La vie

William Henry Harrison: neuvième président des États-Unis

William Henry Harrison: neuvième président des États-Unis

William Henry Harrison et son enfance et son éducation

William Henry Harrison est né le 9 février 1773. Il est né dans une famille politiquement active. Cinq générations avant lui ont exercé des fonctions politiques avant la Révolution américaine. Harrison a été instruit dans sa jeunesse et a décidé de devenir médecin. Il a fréquenté une académie dans le comté de Southampton avant d'entrer à la faculté de médecine de l'Université de Pennsylvanie. Il a finalement abandonné quand il ne pouvait plus se le permettre et a rejoint l'armée.

Liens familiaux

Harrison était le fils de Benjamin Harrison V, signataire de la Déclaration d'indépendance, et d'Elizabeth Bassett. Il avait quatre soeurs et deux frères. Le 22 novembre 1795, il épouse Anna Tuthill Symmes, une femme instruite issue d'une famille aisée. Son père a d'abord désapprouvé leur mariage, estimant que l'armée n'était pas un choix de carrière stable. Ensemble, ils eurent cinq fils et quatre filles. Un fils, John Scott, serait le père du 23ème président, Benjamin Harrison.

La carrière militaire de William Henry Harrison

Harrison a rejoint l'armée en 1791 et a servi jusqu'en 1798. Durant cette période, il a combattu dans les guerres indiennes dans les Territoires du Nord-Ouest. Il a été salué comme un héros à la bataille de Fallen Timbers en 1794, où il a tenu la ligne avec ses hommes. Il est devenu capitaine avant de démissionner. Après cela, il occupa des postes publics jusqu'à ce qu'il rejoigne l'armée pour combattre dans la guerre de 1812.

Guerre de 1812

Harrison a commencé la guerre de 1812 en tant que major général de la milice du Kentucky et a pris fin en tant que major général des Territoires du Nord-Ouest. Il a conduit ses forces à reprendre Detroit. Il a ensuite vaincu des Britanniques et des Indiens, dont Tecumseh à la bataille de la Tamise. Il a démissionné de l'armée en mai 1814.

Carrière avant la présidence

Harrison quitte le service militaire en 1798 pour devenir secrétaire des Territoires du Nord-Ouest (1798-1790), puis devient délégué du Territoire du Nord-Ouest à la Chambre (1799-1800) avant d'être nommé gouverneur des Territoires indiens (1800-1812). Après la guerre de 1812, il est élu représentant des États-Unis (1816-1819) puis sénateur (1819-1821). De 1825 à 188, il est sénateur américain. Il fut envoyé comme ministre américain en Colombie de 1828 à 1828.

Tippecanoe et la malédiction de Tecumseh

En 1811, Harrison mena une force contre la confédération indienne dans l'Indiana, dirigée par Tecumseh et son frère le prophète. Les Amérindiens ont attaqué Harrison et ses hommes à Tippecanoe Creek. Harrison a conduit ses hommes à contrecarrer les indigènes, puis a incendié leur ville, Prophetstown, en représailles. Beaucoup affirmeraient que la mort de Harrison en tant que président était directement liée au sort de Tecumseh, infligé à lui à la suite de cet incident.

Election de 1840

Harrison s'était présenté sans succès à la présidence en 1836; il fut renommé en 1840 avec John Tyler au poste de vice-président. Il était soutenu par le président Martin Van Buren. Cette élection est considérée comme la première campagne moderne incluant de la publicité, etc. Harrison avait gagné le surnom de "Vieux Tippecanoe" et courait sous le slogan "Tippecanoe et Tyler Too". Il a facilement remporté les élections avec 234 voix sur 294.

Administration de William Henry Harrison et décès au bureau

Lorsque Harrison est entré en fonction, il a prononcé le discours d’inauguration le plus long de tous les temps, parlant pendant une heure et quarante minutes. Il a été livré dans le froid pendant le mois de mars et il s'est fait prendre par la pluie. En conséquence, il a rapidement attrapé un rhume. Sa maladie a empiré jusqu'à sa mort, le 4 avril 1841. Il n'a pas eu le temps d'accomplir beaucoup pendant sa présidence, passant le plus clair de son temps à s'occuper de demandeurs d'emploi.

Importance historique

Le mandat présidentiel de William Henry Harrison ne dura qu'un mois, du 4 mars au 4 avril 1841. Bien qu'il ne fut pas au pouvoir assez longtemps pour avoir un impact significatif sur son service, il fut le premier président à mourir. Conformément à la Constitution, John Tyler a été le premier vice-président à assumer la présidence à la suite du décès de son prédécesseur.