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Incendies de forêt nord-américains tragiques et destructeurs - de 1950 au présent

Incendies de forêt nord-américains tragiques et destructeurs - de 1950 au présent


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Catastrophe de feu de cèdre - comté de San Diego, Californie - fin octobre 2003

Cedar Fire, Californie. Carte par CDF

Le Cedar Fire était le deuxième plus grand incendie de forêt de l'histoire de l'état de Californie. Le feu de cèdre du comté de San Diego a brûlé plus de 300 000 hectares, détruisant 2 232 maisons et tué 14 personnes (dont un pompier). La plupart des victimes ont été tuées le premier jour de l'incendie alors qu'elles tentaient de s'échapper de leurs maisons à pied et en véhicules. Cent quatre pompiers ont été blessés.

Le 25 octobre 2003, un arbuste inflammable appelé chaparral était sec, en abondance et enflammé par un "chasseur". Les vents forts de Santa Ana à 40 km / h ont provoqué des conditions extrêmement sèches dans et autour du comté de San Diego et de Lakeside. Les températures diurnes étaient supérieures à 90 ° F et l'humidité était à un chiffre. Avec tous les éléments du triangle d'incendie présents et à des niveaux élevés, le feu de cèdre s'est rapidement transformé en une tempête de feu dangereuse. Les rapports gouvernementaux soutiennent une conclusion finale selon laquelle rien n’aurait pu empêcher une destruction majeure après l’inflammation.

Les enquêteurs ont arrêté Sergio Martinez pour "avoir mis le feu à du bois". M. Martinez a concocté plusieurs histoires sur le fait de se perdre et de mettre le feu à une recherche. Ces incohérences ont abouti à une accusation de mentir à un agent fédéral, mais un plaidoyer négocié pour l'accusation d'incendie criminel.

Rapport officiel sur le feu de cèdre

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Incendie dans le parc de montagne d'Okanagan - Colombie-Britannique, Canada - Août 2003

Incendie du parc de la montagne Okanagan. Photo de la NASA

Le 16 août 2003, un éclair a déclenché un feu de forêt à quelque 50 milles au nord de la ligne internationale États de Washington (États-Unis) et de la Colombie-Britannique (Canada), près de Rattlesnake Island, dans le parc de montagne Okanagan. Cet incendie de forêt dévastateur a brûlé dans et hors du parc pendant plusieurs semaines, forçant finalement l'évacuation de 45 000 résidents et consommant 239 maisons. La taille finale de l'incendie de forêt a été déterminée à un peu plus de 60 000 acres.

L’incendie de l’Okanagan Mountain Park était un incendie classique «zone d’interface». Des milliers de maisons ont été construites dans la zone où l’habitat humain urbain partageait un espace avec des conditions de nature sauvage qui allaient bientôt devenir un piège à incendie.

Le feu de forêt a été alimenté par des vents constants au cours d'un des étés les plus secs de l'histoire de la Colombie-Britannique. À compter du 5 septembre 2003, près de 30 000 habitants de la ville de Kelowna ont été expulsés de leur domicile alors que le feu de forêt se rapprochait. Cela représentait environ le tiers de la population totale de la ville.

Les rapports officiels confirment que 60 services d'incendie, 1 400 membres des forces armées et 1 000 pompiers forestiers ont été utilisés pour lutter contre les incendies de forêt, sans toutefois réussir à enrayer la propagation du feu. Étonnamment, personne n'est mort des suites directes de l'incendie, mais des milliers de personnes ont tout perdu.

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Hayman Fire Disaster - Forêt nationale de Pike, Colorado - Juin 2002

Le feu de Hayman. NASA Photo

La saison des incendies dans l’Ouest de 2002 s’est terminée avec des incendies qui ont brûlé 7,2 millions d’acres et dont la lutte a coûté plus d’un milliard de dollars. Cette même saison de feux de forêt est considérée comme l'une des plus intenses des cinquante dernières années dans l'ouest des États-Unis.

Le premier incendie de cette année a été le Hayman, qui a brûlé 138 000 acres et 133 maisons en 20 jours. Il détient toujours le record d'être le plus grand feu de forêt du Colorado. La plupart des incendies (72%) sont restés dans la forêt nationale de Pike au sud et à l'ouest de Denver et au nord-ouest de Colorado Springs, au Colorado. Suffisamment de feux ont échappé aux forêts nationales pour causer des dommages privés importants.

À partir de 1998, La Nina a entraîné des précipitations inférieures à la normale et des masses d'air anormalement sèches au Colorado Front Range. Les conditions se dégradaient année après année dans les forêts à prédominance de pins ponderosa et de douglas douces devenant de plus en plus sèches au fil des saisons. À l'été 2002, les conditions d'humidité du carburant étaient parmi les plus sèches observées depuis au moins 30 ans.

