, qui sont considérés comme les créateurs de l'alphabet et de la langue littéraire slaves. Une grande partie de l'histoire de leur vie et de leur mission reste inconnue à ce jour. Pour en savoir plus sur ces saints frères, nous présentons l'entretien suivant avec Anatoly Arkadyevich Turilov, chercheur principal au Département d'histoire médiévale de l'Institut d'études slaves de l'Académie des sciences de Russie, initialement publié en russe par la revue FOMA.

&mdashAnatoly Arkadyevich, qu'est-ce que Sts. Cyril et Méthode font-ils dans l'éducation des peuples slaves ?

&mdashTout d'abord, ils ont créé la langue slave littéraire sur la base des dialectes bulgares, ainsi que la langue écrite slave, bien que ce soit le même alphabet que nous utilisons maintenant &mdash c'était&rsquot l'alphabet cyrillique moderne. Ils traduisirent également les Saintes Écritures en slavon et jetèrent les bases à la fois des services divins slaves et de la littérature slave.

&mdashQuel genre de personnes étaient-ils ? Que savons-nous de leurs caractères et personnalités ?

&mdashLes frères venaient de la famille d'un militaire byzantin de rang intermédiaire vivant à Thessalonique. C'était une famille assez aisée et instruite. Methodius était l'aîné, un peu plus âgé que Cyril. D'après la vie, Cyril était le plus jeune, le septième enfant de la famille.

Dans leur caractère, dans la mesure où nous pouvons le déduire de leur vie et d'autres matériaux, c'étaient des personnes assez différentes.

Cyril était, comme on dit, un philologue donné par Dieu. Il apprenait bien les langues et aimait le faire. De plus, Cyril connaissait probablement pas mal de langues. En dehors du slave, il connaissait l'hébreu. Au cours d'un de ses voyages, alors qu'il accompagnait une mission au califat en tant qu'interprète, il s'est familiarisé avec l'arabe. Il est évident que, dans une certaine mesure, il connaissait aussi bien le latin que le syriaque. La connaissance du syriaque par saint Cyrille est la clé de sa création ultérieure de l'alphabet slave. Il convient de noter que peu de gens connaissaient alors le syriaque, ce qui témoigne encore une fois de son niveau d'éducation élevé. En s'appuyant sur cela, Saint Cyril a pu par la suite modeler une langue littéraire basée sur les langues slaves parlées &mdash car, comme vous le savez, la langue littéraire diffère de la langue parlée. Il devait être normalisé et orienté sur un modèle et, puisque Cyril était grec, l'orientation venait du grec.

Methodius a suivi dès le début la carrière typique d'un fonctionnaire byzantin. A cette époque, le service militaire et le service administratif n'étaient pas, en principe, des choses séparées. Il a été nommé pour superviser un certain district habité par des Slaves. Il a clairement prouvé qu'il était un bon administrateur. Après la perte de sa famille, cependant, il fut tonsuré au monachisme et s'installa en Asie Mineure, sur la rive sud de la mer de Marmara. C'est à partir de là qu'il commença plus tard à accompagner son frère. Ainsi, la combinaison d'un savant philologue et d'un administrateur a été très réussie, conduisant à de bons résultats.

Il convient également de préciser que les frères étaient des éducateurs et des enseignants à succès : ils ont su laisser derrière eux toute une génération de disciples. Dans ce cas, l'activité de leurs disciples était aussi importante que celle des frères eux-mêmes. Les disciples des saints frères, arrivés en Bulgarie en 885, créèrent un large éventail de traductions et de nouveaux textes littéraires. On peut dire que, sans cette génération de disciples, leur mission aurait eu les résultats qui ont finalement été atteints.

&mdashQuelle est la fiabilité des informations sur les saints qui nous sont parvenues ? Qu'est-ce qui est historiquement exact et qu'est-ce qui est légendaire ?

&mdashLes preuves historiques dans ce cas sont assez limitées. En dehors de leur vie, il existe très peu d'autres sources, presque toutes latines.

D'une part, peu d'informations de Byzance nous sont parvenues. À en juger par les preuves historiques survivantes, personne n'était particulièrement intéressé par la mission. Par exemple, Cyril était un disciple du patriarche Photius, mais il n'y a aucune mention de Cyril lui-même ou de sa mission ni dans les épîtres ni dans les sermons de Photius. Par conséquent, les informations ici sont limitées.

