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La constellation d'Hercule: emplacement, étoiles, objets du ciel profond

La constellation d'Hercule: emplacement, étoiles, objets du ciel profond



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La constellation Hercules est un motif d'étoiles en forme de triangle asymétrique situé dans les cieux de l'hémisphère nord. Il est visible chaque soir dans la nuit de début mars à fin septembre et apparaît directement au-dessus de votre tête à minuit le mois de juin. Hercule est l'une des premières constellations à avoir une histoire riche.

Comment trouver Hercule

La constellation d'Hercule est dans le ciel nocturne de mars à septembre, visible de presque tout le monde sur Terre. Il est délimité d’un côté par la petite constellation Lyra et de l’autre par la constellation Bo de l’autre. Sa région centrale s'appelle "la clé de voûte d'Hercule". Carolyn Collins Petersen

Pour trouver Hercule, cherchez le centre de la constellation, appelée clé de voûte d'Hercule. C'est la partie la plus évidente du motif en étoile. Deux jambes semblent être étendues de la partie la plus large de la distorsion trapézoïdale et deux bras sont levés haut par-dessus l'extrémité étroite.

Les observateurs de l'hémisphère nord ne devraient avoir aucun problème à trouver Hercules. Pour les skygazers de l'hémisphère sud, il apparaît beaucoup plus au nord dans le ciel pour des individus aussi lointains que l'extrême sud de l'Amérique du Sud. Ainsi, Hercules est visible pour la plupart des habitants de la planète, à l'exception des habitants de l'Antarctique. Il est également caché dans les régions de l'hémisphère nord au-dessus du cercle polaire arctique pendant les mois d'été en raison de l'éblouissement continu du soleil, qui ne se couche pas avant plusieurs mois.

La légende d'Hercule

Le héros et dieu romain Hercule, représenté ici en train de combattre le lion de Némée comme l'un de ses nombreux travaux, était basé sur le Grec Herakles, également un héros. C'est une peinture de l'artiste Pieter Paul Rubens. L'image est dans le domaine public, prise par I Sailko, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0.

La constellation Hercule est basée sur les exploits légendaires d'un héros grec appelé Heracles, basé sur une constellation babylonienne encore plus ancienne appelée "Dieux debout". Il existe certaines preuves que le motif en étoile est également associé d'une manière ou d'une autre à l'épopée de Gilgamesh des temps sumériens.

Héraclès eut de nombreuses aventures et des travaux assignés par ses compagnons dieux. Il a également mené de nombreuses batailles. Dans une bataille, il s'est agenouillé et a prié son père Zeus de lui demander de l'aide. Le premier nom d'Héraclès est devenu "le genouillère" basé sur l'image de lui agenouillé dans la prière. Finalement, le héros agenouillé fut relié à Heracles et à ses nombreux exploits légendaires, racontés dans des mythes et des légendes. Les Romains ont ensuite "emprunté" le nom de la constellation et l'ont renommé "Hercule".

Les étoiles les plus brillantes d'Hercule

Une carte de constellation traditionnelle pour Hercules, montrant à la fois les limites de l'IAU et les étoiles brillantes qui forment la forme d'Hercule et de sa clé de voûte centrale. Creative Commons Share-Alike 3.0.

La totalité de la constellation d'Hercule comprend 22 étoiles brillantes qui composent la clé de voûte et son corps, ainsi que d'autres étoiles incluses dans les grandes lignes de la constellation de l'Union astronomique internationale. Ces limites sont définies par un accord international et permettent aux astronomes d'utiliser des références communes pour les étoiles et autres objets dans toutes les zones du ciel.

Notez que chaque étoile a une lettre grecque à côté. L'alpha (α) désigne l'étoile la plus brillante, bêta (β) la deuxième étoile la plus brillante, etc. L'étoile la plus brillante d'Hercule est α Herculis, avec le nom commun de Rasalgethi. C'est une étoile double et son nom signifie "Tête du genouillère" en arabe. L'étoile se situe à environ 360 années-lumière de la Terre et est facilement visible à l'œil nu. Les observateurs qui veulent voir la double nécessité d'avoir un bon petit télescope. De nombreuses étoiles de la constellation sont des étoiles doubles et certaines sont des étoiles variables (ce qui signifie que leur luminosité varie). Voici une liste des plus connus:

  • gamma Herculis (double)
  • zeta Herculis (double)
  • kappa Herculis (double)
  • 30 Herculis (variable) 68 Herculis (variable).

Ce sont tous accessibles aux téléspectateurs avec de bons télescopes de type arrière-cour. Au-delà des objets faciles à trouver, les astronomes professionnels ont également découvert une riche collection d’exoplanètes et d’autres types d’étoiles intéressantes, que l’on peut visualiser avec une technologie de télescope de niveau professionnel.

Objets du ciel profond dans la constellation d'Hercule

Utilisez ce tableau pour repérer les emplacements des deux groupes globulaires dans la constellation d'Hercules. Carolyn Collins Petersen

Hercules est surtout connu pour ses deux amas d'étoiles de forme globulaire qui peuvent être observés assez facilement. Ils s'appellent M13 (M signifie Messier) et M92. Celles-ci peuvent être repérées à l'œil nu dans de bonnes conditions et ressemblent à de petites taches floues. Pour mieux voir, les astronomes doivent utiliser des jumelles ou un télescope.
Ces deux groupes ont été étudiés de manière approfondie par des astronomes utilisant de grands observatoires ainsi que par le télescope spatial Hubble en orbite. Ils sont intéressés à en savoir plus sur les types d'étoiles dans les grappes et à compter exactement combien il en existe dans les limites gravitationnelles de chaque grappe.

Visiter le M13 à Hercules

M13 est le plus brillant des amas globulaires d'Hercules. Voici à quoi cela ressemble à travers un télescope de type jardin. Rawastrodata, via Creative Commons Attribution-Share-Alike 3.0.

M13 est un groupe globulaire assez brillant de la constellation d'Hercule. Cela fait partie d'une plus grande population de globulaires qui gravitent autour du noyau de notre galaxie de la Voie Lactée. Cet amas se trouve à environ 22 000 années-lumière de la Terre. Fait intéressant, les scientifiques ont jadis envoyé un message de données codé à cette grappe, dans l’espoir que toutes les civilisations de la région puissent la recevoir. Il arrivera dans un peu moins de 22 000 ans. M92, l’autre groupe indiqué sur le graphique ci-dessus se trouve à environ 26 000 années-lumière de notre planète.

Les astronomes équipés de bons télescopes peuvent également rechercher ces amas et galaxies dans Hercules:

  • NGC 6210 une nébuleuse planétaire à 4 000 années-lumière de la Terre
  • NGC 6229: un autre groupe globulaire à 100 000 années-lumière de la Terre
  • Le groupe de galaxies Hercules