Terry Lynn Barton, un employé du Service forestier américain, a commencé l’incendie dans un terrain de camping de l’USFS alors qu’elle patrouillait en ordre de ne pas brûler. Un grand jury fédéral a inculpé Barton de quatre chefs d’accusation, dont la destruction délibérée et malveillante de biens américains et le fait de causer des blessures.

Étude de cas USFS: Hayman Fire
Galerie de photos: After Hayman Fire

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Désastre du feu trentaine - Winthrop, Washington - juillet 2001

Feu trentaine. Photo USFS

Le 10 juillet 2001, quatre pompiers du service forestier américain sont décédés alors qu'ils combattaient l'incendie de Thirtymile, dans le comté d'Okanogan. Six autres ont été blessés, dont deux randonneurs. C'est le deuxième incendie le plus meurtrier de l'histoire de l'État de Washington.

Le feu a été allumé par un campeur à 30 milles au nord de Winthrop, dans la forêt nationale d'Okanogan, dans la vallée de la rivière Chewuch. L’incendie n’était en réalité que de 25 acres lorsque 21 pompiers du Service des forêts ont été dépêchés pour le contenir.

Une enquête ultérieure a montré que l'incendie avait été confié à plusieurs équipages, manifestement toujours incontrôlés. Un deuxième équipage, l’équipage «Entiat Hotshots», a subi une panne d’équipement et a dû se retirer. Le troisième et malheureux équipage du "Northwest Regulars # 6" fut envoyé et subit le choc de la catastrophe. Une note de bas de page ironique était qu'une chute de seau d'eau avait été retardée en raison de préoccupations environnementales.

Les pompiers de l’équipe d’intervention hotshot ont finalement déployé leurs abris de sécurité en cas d’incendie, mais quatre personnes sont décédées des suites d’une asphyxie. Une pompière, Rebecca Welch, s'est abritée avec deux randonneurs dans un abri anti-incendie conçu pour une personne - tous ont survécu. Certains membres de l'équipage ont trouvé la sécurité dans l'eau d'un ruisseau. L'incendie a atteint 9 300 acres avant d'être maîtrisé.

Il n'y avait pas de villes ou de structures près du feu. En vertu de la politique du Service forestier, les gestionnaires étaient obligés de lutter contre l'incendie, car il était déclenché par une activité humaine. Les incendies naturels, tels que ceux déclenchés par la foudre, étaient autorisés (selon le plan forestier) à brûler. Si l'incendie s'était déclaré à un kilomètre à l'ouest dans une zone de nature vierge désignée, quelle que soit son origine, il aurait peut-être été autorisé à le faire en raison du plan de gestion des incendies en place pour les zones de nature vierge.

Aperçu de la formation: Thirty Mile Fire (pdf)
Galerie de photos et chronologie: Thirty Mile Fire

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Incendie dirigé du ranch Lowden - Lewiston, Californie, juillet 1999

Le 2 juillet 1999, un incendie prescrit de 100 acres allumé par le Bureau of Land Management (BLM) a échappé à tout contrôle près de Lewiston, en Californie. L'incendie a atteint environ 2000 hectares et a détruit 23 résidences avant d'être maîtrisé une semaine plus tard par le Département des forêts de Californie. Cette brûlure "contrôlée" s'est échappée et constitue désormais un exemple de manuel sur la façon de ne pas utiliser le feu par temps sec.

Une équipe d’examen a finalement indiqué que le BLM n’avait pas correctement évalué le temps, le comportement et les impacts de la fumée. Le BLM n’a pas allumé de feu d’essai comme le prescrit le plan de brûlage et un plan de protection des maisons n’a jamais été discuté. Les ressources de protection adéquates n'étaient pas disponibles en cas d'évacuation de l'incendie. Les têtes ont roulé.

Les incendies dirigés du ranch Lowden ont eu des répercussions majeures sur l'utilisation de ces feux par le gouvernement fédéral - jusqu'à Los Alamos.
Étude de cas BLM: Incendie dirigé du ranch Lowden
Étude de cas NPS: L'incendie prescrit à Los Alamos

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Catastrophe causée par un incendie dans le sud du canyon - Glenwood Springs, Colorado - juillet 1994

Catastrophe causée par un incendie dans le sud du canyon - Glenwood Springs, Colorado - juillet 1994. Illustration USFS

Le 3 juillet 1994, le Bureau of Land Management a été informé d'un incendie près de la base de Storm King Mountain, dans le South Canyon, près de Glenwood Springs, dans le Colorado. Au cours des jours qui ont suivi, l’incendie de South Canyon a pris de l’ampleur et le BLM / Forest Service a dépêché des équipages spéciaux, des fumigènes et des hélicoptères pour contenir l’incendie - avec très peu de chance.