En revanche, à partir du moment où les hagiographies ont commencé à être étudiées, pratiquement tous les chercheurs ont constaté leur grande fiabilité. Bien sûr, quelques doutes peuvent surgir ici. Ainsi, par exemple, la vie de Cyrille consacre beaucoup d'espace à ses polémiques avec les hétérodoxes et les hérétiques. Que cela s'est passé comme décrit peut être remis en question. Il est plus probable que la vie se soit servie de traités polémiques distincts de Cyril, mais qu'il ne parlait en fait ainsi en tant qu'orateur.

Quant aux légendes, elles surgissent généralement plus tard. Ainsi, par exemple, alors que la tradition hagiographique postérieure appelle Cyril un archevêque, cela n'est corroboré par rien. On savait qu'il n'avait pas le rang épiscopal.

Autre exemple : lors de la &ldquonationalisation&rdquo des Sts. Cyrille et Méthode en Bulgarie au XIIe siècle, on commença à prétendre qu'ils étaient bulgares par leur mère. C'est aussi une légende, qui n'est corroborée par rien. En principe, le mécanisme derrière ces versions est clair : &ldquoun seul des nôtres pourrait&rsquo créer une langue écrite pour notre peuple.&rdquo

Dans l'ensemble, l'ancienne tradition hagiographique, c'est-à-dire la longue vie des saints. Cyril et Methodius &mdash sont des textes d'une très grande authenticité historique.

&mdashQuel rôle les frères ont-ils joué dans la création d'un alphabet pour les Slaves ?

La première page de l'Évangile selon saint Marc en glagolitique (Codex Zographensis, bulgare, fin 10e / début 11e siècle)

Quelle est la preuve que Cyril a créé Glagolitic ? Le glagolitique est un alphabet artificiel, modelé sur les alphabets orientaux. Etant donné que Cyril connaissait les langues orientales, ce n'est pas surprenant : s'il connaissait les langues, il connaissait aussi les alphabets. C'est cette artificialité qui suggère qu'une seule personne l'a inventée.

Il y a aussi d'autres preuves. Par exemple, le système numérique en glagolitique est complètement indépendant, dans la mesure où les lettres en glagolitique servent également de chiffres. En cyrillique, cependant, le système de numération suit le grec : les lettres manquantes de l'alphabet grec (par exemple, la lettre cyrillique &ldquoBe&rdquo) n'ont pas de valeur numérique. La présence de ce système de numération est une preuve supplémentaire de la primauté du glagolitique, car si le cyrillique avait existé plus tôt, le glagolitique l'aurait suivi à cet égard.

Le cyrillique est le résultat de l'utilisation prolongée de l'alphabet grec en Bulgarie avant l'acceptation du christianisme par ce pays. Sa formalisation en alphabet slave a eu lieu au tournant des IXe-Xe siècles de notre ère. Il s'agissait de l'union simultanée de l'alphabet grec avec les principes philologiques et linguistiques qui forment la base du glagolitique.

Le génie de Cyrille en tant que philologue a consisté dans le fait qu'il a créé un système alphabétique très réussi qui prend en compte les nombreuses particularités de toute langue slave et même de certaines de ses voisines. La particularité de son glagolitique, puis du cyrillique qui en a adapté les principes, consiste dans le fait qu'aucun signe supplémentaire n'est nécessaire pour représenter les lettres &mdash comme, par exemple, pour reproduire les lettres slaves en latin. Les lettres suffisent à reproduire les particularités de tous les sons.

Cyril a su prendre en compte toutes les particularités des différents dialectes slaves. Ceci a été confirmé par la suite par le fait que partout où diverses variantes régionales de l'alphabet cyrillique ont été utilisées, leurs créateurs ont pu utiliser l'alphabet de Saint-Cyrille sans presque rien changer. Cyril a réussi à pénétrer si profondément la formation et la phonologie du slavon qu'un alphabet universel avec d'énormes réserves de potentiel a été créé. De plus, ces particularités ont été incorporées non seulement en glagolitique, mais aussi en cyrillique.

&mdashY avait-il un alphabet avant eux ? La culture slave aurait-elle pu naître sans l'implication du christianisme ?

&mdashAvant glagolitique, les Slaves n'avaient que divers dialectes oraux, mais il n'y avait pas de langue littéraire unique. Ces dialectes étaient similaires à bien des égards, ce qui a permis aux contemporains grecs et latins des saints frères de parler des Slaves comme d'un seul peuple avec une langue relativement uniforme.

