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10 insectes et invertébrés récemment disparus

10 insectes et invertébrés récemment disparus

Il peut sembler étrange de commémorer des insectes éteints (et d'autres invertébrés) lorsqu'il reste littéralement des milliers d'espèces à découvrir. Après tout, les fourmis, les vers et les coléoptères sont très petits et la forêt amazonienne est très grande. Néanmoins, il convient de penser aux escargots, sauterelles, papillons de nuit et papillons (ainsi qu’à toutes les autres petites créatures) qui se sont éteints sous le regard de la civilisation humaine.

Acarien nasal du phoque moine des Caraïbes

Wikimedia Commons / CC BY 2.0

Les insectes sont extrêmement spécialisés, parfois beaucoup trop spécialisés pour leur propre bien. Prenez l'acarien nasal phoque moine des Caraïbes (Halarachne americana), par exemple. L'espèce s'est éteinte lorsque son hôte, le phoque moine des Caraïbes, a disparu de la surface de la terre il y a moins de 100 ans. Les seuls spécimens restants de cet acarien ont été récupérés il y a plusieurs décennies dans les fosses nasales d'un seul phoque captif. Même s'il est peut-être encore possible de ramener le phoque moine des Caraïbes (via un programme controversé appelé «de-extinction»), il est probable que l'acarien nasal du phoque moine des Caraïbes ait disparu pour de bon.

Cascade Funnel-Web Spider

David Q. Cavagnaro / Getty Images

Peu de gens aiment les araignées, en particulier celles qui sont toxiques, ce qui explique peut-être pourquoi l'extinction de l'entonnoir-entonnoir de Cascade n'a donné lieu à aucun téléthon. Les araignées en entonnoir sont courantes dans toute l'Australie et ont tué au moins deux douzaines de personnes au cours du siècle dernier. L'araignée Cascade était originaire de Tasmanie, une île beaucoup plus petite au large de la côte australienne, et a été victime de l'urbanisation (après tout, les propriétaires ne toléreront pas que des araignées meurtrières installent leur camp dans leur arrière-cour). L'araignée à entonnoir en toile Cascade (Hadronyche Pulvinator) a été décrite pour la première fois en 1926, n'a été vue que par intermittence depuis et a été officiellement déclarée éteinte en 1995.

Levuana Moth

Antagain / E + / Getty Images

Les noix de coco sont une culture de rente majeure sur l’île de Fidji - et si vous êtes un insecte qui se nourrit de noix de coco, vous pouvez vous attendre à une extinction plus tôt que plus tard. Le levuana moth (Levuana iridiscens) a été la cible d’une intense campagne d’éradication au début du XXe siècle, qui a trop bien réussi. La plupart des insectes nuisibles resteraient simplement au ras du sol ou décamperaient à un autre endroit, mais la restriction de la levariane à un petit habitat insulaire était synonyme de malheur. On ne trouve plus ce papillon aux Fidji, bien que certains naturalistes espèrent qu’il survivra encore dans d’autres îles du Pacifique plus à l’ouest.

Ver de terre lac pedder

Image par Ed Reschke / Photothèque / Getty Images

Un ver minuscule, provenant d'un petit lac, d'un pays minuscule proche du fond du monde… le ver de terre du lac Pedder (Hypolimnus pedderensis) est étonnamment bien documentée, étant donné que les scientifiques n’ont décrit qu’un seul spécimen blessé, découvert en Tasmanie en 1971. (Le ver a été assigné à sa propre espèce en raison de son environnement semi-aquatique et de l’absence de pores dorsaux, entre autres caractéristiques. ) Malheureusement, à peine avons-nous appris à connaître le ver de terre du lac Pedder que nous avons été obligés de nous dire au revoir, le lac Pedder ayant été délibérément inondé en 1972 lors de la construction d’une centrale hydroélectrique.

Madère Grand Blanc

D'une certaine manière, le grand blanc de Madère est pour les lépidoptères (amateurs de papillons) ce que Moby Dick était pour le capitaine Ahab - une grande créature presque mythique qui inspire une sorte de manie à ses admirateurs. Ce papillon de deux pouces, qui a des marques noires distinctives sur ses ailes blanches, a été collecté pour la dernière fois sur l'île de Madère (au large des côtes du Portugal) à la fin des années 1970 et n'a pas été vu depuis. Bien qu’il soit possible que le grand blanc soit extrêmement rare, plutôt que éteint, il est plus vraisemblable que l’espèce (Pieris brassicae wollastoni) succombé à une infection virale et n’existe plus.

