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Ponce de Leon et la fontaine de jouvence

Ponce de Leon et la fontaine de jouvence


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Juan Ponce de León (1474-1521) était un explorateur et conquistador espagnol. Il fut l'un des premiers colons de Porto Rico et le premier espagnol à se rendre (officiellement) en Floride. Cependant, on se souvient mieux de lui pour sa recherche de la légendaire Fontaine de Jouvence. L'a-t-il vraiment cherché et, si oui, l'a-t-il trouvé?

La fontaine de jouvence et autres mythes

Au cours de l'ère des découvertes, de nombreux hommes se sont lancés dans la recherche de lieux légendaires. Christophe Colomb en était un: il affirmait avoir trouvé le jardin d'Éden lors de son troisième voyage. D'autres hommes ont passé des années dans la jungle amazonienne à la recherche de la ville perdue d'El Dorado, "l'homme d'or". D'autres encore cherchaient des géants, le pays des Amazones et le royaume légendaire de Prester John. Ces mythes étaient très répandus et, dans l'excitation de la découverte et de l'exploration du Nouveau Monde, il ne semblait pas impossible aux contemporains de Ponce De Leon de trouver de tels lieux.

Juan Ponce de León

Juan Ponce de León est né en Espagne en 1474 mais ne parvint pas au Nouveau Monde au plus tard en 1502. En 1504, il était réputé pour être un soldat de talent et avait assisté à de nombreuses actions combattant les natifs d'Hispaniola. Il reçut une terre de choix et devint bientôt un riche planteur et éleveur. Pendant ce temps, il explorait subrepticement l’île voisine de Porto Rico (alors connue sous le nom de San Juan Bautista). Il obtint le droit de s’installer sur l’île et le fit, mais perdit plus tard l’île au profit de Diego Columbus (fils de Christopher) à la suite d’une décision judiciaire rendue en Espagne.

Ponce de Leon et la Floride

Ponce de León savait qu'il devait recommencer et suivait les rumeurs selon lesquelles un pays riche serait situé au nord-ouest de Porto Rico. Il effectua son premier voyage en Floride en 1513. C'est lors de ce voyage que Ponce lui-même nomma "Floride", en raison de la présence de fleurs dans la région et du fait que c'était la première fois que Pâques et ses camarades le voyaient. Ponce de León a obtenu le droit de s’installer en Floride. Il est revenu en 1521 avec un groupe de colons, mais ils ont été chassés par des autochtones en colère et Ponce de León a été blessé par une flèche empoisonnée. Il est mort peu de temps après.

Ponce de Leon et la fontaine de jouvence

Tous les documents que Ponce de León a conservés de ses deux voyages ont depuis longtemps été perdus pour l'histoire. La meilleure information concernant ses voyages nous vient des écrits d'Antonio de Herrera y Tordesillas, qui fut nommé historien en chef des Indes en 1596, des décennies après les voyages de Ponce de León. Les informations de Herrera étaient probablement au mieux de troisième main. Il mentionne la fontaine de la jeunesse en référence au premier voyage de Ponce en Floride en 1513. Voici ce que Herrera avait à dire à propos de Ponce de León et de la fontaine de la jeunesse:

"Juan Ponce a révisé ses navires et, bien qu'il lui ait semblé avoir travaillé d'arrache-pied, il a décidé d'envoyer un navire pour identifier l'Isla de Bimini, même s'il ne le voulait pas, car il voulait le faire lui-même. compte de la richesse de cette île (Bimini) et surtout de cette singulière fontaine évoquée par les Indiens, qui transformait les hommes en vieillards en garçons, qu’il n’avait pas pu trouver à cause des hauts-fonds et des courants et des conditions météorologiques défavorables. Juan Pérez de Ortubia en tant que capitaine du navire et Antón de Alaminos en tant que pilote ont été emmenés par deux Indiens pour les guider sur les hauts-fonds… L’autre navire (qui avait été laissé à la recherche de Bimini et de la fontaine) est arrivé et a signalé que Bimini (probablement l'île d'Andros) avait été trouvé, mais pas la fontaine. "

 

Ponce à la recherche de la fontaine de jouvence

Si l’on en croit le récit de Herrera, Ponce a épargné une poignée d’hommes qui se sont mis à la recherche de l’île de Bimini et ont cherché la légendaire fontaine pendant qu’ils y étaient. Les légendes d'une fontaine magique capable de redonner sa jeunesse à la ville existent depuis des siècles et Ponce de León les avait sans doute entendues. Peut-être a-t-il entendu des rumeurs sur un tel lieu en Floride, ce qui n’aurait rien d’étonnant: il existe des dizaines de sources thermales et des centaines de lacs et d’étangs.

Mais le cherchait-il réellement? C'est peu probable. Ponce de León était un homme travailleur et pragmatique qui avait l’intention de faire fortune en Floride, mais pas en trouvant un printemps magique. En aucune occasion, Ponce de Leon ne s'est personnellement aventuré à travers les marécages et les forêts de Floride à la recherche délibérée de la Fontaine de Jouvence.

Pourtant, l'idée d'un explorateur et conquistador espagnol à la recherche d'une fontaine légendaire a conquis l'imagination du public et le nom Ponce de Leon restera à jamais lié à la fontaine de la jeunesse et à la Floride. À ce jour, des stations thermales de Floride, des sources thermales et même des chirurgiens plasticiens s'associent à la fontaine de jouvence.

La source

Fuson, Robert H. Juan Ponce de Leon et la découverte espagnole de Porto Rico et de la Floride Blacksburg: McDonald et Woodward, 2000.


Voir la vidéo: A LA FONTAINE DE JOUVENCE (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Bain

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