La légende raconte que lorsque Cyril était en mission diplomatique en Khazaria, il a trouvé un certain livre écrit en &ldquolettres russes&rdquo à Chersonèse (le site d'aujourd'hui Sébastopol). Depuis plus de 150 ans maintenant, il y a eu un débat sur ce qu'étaient ces "lettres russes". Très probablement, il s'agissait de lettres transposées : russkii [russe] au lieu de sur&rsquoskii, c'est-à-dire syriaque. Comme il ressort de la description qui suit, la langue en question est le syriaque. Déjà au XIIe siècle, sur la base de cette lecture [du « russe » plutôt que du « syriaque »], le « Conte des lettres russes » est né, qui affirmait que les lettres russes n'étaient pas inventées, mais plutôt envoyées par Dieu à un certain Rusyn, qui les montrait à Cyrille. Ceci, bien sûr, est une légende. Nous n'avons aucune preuve réelle d'écriture indépendante chez les Slaves avant la création du glagolitique.

Quant à la question de l'émergence de la culture slave sans les personnes des saints. Cyrille et Méthode, cela aurait été possible en principe. Cependant, cela aurait été possible sans l'acceptation du christianisme par les Slaves. Le fait est que tous les alphabets créés après la naissance du Christ sont nécessairement nés sur la base des précédents, et cela était lié à la christianisation des peuples. Ainsi, par exemple, la création de la langue et de l'alphabet gothiques au IVe siècle était liée à la christianisation des Goths. La création de la langue éthiopienne était liée au baptême des Éthiopiens, et ainsi de suite. Par conséquent, la christianisation des peuples, la création de langues littéraires indigènes et la création d'alphabets font partie d'un même processus indissociable. Cela concerne avant tout les peuples slaves, car avec eux, nous pouvons comparer visuellement les graines semées par leurs saints premiers maîtres avec l'arbre puissant de la culture orthodoxe qui a poussé à partir d'eux.

Bien sûr! Il y a l'acquisition par les Slaves de leur propre langue littéraire qui, en Russie, a survécu comme une seule entité dans toutes les sphères de la vie jusqu'au début du XVIIIe siècle. Il y a aussi l'acquisition de littératures liturgiques et indépendantes slaves. Et, il va sans dire, l'essentiel était la traduction de l'Evangile en slavon, puisque l'arrivée du christianisme chez les Slaves dans leur propre langue était d'une telle portée mondiale que nous sommes probablement incapables d'en reconnaître pleinement l'ampleur, dans la mesure où nous regardons de l'intérieur après plus de mille ans. Cela a été mieux compris et ressenti par les auteurs de la vie des saints frères et de leurs disciples, qui ont caractérisé cet événement dans les paroles de la Bible : &ldquo Suite à la parole du prophète, les oreilles des sourds s'ouvrirent, les paroles de l'Écriture, et la langue des bègues parlait clairement» (La vie de Cyrille le philosophe, chapitre 15 [cf. Ésaïe 35 :5-6, LXX]). Ici, il convient de noter que Sts. Cyrille et Méthode considéraient leur mission comme apostolique et eux-mêmes comme, dans un certain sens, les héritiers de l'apôtre Paul, puisqu'ils portaient la lumière du Christ en enseignant non pas à un seul peuple, mais aux Slaves en général.

&mdashComment l'Orient grec (Constantinople) et l'Occident latin (Rome) ont-ils réagi à l'activité des frères ?

Quant à Rome, les difficultés sont nombreuses. Il faut distinguer deux choses : la position de Rome elle-même et la position des évêques allemands, puisque la mission des saints frères s'est déroulée sur des terres sur lesquelles avaient opéré des missionnaires allemands du royaume voisin des Francs-Orientaux, qui avaient utilisé le latin liturgiquement.Dès lors, la question de la concurrence était plus aiguë vis-à-vis des diocèses allemands voisins, alors que Rome maintenait continuellement une politique flottante. Parfois, elle soutenait la mission de Cyrille et Méthode, d'autres fois elle interdisait l'accomplissement de services en slavon, pour finalement l'interdire en 885. Comme cela s'est souvent produit dans l'histoire, la mission est devenue une carte dans un jeu politique compliqué. À un stade précoce, il était avantageux pour Rome de le soutenir et même de créer un archidiocèse séparé (renouvelant formellement un ancien, centré dans la ville de Sirmium, au nord de l'actuel Belgrade). Par accord entre le siège pontifical et les princes moraves, Méthode fut affectée à cette cathédrale en 869 (Cyril était mort six mois plus tôt à Rome).

