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Comment l'Irlande a inspiré la Maison Blanche

Comment l'Irlande a inspiré la Maison Blanche

Lorsque l'architecte James Hoban a commencé à concevoir la Maison Blanche à Washington, les idées architecturales du D.C. venaient de son Irlande natale. Les éléments architecturaux trouvés sur la façade d'un bâtiment sont déterminants pour son style. Frontons et colonnes? Regardez la Grèce et Rome comme les premiers à avoir une telle architecture, mais ce style classique est répandu dans le monde entier, en particulier dans les bâtiments publics des gouvernements démocratiques. Les architectes prennent des idées de partout et l’architecture publique n’est finalement pas différente de celle de la construction de votre propre maison; l'architecture exprime l'occupant et les idées architecturales viennent souvent des bâtiments déjà construits. Regardez à Leinster House, l'un des bâtiments qui ont influencé la conception du manoir exécutif de l'Amérique en 1800.

Le Leinster House à Dublin, Irlande

Jeanhousen via Wikimedia Commons, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported (CC BY-SA 3.0) (recadré)

Nommé à l'origine Kildare House, le Leinster House a été créé par James Fitzgerald, comte de Kildare. Fitzgerald voulait un manoir qui refléterait son importance dans la société irlandaise. Le quartier, au sud de Dublin, était considéré comme démodé. Après que Fitzgerald et son architecte allemand, Richard Cassels, aient construit le manoir de style géorgien, des personnalités importantes ont été attirées par la région.

Construite entre 1745 et 1748, la maison Kildare a été construite avec deux entrées, la façade la plus photographiée étant celle présentée ici. La majeure partie de cette grande maison est construite avec du calcaire local d’Ardbraccan, mais la façade de Kildare Street est faite de pierre de Portland. Le tailleur de pierre Ian Knapper explique que ce calcaire, extrait de l'île de Portland dans le Dorset, dans le sud-ouest de l'Angleterre, constitue depuis des siècles la pierre angulaire de la construction lorsque «l'effet architectural recherché en était un de grandeur». Sir Christopher Wren l'a utilisé partout à Londres au 17ème siècle, mais on le trouve également au siège moderniste des Nations Unies du 20ème siècle.

Il a été noté que Leinster House pourrait être un jumeau architectural de la maison présidentielle américaine. Il est probable que James Hoban, né en Irlande (1758-1831), qui a étudié à Dublin, a découvert le grand manoir James Fitzgerald lorsque le comte de Kildare est devenu le duc de Leinster. Le nom de la maison a également changé en 1776, l'année même où l'Amérique a déclaré son indépendance de la Grande-Bretagne.

Hoban à Charleston, Caroline du Sud, 1792

Boucher, Jack E., Enquête sur les bâtiments historiques américains, Division des estampes et des photographies de la Bibliothèque du Congrès

James Hoban quitta l'Irlande pour Philadelphie vers 1785. De Philadelphie, il s'installa à Charleston, en Caroline du Sud, dans une colonie en plein essor, et créa un cabinet avec son compatriote irlandais Pierce Purcell, maître d'œuvre. La conception de Hoban pour le palais de justice du comté de Charleston a peut-être été son premier succès néoclassique. Au moins, cela a impressionné George Washington, qui l'a vu alors qu'il traversait Charleston. Washington a invité le jeune architecte à Washington, DC pour planifier une nouvelle résidence pour les présidents des États-Unis.

Lorsque le nouveau pays, les États-Unis, formait un gouvernement et le centrait à Washington, DC, Hoban se souvint du grand domaine de Dublin et remporta en 1792 le concours de création d'un pavillon du président. Ses projets primés sont devenus la Maison Blanche, une maison de maître avec des débuts modestes.

La Maison Blanche à Washington, D.C.

Beaux-arts / Getty Images (recadrées)

Les premières esquisses de la Maison-Blanche ressemblent remarquablement au Leinster House de Dublin, en Irlande. De nombreux historiens pensent que l'architecte James Hoban a basé son plan sur la Maison-Blanche sur la conception de Leinster. Hoban s'est probablement inspiré des principes de l'architecture classique et de la conception d'anciens temples en Grèce et à Rome.