Pigtoe et la moule nacrée

Si vous avez le nom de genre Pleurobema ou Epioblasma, vous voudrez peut-être envisager de souscrire une police d’assurance vie. La première regroupe des dizaines d’espèces de moules d’eau douce connues sous le nom de «porctoes», qui ont disparu dans tout le sud-est américain en raison de la destruction de leur habitat naturel; ce dernier comprend de nombreuses variétés de moules perlières, qui peuplent à peu près le même territoire menacé. Vous serez néanmoins heureux de savoir que les moules dans leur ensemble ne sont pas en train de disparaître de si tôt; Pleurobema et Epioblasma ne sont que deux genres de l'étendue Unionidae famille, qui comprend près de 300 espèces différentes.

Escargot polynésien

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Appartenir aux genres Partula ou Samoana est comme avoir une grande cible rouge apposée sur votre coquille. Ces désignations comprennent ce que la plupart des gens connaissent simplement sous le nom d'escargots polynésiens - de petits gastéropodes inoffensifs, petits et bagués, qui s'éteignent plus rapidement que ce que les naturalistes peuvent suivre. Les escargots Partula de Tahiti ont disparu d'une manière qu'aucun scientifique n'aurait pu prédire: pour éviter que l'île ne soit ravagée par une espèce envahissante d'escargot africain, les scientifiques ont importé des ongles de loups rosés et carnivores de la Floride, qui ont plutôt mangé leurs camarades Partula plus savoureux.

Criquet des Rocheuses

 

Yod Pimsen / 500px / Getty Images

À bien des égards, le criquet des montagnes Rocheuses était l'équivalent insecte du pigeon voyageur. À la fin du XIXe siècle, ces deux espèces ont parcouru l’Amérique du Nord en très grand nombre (des milliards de pigeons voyageurs, littéralement des milliards de sauterelles), dévastant les cultures lorsqu’elles atterrissaient sur le chemin de leur destination. Alors que le pigeon voyageur était chassé jusqu'à l'extinction, le criquet des Rocheuses a succombé au développement agricole, car les terres de reproduction de cet insecte ont été revendiquées par des agriculteurs du centre-ouest. La dernière observation crédible a eu lieu en 1902 et, depuis lors, les efforts visant à faire revivre l’espèce (par croisement de sauterelles étroitement apparentées) ont échoué.

Uranie de Sloane

Le grand blanc de Madère est destiné aux chasseurs de papillons. L'uranium de Sloane est donc destiné aux collectionneurs spécialisés dans les papillons de nuit. Les chances de capturer un spécimen vivant sont pratiquement infinitésimales depuis la dernière observation de Urania sloanus eu lieu il y a plus de 100 ans. Ce papillon jamaïcain aux couleurs inhabituelles avait des marques rouges, bleues et vertes irisées sur ses ailes noires. Il volait le jour plutôt que la nuit, une habitude courante des papillons tropicaux. L'uranie de Sloane a probablement été condamnée par la conversion des forêts tropicales humides de la Jamaïque en terres agricoles, qui ont toutes deux réduit son territoire et détruit les plantes dévorées par les larves du papillon de nuit.

Xerces Blue

Les Xerces blue avaient l'honneur douteux de s'éteindre sous le nez de millions de personnes; Ce papillon vivait à proximité de la ville florissante de San Francisco à la fin du XIXe siècle. Le dernier individu connu a été aperçu au début des années 1940 dans l'aire de loisirs de Golden Gate. Ce n'est pas que les franciscains de San aient chassé le Xerces en masse avec des filets à papillons; Les naturalistes pensent plutôt que le papillon est victime d’espèces envahissantes de fourmis emportées sans le vouloir à l’ouest dans des wagons couverts. Alors que le bleu Xerces semble avoir disparu pour de bon, des efforts sont en cours pour introduire deux espèces étroitement apparentées, le bleu Palos Verdes et le bleu argenté, dans la région de la baie de San Francisco.