Dans un certain sens, cette option convenait à tout le monde. Les princes moraves ont leur évêque. La situation était également assez bonne pour Constantinople, car personne n'y doutait de l'engagement de Méthode envers les valeurs de l'orthodoxie byzantine et de l'empereur. Le siège pontifical, d'une part, limitait l'influence des évêques allemands, qui menaient une politique toujours en accord avec Rome. D'un autre côté, peut-être plus important encore, l'établissement de la cathédrale de Sirmium avec des services en slavon a ouvert la possibilité d'étendre l'influence papale parmi les nombreux Slaves des Balkans et, potentiellement, de remettre sous l'autorité du Pape l'ensemble du diocèse de Illyricum (la péninsule balkanique à l'exclusion de Constantinople et de ses environs), qui avait été transférée à la juridiction de Constantinople dès la première moitié du VIIIe siècle. Cependant, en ce qui concerne les services slaves, Rome&rsquos position &mdash comme cela a déjà été indiqué &mdash a changé fréquemment (cela a été dicté par la situation politique du moment donné): de l'autorisation pour l'utilisation partielle du slave dans les services divins comme deuxième langue ( après le latin) à une interdiction totale. Après la mort de Méthode en 885, survint une interdiction définitive, accompagnée de l'expulsion et de la vente en esclavage des disciples de l'archevêque. Mais la défaite apparente dans la vie des saints frères de Moravie fut presque immédiatement remplacée par le triomphe de la joyeuse acceptation de leurs disciples en Bulgarie.


Sur Sts. Cyrille et Méthode

A tous les Patriarches, Primats, Archevêques et Évêques du Monde Catholique qui jouissent de la Faveur et de la Communion avec le Siège Apostolique.

Vénérables Frères, Salutations et Bénédiction Apostolique.

Le grand devoir de répandre le nom chrétien a été confié d'une manière spéciale à Pierre, le chef des apôtres, et à ses successeurs. Il exhorte les papes à envoyer des messagers de l'Évangile aux divers peuples de la terre, comme l'exigent les affaires du Dieu miséricordieux. C'est pourquoi ils envoyèrent Augustine chez les Britanniques, Patrick chez les Irlandais, Boniface chez les Allemands et Willebrord chez les Flamands, les Hollandais et les Belges. Souvent, ils envoyaient d'autres hommes vers d'autres peuples pour prendre soin de leurs âmes. Ainsi, dans l'exercice de leur devoir apostolique, ils ont chargé les saints hommes Cyrille et Méthode d'aller chez le peuple slave. Par leur présence et plus particulièrement par leurs travaux, ces personnes ont vu la lumière de l'Evangile et ont été conduites de leurs voies barbares vers une culture humaine et civilisée.

2. Toute la Slovénie a continué à célébrer l'œuvre de Cyrille et Méthode, pairs bien connus des apôtres, et l'Église romaine les a honorés tous les deux avec autant de ferveur. L'Église les a honorés tous les deux de plusieurs manières pendant qu'ils vivaient, et dans la mort, elle ne voulait pas être sans les restes de l'un d'eux. Les Bohémiens, les Moraves et les Croates avaient l'habitude de célébrer les fêtes religieuses chaque année le 9 mars. Depuis 1863, Pie IX leur accorda la permission de tenir leurs fêtes le 5 juillet et d'accomplir les prières dues à la mémoire de Cyrille et Méthode. Peu de temps après, lorsque le grand concile s'est tenu au Vatican, de nombreux évêques ont humblement demandé à ce Siège apostolique que leur culte et leur fête soient étendus à toute l'Église. Jusqu'à présent, la question était à l'étude. Mais en raison du changement de statut du gouvernement dans ces domaines au fil des ans, cela semble être une excellente occasion d'aider le peuple slovène, dont le bien-être et le salut Nous préoccupent grandement. Par conséquent, Nous ne laisserons pas échouer Notre amour paternel. Nous souhaitons promouvoir et accroître la dévotion à ces hommes très saints qui ont autrefois propagé la foi catholique et rappelé le peuple slave de la ruine au salut. Ils servent maintenant de nos avocats célestes et nous défendront puissamment. De plus, afin de mieux faire ressortir quel genre d'hommes Nous proposons à la vénération et au culte du monde catholique, Nous souhaitons donner un bref historique de leurs actes.

