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Guerre américano-mexicaine 101

Guerre américano-mexicaine 101

Conflit résultant du ressentiment mexicain suscité par l'annexion du Texas par les États-Unis et d'un différend frontalier, la guerre américano-mexicaine représente le seul différend militaire majeur entre les deux pays. La guerre a été menée principalement dans le nord-est et le centre du Mexique et a abouti à une victoire décisive des États-Unis. À la suite de la guerre, le Mexique a été contraint de céder ses provinces du nord et de l'ouest, qui constituent aujourd'hui une partie importante de l'ouest des États-Unis.

Causes de la guerre américano-mexicaine

Le président James K. Polk. Source de la photo: domaine public

Les causes de la guerre américano-mexicaine remontent au 18 à 366, année de l'indépendance du Mexique vis-à-vis du Mexique. Beaucoup au Texas souhaitèrent se joindre aux États-Unis mais Washington ne prit aucune mesure, craignant un conflit de division croissant. et en colère contre le Mexique. En 1845, à la suite de l'élection du candidat à l'annexion, James K. Polk, Texas, a été admis dans l'Union. Peu de temps après, un différend a commencé avec le Mexique sur la frontière méridionale du Texas. Les deux parties ont envoyé des troupes dans la région. Le 25 avril 1846, une patrouille de cavalerie américaine, dirigée par le capitaine Seth Thornton, a été attaquée par les troupes mexicaines. À la suite de «l'affaire Thornton», Polk a demandé au Congrès une déclaration de guerre, qui a été publiée le 13 mai.

La campagne de Taylor dans le nord-est du Mexique

Général Zachary Taylor, armée américaine. Source de la photo: domaine public

Le 8 mai 1846, Brig. Le général Zachary Taylor se préparait à délivrer Fort Texas lorsqu'il a été intercepté à Palo Alto par les troupes mexicaines dirigées par le général Mariano Arista. Dans la bataille qui a suivi Taylor a vaincu Arista. La bataille se poursuivit le lendemain à Resaca de la Palma, les hommes de Taylor refoulant les Mexicains sur le Rio Grande. Renforcé, Taylor a avancé au Mexique et, à la suite de violents combats, a pris Monterrey. Lorsque la bataille s'est terminée, Taylor a offert aux Mexicains une trêve de deux mois en échange de la ville. Cette décision a provoqué la colère de Polk qui a commencé à dépouiller l'armée de Taylor afin de l'utiliser pour envahir le centre du Mexique. La campagne de Taylor se termina en février 1847, lorsque ses 4 500 hommes remportèrent une victoire éclatante sur 15 000 Mexicains à la bataille de Buena Vista.

Guerre à l'ouest

Le brigadier général Stephen Kearny. Source de la photo: domaine public

Au milieu de 1846, le général Stephen Kearny est envoyé dans l’ouest avec 1 700 hommes pour s'emparer de Santa Fe et de la Californie. Pendant ce temps, les forces navales américaines, commandées par le commodore Robert Stockton, sont descendues sur la côte californienne. Avec l'aide des colons américains, ils s'emparèrent rapidement des villes situées le long de la côte. À la fin de 1846, ils ont aidé les troupes épuisées de Kearny à sortir du désert et ont forcé ensemble la capitulation des forces mexicaines en Californie.

Scott's March to Mexico City

Bataille de Cerro Gordo, 1847. Source de la photographie: Domaine Public

Le 9 mars 1847, le général Winfield Scott a débarqué 10 000 hommes à l'extérieur de Veracruz. Après un bref siège, il s'empare de la ville le 29 mars. Se déplaçant vers l'intérieur des terres, ses forces défont une armée mexicaine plus importante à Cerro Gordo. Alors que l'armée de Scott approchait de Mexico, elle combattit avec succès à Contreras, Churubusco et Molino del Rey. Le 13 septembre 1847, Scott lança une attaque sur la ville même de Mexico, attaquant le château de Chapultepec et capturant les portes de la ville. Après l'occupation de Mexico, les combats ont effectivement pris fin.

Les séquelles de la guerre américano-mexicaine

Lieutenant Ulysses S. Grant, Guerre américano-mexicaine. Source de la photo: domaine public

La guerre prit fin le 2 février 1848 avec la signature du traité de Guadalupe Hidalgo. Ce traité a cédé aux États-Unis le territoire qui comprend maintenant les États de Californie, d'Utah et du Nevada, ainsi que des parties de l'Arizona, du Nouveau-Mexique, du Wyoming et du Colorado. Le Mexique a également renoncé à tous ses droits sur le Texas. Pendant la guerre, 1 773 Américains ont été tués au combat et 4 152 ont été blessés. Les déclarations des victimes mexicaines sont incomplètes, mais selon les estimations, environ 25 000 personnes ont été tuées ou blessées entre 1846 et 1848.