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Les 10 plus grandes familles de coléoptères en Amérique du Nord

Les 10 plus grandes familles de coléoptères en Amérique du Nord



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Les coléoptères (ordre des coléoptères) représentent 25% des animaux vivant sur Terre, avec environ 350 000 espèces connues décrites à ce jour. On estime que 30 000 espèces de coléoptères habitent les États-Unis et le Canada seulement. Comment commencez-vous même à apprendre à identifier les coléoptères, alors que cet ordre est si vaste et si diversifié?

Commencez par les 10 plus grandes familles de coléoptères d'Amérique du Nord (au nord du Mexique). Ces 10 familles de coléoptères représentent près de 70% de tous les coléoptères situés au nord de la frontière américaine et mexicaine. Si vous apprenez à reconnaître les membres de ces 10 familles, vous aurez beaucoup plus de chances d'identifier les espèces de coléoptères que vous rencontrez.

Voici les 10 plus grandes familles de coléoptères des États-Unis et du Canada, du plus grand au plus petit. Note: Les nombres d'espèces dans cet article se rapportent à la population d'Amérique du Nord, au nord du Mexique, seulement.

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Coléoptères Rove (famille Staphylinidae)

Coléoptère tacheté.

James Gerholdt / Getty Images

Il existe plus de 4 100 espèces de scolytes connues en Amérique du Nord. Ils habitent généralement des matières organiques en décomposition, comme la charogne et la bouse. Les coléoptères ont un corps allongé et les élytres ne sont généralement aussi longs que le coléoptère est large. L'abdomen est généralement visible car les élytres ne s'étendent pas assez loin pour le recouvrir. Les coléoptères se déplacent rapidement, qu’ils courent ou volent et se lèvent parfois le ventre à la manière de scorpions.

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Coléoptères et vrais charançons (famille des Curculionidae)

Charançon.

André De Kesel / Getty Images

La plupart des membres de cette famille ont un museau bien développé, avec des antennes en saillie. Presque toutes les plus de 3 000 espèces de coléoptères et de vrais charançons se nourrissent de plantes. Certains sont considérés comme des nuisibles importants. Lorsqu'ils sont menacés, les coléoptères du museau tombent souvent au sol et restent immobiles, un comportement connu sous le nom de thanatose.

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Coléoptères (famille des carabidés)

Coléoptère.

Santiago Urquijo / Getty Images

Avec plus de 2600 espèces nord-américaines dans cette famille, les coléoptères sont très diversifiés. La plupart des coléoptères carabidés sont brillants et sombres, et beaucoup ont des élytres rainurés ou striés. Les coléoptères terrestres courent vite, préférant fuir à pied que voler. Leur vitesse leur sert également bien lors de la chasse aux proies. Au sein de cette famille, vous rencontrerez des groupes intéressants, comme les coléoptères bombardiers explosifs et les coléoptères colorés.

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Coléoptères (famille des Chrysomelidae)

Doryphore de la pomme de terre.

Ger Bosma / Getty Images

Environ 2 000 coléoptères mangent les plantes nord-américaines. Les coléoptères adultes ont tendance à être de taille petite à moyenne et peuvent être assez colorés. Bien que les adultes mangent généralement du feuillage ou des fleurs, les larves de coléoptères peuvent être des mineuses, des racines, des foreuses, voire des mangeuses de graines, selon l’espèce. Cette grande famille est subdivisée en 9 sous-familles plus petites.

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Scarabées (famille des scarabés)

Coléoptère de juin.

Antoon Loams / Getty Images

Il existe beaucoup de variations parmi les quelque 1 400 espèces de scarabées vivant aux États-Unis et au Canada, mais il s’agit généralement de robustes scarabées convexes. Les scarabées jouent presque tous les rôles écologiques, de l'élimination de la bouse à la consommation de champignons. La famille Scarabaeidae est subdivisée en un certain nombre de groupes de sous-familles, y compris les dendroctones du fumier, les dendroctones du Sud, les dendroctones du rhinocéros, les doryphores des fleurs, et autres.

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Coléoptères noirs (famille des Tenebrionidae)

Coléoptère Darkling.

avec la nature / Getty Images

Les chrysomèles sombres peuvent être facilement identifiées à tort comme des coléoptères, alors examinez bien les spécimens que vous collectez ou photographiez. Cette famille compte plus de 1 000 espèces en Amérique du Nord, mais la plupart vivent dans la moitié ouest du continent. Les coléoptères sombres sont pour la plupart végétariens et certains sont des ravageurs des grains entreposés. Les larves de ténébrionidés sont communément appelées vers de farine.

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Coléoptères à longues cornes (famille Cerambycidae)

Longicorne asiatique.

Département de la conservation et des ressources naturelles de Pennsylvanie / Bugwood.org

Les quelque 900 coléoptères à longues cornes des États-Unis et du Canada se nourrissent de plantes. Ces coléoptères, dont la longueur varie de quelques millimètres à 6 centimètres, portent généralement de longues antennes, d'où leur nom commun de coléoptères à longues cornes. Certains sont brillamment colorés. Chez de nombreuses espèces, les larves sont des foreurs du bois et peuvent donc être considérées comme des ravageurs de la forêt. Des espèces exotiques (comme le longicorne asiatique) envahissent parfois de nouveaux territoires lorsque les larves ennuyeuses se rangent dans des caisses ou des palettes en bois.

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Coléoptères clic (famille Elateridae)

Cliquez coléoptère.

Jonathan Lewis / Getty Images

Les scarabées clic tirent leur nom du cliquetis qu'ils émettent lorsqu'ils sautent pour échapper aux prédateurs. Ils sont généralement noirs ou bruns, mais peuvent être identifiés par la forme du pronotum, dont les coins s’étendent vers l’arrière comme des épines pour embrasser les élytres. Les coléoptères se nourrissent de plantes à l'âge adulte. Un peu moins de 1 000 espèces de coléoptères vivent dans toute la région néarctique.

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Jewel Beetles (famille des Buprestidés)

Coléoptère foreur du bois métallique.

konmesa / Getty Images

Vous pouvez généralement reconnaître un coléoptère pour le bois, grâce à son corps caractéristique en forme de balle. La plupart viennent dans des tons métalliques de vert, de bleu, de cuivre ou de noir, raison pour laquelle ils sont souvent appelés coléoptères. Les coléoptères buprestid vivent du bois et leurs larves peuvent causer des dommages importants aux arbres vivants, voire les tuer. L'Amérique du Nord compte plus de 750 espèces de buprestidés, dont la plus connue est peut-être l'agrile du frêne exotique et envahissante.

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Coccinelles (famille des Coccinellidae)

Coccinelle.

aloha_17 / Getty Images

Presque toutes les 475 espèces de coccinelles d'Amérique du Nord sont des prédateurs utiles des insectes à corps mou. Vous les trouverez partout où les pucerons sont nombreux, se régalant gaiement et déposant des œufs. Les jardiniers pourraient considérer le dendroctone du haricot mexicain et le dendroctone de la courge comme un mouton noir de la dame chéri par ailleurs chérie. Ces deux espèces nuisibles causent des dégâts considérables aux cultures de jardin.

Sources

•   Introduction de Borror et DeLong à l'étude des insectes, 7ème édition, de Charles A. Triplehorn et Norman F. Johnson.
• Coleoptera - Beetles / Weevils, Dr John Meyer, Université d’État de Caroline du Nord. Consulté en ligne le 7 janvier 2014.