3. Les frères Cyrille et Méthode, nés à Thessalonique, sont allés comme garçons à Constantinople afin d'étudier les sciences humaines dans la principale ville de l'Est. L'étincelle de génie déjà discernée chez ces jeunes gens se fit bientôt sentir. Ils ont tous deux progressé rapidement, surtout Cyril, qui s'est si distingué en apprenant qu'il a remporté pour lui-même le titre de "Le philosophe". Peu de temps après, Méthode entreprit la vie monastique. Sous l'influence du patriarche Ignace, l'impératrice Théodora chargea Cyrille d'enseigner la foi chrétienne aux tribus Khazer qui habitaient au-delà de la Chersonèse. Ces gens avaient demandé que des prêtres convenables leur soient envoyés de Constantinople. Cyril accepta volontiers la mission et partit pour Tauric Chersonese afin que, comme certains le racontent, il puisse étudier la langue du peuple. C'est à cette époque qu'il eut la chance de découvrir les restes du pape Clément Ier. Ce courageux martyr fut jeté à la mer sur ordre de l'empereur Trajan et fut ensuite enterré avec l'ancre à laquelle il avait été attaché. L'ancre, ainsi que l'ancienne tradition, permettaient d'identifier très facilement les vestiges. Avec ce trésor inestimable, Cyril est allé dans les villes et les maisons des Khazars. En peu de temps, après avoir aboli de nombreuses superstitions, il gagna à Jésus-Christ ces gens qui furent instruits par sa parole et mus par l'esprit de Dieu. A la nouvelle communauté chrétienne, Cyrille donna l'exemple de la maîtrise de soi et de la charité en refusant tous les cadeaux que lui offraient les habitants, à l'exception des esclaves dont il leur rendit la liberté lorsqu'ils embrassèrent le christianisme. Il revint bientôt à Constantinople pour entrer dans le monastère de Polychronius, où Méthode était entrée.

4. Pendant ce temps, des rapports sur les grands événements survenus parmi les Khazars parvinrent à Rastislav, prince de Moravie. Stimulé par leur exemple, il négocia avec l'empereur Michel III l'envoi d'une mission d'évangélisation de Constantinople, et son vœu fut exaucé. Ainsi, la grande valeur de Cyrille et Méthode, comme on le voit dans leurs réalisations précédentes, ainsi que leur zèle pour aider leurs voisins, ont provoqué leur sélection pour la mission morave.

5. Alors qu'ils commençaient leur voyage à travers la Bulgarie, déjà convertie au christianisme, ils ne laissèrent passer aucune occasion d'accroître leur foi. Arrivés en Moravie, ils ont été accueillis par une foule nombreuse qui était venue avec beaucoup de désir et de joie les saluer. Sans délai, les apôtres s'efforçaient de pénétrer dans leur esprit les doctrines du christianisme et d'élever leurs espérances vers les choses célestes. Ils l'ont fait avec tant de force et avec un zèle si énergique qu'en très peu de temps le peuple morave s'est livré à Jésus-Christ.

6. Une grande partie de leur succès était due à la connaissance de Cyril de la langue slave, qu'il avait acquise plus tôt. L'influence de l'Ancien et du Nouveau Testament traduits par lui en langue vernaculaire fut également considérable. Tout le peuple slave doit beaucoup à l'homme qui lui a donné la foi chrétienne et avec elle les avantages de la civilisation. Cyrille et Méthode furent aussi les inventeurs de l'alphabet qui donna à la langue slave le moyen d'une langue écrite, et ils sont même considérés comme ayant formé la langue.

7. Un autre rapport de ces provinces éloignées annonçait à Rome la gloire de leurs actes. Et ainsi, lorsque le pape Nicolas Ier a ordonné aux frères d'aller à Rome, ils ont obéi sans hésitation. Ils commencèrent rapidement leur périple romain, emportant avec eux les restes de saint Clément. A cette nouvelle, Adrien II, élu pour remplacer feu le pape Nicolas, sortit avec le clergé et le peuple pour saluer les illustres visiteurs. Le corps de saint Clément fut apporté avec de grands présages dans la basilique construite à l'époque de Constantin, sur les traces mêmes de la demeure ancestrale de cet invincible martyr.

