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Thomas Hooker: Fondateur du Connecticut

Thomas Hooker: Fondateur du Connecticut

Thomas Hooker (5 juillet 1586 - 7 juillet 1647) a fondé la colonie du Connecticut après un différend avec la direction de l'église dans le Massachusetts. Il a joué un rôle clé dans le développement de la nouvelle colonie, notamment en inspirant les ordres fondamentaux du Connecticut. Il a plaidé pour un plus grand nombre de personnes ayant le droit de vote. En outre, il croyait en la liberté de religion pour ceux qui croyaient en la foi chrétienne. Enfin, ses descendants comprenaient de nombreuses personnes qui ont joué un rôle clé dans le développement du Connecticut.

Jeunesse

Thomas Hooker est né dans le Leicestershire en Angleterre, probablement à Marefield ou à Birstall. Il a fréquenté le Market Bosworth avant d'entrer au Queen's College de Cambridge en 1604. Il a obtenu son baccalauréat avant de passer à Emmanuel College, où il a obtenu son master. C'est à l'université que Hooker s'est converti à la foi puritaine.

Immigrated to Massachusetts Bay Colony

À partir de l'université, Hooker est devenu un prédicateur. Il était connu pour ses aptitudes à parler ainsi que pour sa capacité à aider ses paroissiens. Il a finalement déménagé à St Mary's, Chelmsford en tant que prédicateur en 1626. Cependant, il a rapidement pris sa retraite après avoir été réprimé en tant que chef des sympathisants puritains. Lorsqu'il a été appelé à se défendre, il s'est enfui aux Pays-Bas. Beaucoup de puritains suivaient cette voie, car ils pouvaient y pratiquer librement leur religion. De là, il décide d'immigrer vers la colonie de la baie du Massachusetts et arrive à bord du navire appelé le Griffin le 3 septembre 1633. Ce navire transportera Anne Hutchinson au Nouveau Monde un an plus tard.

Hooker s'est installé à Newtown, dans le Massachusetts. Ce serait plus tard renommé Cambridge. Il a été nommé pasteur de «l'Église du Christ à Cambridge», devenant ainsi le premier ministre de la ville.

Fondation du Connecticut

Hooker se trouva bientôt en désaccord avec un autre pasteur, John Cotton, car, pour pouvoir voter dans la colonie, un homme devait être examiné pour ses convictions religieuses. Cela a effectivement empêché les puritains de voter si leurs convictions étaient opposées à la religion majoritaire. Par conséquent, en 1636, Hooker et le révérend Samuel Stone dirigèrent un groupe de colons pour former Hartford dans la colonie du Connecticut qui allait bientôt être formée. La Cour générale du Massachusetts leur avait accordé le droit de créer trois villes: Windsor, Wethersfield et Hartford. Le titre de la colonie porte en réalité le nom de la rivière Connecticut, un nom venant de la langue algonquienne qui signifie longue rivière à marée.

Ordres fondamentaux du Connecticut

En mai 1638, un tribunal général s'est réuni pour rédiger une constitution écrite. Hooker était politiquement actif à ce moment-là et prêchait un sermon qui adhérait fondamentalement à l'idée de contrat social, affirmant que cette autorité n'était accordée qu'avec le consentement de la population. Les ordres fondamentaux du Connecticut ont été ratifiés le 14 janvier 1639. Ce serait la première constitution écrite en Amérique et une base pour les futurs documents fondateurs, y compris la constitution américaine. Le document incluait davantage de droits de vote pour les individus. Il incluait également des serments d'office que le gouverneur et les magistrats étaient tenus de prêter. Ces deux serments contenaient des lignes indiquant qu'ils accepteraient de «… promouvoir le bien public et la paix de la même chose, selon mes compétences; ainsi que tous les privilèges légitimes de ce Commonwealth: ainsi que toutes les lois saines qui sont ou seront édictées par l'autorité légale établie ici, seront dûment exécutées; et poursuivra l'exécution de la justice selon le mot de la règle de Dieu… »(Le texte a été mis à jour pour utiliser l'orthographe moderne.) Les individus impliqués dans la création des Ordres fondamentaux sont inconnus et aucune note n'a été prise pendant la procédure. , on pense que Hooker a joué un rôle clé dans la création de ce document. En 1662, le roi Charles II a signé une charte royale combinant les colonies du Connecticut et de New Haven, qui reconnaissait les ordres comme le système politique devant être adopté par la colonie.

La vie de famille

Lorsque Thomas Hooker est arrivé en Amérique, il était déjà marié à sa deuxième épouse, Suzanne. Aucun document n'a été trouvé concernant le nom de sa première femme. Ils ont eu un fils nommé Samuel. Il est né en Amérique, très probablement à Cambridge. Il est enregistré qu'il a obtenu son diplôme en 1653 de Harvard. Il devint ministre et était bien connu à Farmington, dans le Connecticut. Il a eu beaucoup d'enfants, y compris John et James, qui ont tous deux servi en tant que président de l'Assemblée du Connecticut. La petite-fille de Samuel, Sarah Pierpont, épousera ensuite le révérend Jonathan Edwards de Great Awakening. L'un des descendants de Thomas par l'intermédiaire de son fils serait le financier américain J. P. Morgan.

Thomas et Suzanne ont également eu une fille nommée Mary. Elle épouserait le révérend Roger Newton, fondateur de Farmington, dans le Connecticut, avant de devenir prédicateur à Milford.

Mort et signification

Hooker est décédé à l'âge de 61 ans en 1647 dans le Connecticut. On ignore son lieu de sépulture exact, bien qu'il soit soupçonné d'être enterré à Hartford.

Il était assez important en tant que personnage du passé américain. Premièrement, il était un ardent défenseur de ne pas exiger d’essais religieux pour pouvoir exercer le droit de vote. En fait, il a plaidé en faveur de la tolérance religieuse, du moins envers ceux de la foi chrétienne. Il était également un ardent défenseur des idées qui sous-tendaient le contrat social et la conviction que le peuple formait le gouvernement et que celui-ci devait en tenir compte. En ce qui concerne ses croyances religieuses, il ne croyait pas nécessairement que la grâce de Dieu était libre. Au lieu de cela, il a estimé que les individus devaient le gagner en évitant le péché. Ainsi, a-t-il expliqué, les individus se sont préparés au paradis.

Il était un orateur bien connu qui a écrit un certain nombre de livres sur des sujets théologiques. Ceux-ci inclus L'alliance de la grâce ouverte, Le pauvre qui doute chrétien est attiré vers le Christ en 1629, et Un aperçu de la Summe Of Church-Discipline: en quoi le chemin des églises de la Nouvelle-Angleterre est garanti hors de la parole en 1648. Fait intéressant, pour une personne aussi influente et connue, aucun portrait survivant n'existe.


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