Sans preuve photographique, nous nous tournons vers les artistes et les graveurs pour documenter les premiers événements historiques. L'illustration de George Munger de la Maison du Président après l'incendie de Washington, DC par les Britanniques en 1814 montre une similitude frappante avec la Maison de Leinster. La façade de la Maison-Blanche à Washington, DC, présente de nombreuses caractéristiques avec la Leinster House à Dublin, en Irlande. Les similitudes incluent:

  • Fronton triangulaire soutenu par quatre colonnes rondes
  • Trois fenêtres sous le fronton
  • De chaque côté du fronton, quatre fenêtres à chaque niveau
  • Couronnes de fenêtre triangulaires et arrondies
  • Moulures dentel
  • Deux cheminées, une de chaque côté du bâtiment

Comme le Leinster House, l'Executive Mansion possède deux entrées. L'entrée officielle du côté nord est la façade à fronton classique. La façade arrière du président du côté sud est un peu différente. James Hoban a commencé le projet de construction de 1792 à 1800, mais un autre architecte, Benjamin Henry Latrobe, a conçu les portiques de 1824 qui se distinguent aujourd'hui.

La Maison du Président n'a pas été appelée la maison Blanche jusqu'au début du 20ème siècle. Les autres noms qui ne collent pas incluent le Château du président et le Palais du président. Peut-être que l'architecture n'était tout simplement pas assez grande. Le descriptif Manoir Exécutif nom est encore utilisé aujourd'hui.

Stormont à Belfast, Irlande du Nord

Tim Graham / Getty Images (recadré)

Au cours des siècles, des plans similaires ont façonné d’importants édifices gouvernementaux dans de nombreuses régions du monde. Bien que plus grand et plus grandiose, le bâtiment du parlement appelé Stormont à Belfast, en Irlande du Nord, présente de nombreuses similitudes avec les maisons irlandaise Leinster House et America's White House.

Construit entre 1922 et 1932, Stormont partage de nombreuses similitudes avec les édifices gouvernementaux néoclassiques que l'on trouve dans de nombreuses régions du monde. L'architecte Sir Arnold Thornley a conçu un bâtiment classique avec six colonnes rondes et un fronton triangulaire central. Construit en pierre de Portland et orné de statues et de bas reliefs, le bâtiment a une largeur symbolique de 36 mètres, représentant chaque jour de l'année.

En 1920, la règle du domicile a été instaurée en Irlande du Nord et des projets ont été lancés pour la construction de bâtiments de parlement distincts sur le domaine Stormont près de Belfast. Le nouveau gouvernement d’Irlande du Nord souhaitait construire une structure en forme de dôme massive semblable au bâtiment du Capitole américain à Washington, D.C. Cependant, le krach boursier de 1929 entraîna des difficultés économiques et l’idée d’un dôme fut abandonnée.

Alors que le métier d'architecte se mondialise, pouvons-nous nous attendre à plus d'influence internationale sur la conception de tous nos bâtiments? Les relations américano-irlandaises n’ont peut-être été que le début.

Sources

  • Leinster House - Une histoire, Bureau des maisons de l'Oireachtas Leinster House, //www.oireachtas.ie/parliament/about/history/leinsterhouse/ consulté le 13 février 2017
  • Leinster House: visite guidée et histoire, bureau des maisons de l'Oireachtas Leinster House, //www.oireachtas.ie/viewdoc.asp?fn=/documents/tour/kildare01.asp, consulté le 13 février 2017
  • Knapper, Ian. Pierre de Portland: Une brève histoire, //www.ianknapper.com/portland-stone-brief-history/ consulté le 8 juillet 2018
  • Bushong, William B. "En l'honneur de James Hoban, architecte de la Maison Blanche" CRM: Le Journal of Heritage Stewardship, Volume 5, numéro 2, été 2008, //www.nps.gov/crmjournal/Summer2008/research1.html