8. Cyrille et Méthode racontèrent ensuite au Souverain Pontife et à son clergé la mission apostolique qu'ils avaient accomplie avec tant de sainteté et de travail. Ils étaient accusés d'avoir agi à l'encontre des coutumes anciennes et contraires aux rites sacrés en utilisant la langue slave pour des questions religieuses. Cependant, ils plaidèrent leur cause avec un raisonnement si indiscutable et si noble que le pape et tout le clergé les louèrent et approuvèrent leur ligne de conduite. Tous deux prêtèrent alors serment à la manière catholique et jurèrent de rester dans la foi de saint Pierre et des papes. Après cela, ils ont été créés évêques et consacrés par Adrian lui-même, et beaucoup de leurs disciples ont été élevés à différents degrés dans les ordres sacrés.

9. Cependant, c'était la prévoyance divine que Cyril devrait mourir le 14 février 869, plus mûr en vertu qu'en âge. Après de splendides funérailles publiques comme celles données aux papes, il fut enterré avec les honneurs dans un tombeau qu'Adrien s'était fait construire. Parce que le peuple romain ne pouvait pas supporter d'envoyer le saint cadavre à Constantinople bien que son parent en deuil l'ait demandé, il a été amené à la basilique de Saint-Clément et enterré près de celui que Cyrille avait tenu en vénération pendant tant d'années. Tandis qu'il traversait la ville parmi des chants de fête et des psaumes, non pas tant à la manière d'un enterrement que de celle d'un triomphe, le peuple romain fit des offrandes d'honneur céleste au saint homme.

10. Après que ces choses eurent eu lieu, Methodius revint sous les ordres du Pape en Moravie en tant qu'évêque. Dans cette province, devenu un modèle spirituel pour son troupeau, il se mit chaque jour à servir plus intensément le catholicisme. Il a fortement résisté aux factions réformistes, de peur que le nom catholique ne tombe dans une pensée malsaine. Il éduqua le prince Svatopluk, qui succéda à Rastislav en matière religieuse. Il l'a mis en garde contre le fait de se dérober à ses devoirs, l'a réprimandé et finalement l'a excommunié. Pour ces raisons il encourt la colère de ce tyran révoltant et méchant puis il est envoyé en exil. Il fut rappelé peu de temps après, et ses efforts produisirent un changement de cœur chez le prince et la compréhension qu'il devrait revenir à une nouvelle pureté de vie.

11. Il est remarquable que l'amour vigilant de Méthode ait traversé les frontières de la Moravie et atteint les Liburniens et les Serbes, puisqu'il était le successeur de Cyrille. Elle atteignit maintenant les Pannoniens, dont le prince Kocel, il disposait à la religion catholique et conservait dans ses fonctions. Elle a également atteint les Bulgares, dont il a confirmé la foi avec leur chef Boris. Puis il distribua les dons du ciel aux Dalmatiens. Enfin, il travailla avec acharnement pour que les Carinthiens puissent être amenés à la connaissance et à l'adoration du seul vrai Dieu.

12. Mais cela est devenu une source d'épreuve pour Méthode. Certains membres de la nouvelle communauté chrétienne sont devenus jaloux de ses réalisations et de sa vertu. Ils l'ont accusé, au pape Jean VIII, le successeur d'Adrian, d'être mal fondé dans la foi, bien qu'il soit innocent. Ils l'accusaient également d'avoir violé les traditions des Pères qui n'utilisaient que les langues latines ou grecques dans l'exercice de leurs devoirs religieux. Voulant préserver l'intégrité de la foi et maintenir les traditions anciennes, le pape convoqua alors Méthode à Rome pour se justifier. Methodius comparut devant le pape Jean, plusieurs évêques et le clergé romain en 880, car il était toujours prêt à obéir et confiant dans le témoignage de sa conscience. Il obtint une victoire facile en prouvant qu'il avait lui-même suivi les enseignements catholiques. Il montra qu'il avait toujours enseigné aux autres la foi qu'il avait jurée sur la tombe de saint Pierre, le prince des Apôtres, serment prêté en présence d'Adrien et avec son approbation. S'il avait utilisé la langue slave dans la célébration des sacrements, il l'avait fait pour de bonnes raisons, puisqu'il avait la permission spéciale du pape Adrien lui-même et que les Saintes Écritures ne l'interdisaient pas. Méthode se dégagea si complètement de tout soupçon de culpabilité que le pape l'embrassa sur-le-champ et confirma sa juridiction archiépiscopale et sa mission auprès des Slaves. Méthode retourna en Moravie en compagnie de plusieurs évêques qui devaient être ses coadjuteurs, avec des lettres de recommandation et une liberté d'action dans son travail.

13. Pour confirmer ces choses, le pape envoya des lettres à Méthode afin qu'il ne redevienne pas sujet à l'envie de ses détracteurs. Pour cette raison, Méthode a accompli ses devoirs avec plus de vigilance, confiant qu'il était uni au pape et à toute l'Église romaine dans un lien étroit de foi et d'amour. Son travail produisit bientôt une récolte exceptionnelle. Avec l'aide d'un prêtre, il convertit le prince Boriwoj de Bohême, puis sa femme Ludmilla, et bientôt le christianisme se répandit dans tout ce pays.

En même temps qu'il apporta la lumière de l'Évangile en Pologne, il pénétra en Galicie, où il établit le siège épiscopal de Lwow. Puis, comme certains le rapportent, il pénétra en Moscovie et établit le siège épiscopal de Kiev.

14. S'étant couronné de lauriers impérissables, il retourna en Moravie et dans son propre peuple. Il sentit sa mort approcher et nomma son successeur, et ses dernières paroles exhortèrent le clergé et le peuple à pratiquer la vertu. Il est parti en paix de cette vie qui avait été pour lui le chemin du ciel. Comme Rome pleurait Cyril, la Moravie pleurait la perte de Méthode, montrant son chagrin en donnant à son enterrement tous les honneurs.

15. Vénérables frères, le souvenir de ces événements nous cause une grande joie. Nous sommes profondément émus par la magnifique association de la nation slave et de l'église romaine, association aux débuts les plus nobles. Bien que ces deux apôtres de la foi chrétienne soient allés de Constantinople prêcher aux peuples de l'étranger, c'est de ce Siège Apostolique, centre de l'unité catholique, qu'ils ont reçu l'investiture de leur mission ou, comme cela s'est produit plus d'une fois, sa solennelle approbation. C'est bien ici, dans cette ville de Rome, qu'ils rendirent compte de leur mission et répondirent à leurs accusateurs. C'est ici, sur les tombes de Pierre et de Paul, qu'ils ont juré de garder la foi catholique. C'est ici qu'ils reçurent la consécration épiscopale et le pouvoir d'établir la hiérarchie sacrée, tout en y observant la distinction de chaque ordre. Enfin, c'est ici qu'ils ont demandé et obtenu l'autorisation d'utiliser la langue slave dans les rites sacrés. Cette année, dix siècles se seront écoulés depuis que le pape Jean VIII a écrit au prince Svatopluk de Moravie : « Il est juste que nous louions la langue slave, qui résonne des louanges dues à Dieu. Nous ordonnons que les proclamations et les œuvres de nos Seigneur Jésus-Christ doit être dit dans cette langue. Rien dans la vraie foi, ou la doctrine ne nous interdit de chanter la messe dans la langue slave, ou d'y lire les leçons de l'Evangile (correctement traduites et interprétées) ou d'y chanter le Divin Les heures." Après de nombreux changements, le Pape Benoît XIV a sanctionné cette coutume dans une lettre apostolique datée du 25 août 1754. Chaque fois que les dirigeants des peuples évangélisés par Cyrille et Méthode le leur ont demandé, les papes ont donné généreusement de leur humanité dans l'enseignement, de la gentillesse dans leurs conseils, et bonne volonté singulière dans la mesure du possible. Surtout, Rastislav, Svatopluk, Kocel, Sainte Ludmilla et Boris ont connu l'amour remarquable de Nos prédécesseurs.

16. Le souci paternel des papes pour le peuple slave ne s'est pas arrêté avec la mort de Cyrille et Méthode. Au contraire, elle a toujours brillé en préservant parmi eux la sainteté de la religion et la prospérité publique. En fait, Nicolas Ier a envoyé des prêtres de Rome chez les Bulgares pour éduquer le peuple, et il a également envoyé les évêques de Populonia et d'Ostie pour gouverner la nouvelle communauté chrétienne. Il a répondu avec amour aux fréquentes controverses des Bulgares concernant la loi sainte. En cette matière, même ceux qui ne sont pas favorables à l'Église romaine louent et admirent sa prudence. Après ce désaccord calamiteux, Nous devons louer Innocent III pour avoir réconcilié les Bulgares avec l'Église catholique, et Nous devons louer Grégoire IX, Innocent IV, Nicolas TV et Eugène IV pour les avoir préservés dans la grâce réconciliée. De même, l'amour de Nos prédécesseurs resplendit dans leurs contacts avec les Bosniaques et les Erzevovinenses, qui ont été trompés par de mauvaises opinions. Nous notons particulièrement Innocent III et Innocent IV, qui ont éradiqué cette erreur spirituelle, et de Grégoire IX, Clément VI et Pie II qui étaient désireux d'établir fermement les niveaux d'autorité sacrée dans ces domaines. Innocent III, Nicolas IV, Benoît XI et Clément V n'ont conféré ni le dernier ni le moindre de leurs soucis aux Serbes, qui préparaient astucieusement des tromperies pour nuire à la religion, tromperies que les papes contenaient prudemment. Les Dalmatiens et les Liburniens reçurent une faveur singulière en raison de la constance de leur foi et de leurs devoirs changeants. Jean X, Grégoire VII, Grégoire IX et Urbain IV les ont cités en exemple pour tous. Enfin, il existe de nombreuses preuves de la bonne volonté de Grégoire IX et Clément XIV envers l'église de Sirmium, qui a été détruite au VIe siècle par des barbares et reconstruite plus tard grâce aux soins de saint Etienne Ier, roi de Hongrie.

17. Pour cette raison, Nous remercions Dieu de Nous avoir donné cette occasion appropriée de remercier le peuple slave et de réaliser un bien commun pour lui. En effet, Nous ne le faisons pas avec moins d'empressement que Nos prédécesseurs. Certes, Nous prévoyons et désirons que la nation slave apprenne de la grande abondance d'évêques et de prêtres. Puissent-ils être fortifiés dans la profession de la vraie foi, dans la vraie obéissance à l'Église de Jésus-Christ. Puissent-ils comprendre chaque jour davantage combien une grande force de bien vient des coutumes de l'Église catholique dans la vie familiale et dans tous les ordres de gouvernement. Ces églises justifient certainement les nombreux grands soucis que Nous leur avons témoignés. Il n'y a rien que Nous désirons plus que de prendre les mesures appropriées pour leur confort et leur prospérité et que toutes leurs relations avec Nous soient en perpétuelle harmonie. C'est le plus grand et le meilleur lien de sécurité. Il reste que Dieu, qui est riche en miséricorde, puisse regarder nos plans et favoriser ce que nous avons commencé. Pendant ce temps, Nous avons Cyril et Méthode, les enseignants de Slovénie, comme intercesseurs auprès de Lui. De même que Nous souhaitons promouvoir leur vénération, Nous faisons confiance à leur futur patronage céleste.

18. Par conséquent, Nous décrétons que le 5 juillet soit mis de côté dans le calendrier de l'Église romaine universelle, comme Pie IX l'a ordonné. En ce jour la fête des Sts. Cyrille et Méthode seront célébrés annuellement avec l'office et la messe propres à un rite double mineur, tel qu'approuvé par le saint concile.

19. Et Nous vous confions tous, vénérables frères, la publication de cette lettre.Ordonnez à tout prêtre qui célèbre l'office divin selon les rites de l'Église romaine d'observer tout ce qui est prescrit dans cette lettre dans chaque église, province, ville, diocèse et monastère. Nous vous persuadons et vous encourageons à stimuler la prière à Cyrille et Méthode, afin qu'ils puissent intercéder auprès de Dieu et veiller sur le christianisme en Orient. Qu'il y ait de la constance dans tous les hommes catholiques et la volonté de réconcilier tous les dissidents avec la véritable Église.

20. Nous ordonnons que cela soit établi et fixé comme il est écrit ci-dessus, nonobstant les constitutions du pape saint Pie V et d'autres documents apostoliques sur la réforme du bréviaire et du missel romain, ou d'autres statuts et coutumes, même très anciens, ou autre chose au contraire.

21. En gage de nos vœux et de notre faveur divine, vénérables frères, nous transmettons avec amour notre bénédiction apostolique à chacun de vous, à tout le clergé et à toute personne confiée à vos soins.

Donné à Rome, près de Saint-Pierre, le 30 septembre 1880, la troisième année de Notre Pontificat.


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Commentaires:

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