Pour voir des images et en savoir plus sur le désastre d'incendies de South Canyon en 1994, visitez notre page Explication des incendies de South Canyon.

Tragédie à Storm King Mountain
Critique de livre: Fire on the Mountain

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Dude Fire Catastrophe - Près de Payson, Arizona - Fin juin 1990

Carte de l'incendie total Dude près de Payson, AZ, 1990. Service des forêts des États-Unis

Le 25 juin 1990, un orage sec a provoqué un incendie sous la rive du Mogollon à environ 10 milles au nord-est de Payson, en Arizona, et sur le ruisseau Dude. L'incendie s'est produit lors de l'un des jours les plus chauds jamais enregistrés dans le district de Payson Ranger de la forêt nationale de Tonto.

Les conditions météorologiques étaient idéales (températures élevées, faible humidité relative) pour lutter contre les incendies de forêt. De grandes accumulations de carburant et plusieurs années de précipitations inférieures à la normale ont provoqué l'incendie qui a brûlé rapidement et en quelques heures, le feu Dude est devenu incontrôlable. Avant que l'incendie ne soit finalement éteint dix jours plus tard, plus de 28 480 acres avaient brûlé dans deux forêts domaniales, 63 maisons avaient été détruites et six pompiers avaient été tués.

Cette première propagation rapide du feu a emprisonné onze pompiers, dont six ont péri dans Walk Canyon Canyon et juste en dessous de Bonita Creek Estates. Le feu a continué de se propager activement pendant trois jours supplémentaires pour détruire les anciennes écloseries de Zane Grey Cabin et de Tonto Creek. Des pertes totales de 12 millions de dollars ont été occasionnées par l’incendie Dude, dont la réparation a coûté environ 7 500 000 $.

Le désastre du désastre du feu a inspiré Paul Gleason à proposer le système LCES (belvédères, communication, voies de secours, zones de sécurité), qui constitue désormais une norme de sécurité minimale pour la lutte contre les incendies de forêt. Parmi les autres enseignements tirés de cet incident, qui continuent d'influencer la suppression des incendies dans le monde, figurent notamment des connaissances sur le comportement des incendies dominés par le panache, des protocoles améliorés pour le transfert de commandement des incidents et la mise en œuvre d'une formation de recyclage pour l'utilisation d'abris anti-incendie.

Détails sur le Dude Fire

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Désastre d'incendie de Yellowstone - Parc national de Yellowstone - Été, 1988

Le Service des parcs nationaux a autorisé les incendies causés par la foudre en juin jusqu'au 14 juillet 1988 dans le parc national de Yellowstone. La politique du parc était de laisser tous les incendies d'origine naturelle continuer à brûler. Le pire incendie de l'histoire du parc n'avait brûlé que 25 000 acres jusque-là. Des milliers de pompiers ont réagi à l'incendie afin d'empêcher les structures précieuses de brûler.

Aucun effort sérieux n'a été fait pour éteindre les incendies et beaucoup ont brûlé jusqu'à l'arrivée des pluies d'automne. Les écologistes ont fait valoir que le feu fait partie de l'écosystème de Yellowstone et que ne pas le laisser suivre son cours aurait pour résultat une forêt étouffée, malade et en décomposition. Le Service des parcs nationaux a maintenant une politique de brûlage dirigé visant à empêcher une autre accumulation dangereuse de matières inflammables.

En raison de cette politique de "laisser les feux brûler", des incendies dans le Wyoming et le Montana ont brûlé près d'un million d'acres dans et autour du parc national de Yellowstone. Les contribuables ont finalement payé 120 millions de dollars pour lutter contre les incendies de Yellowstone. Comparez cela au budget annuel de 17,5 millions de dollars du parc.

Étude de cas NIFC: feux de Yellowstone
Incendies de forêt à Yellowstone

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Laguna Fire Disaster - Forêt nationale de Cleveland, Californie - Septembre 1970

Les incendies du comté de San Diego. Photos de la NASA

L'incendie de Laguna ou de Kitchen Creek s'est allumé le 26 septembre 1970 lorsque des lignes électriques tombées au sol ont provoqué un incendie alimenté par les vents de Santa Ana et le chaparral. La catastrophe de Laguna a commencé dans l'est du comté de San Diego, dans la région de Kitchen Creek, près de la forêt nationale de Cleveland. Plus de 75% de la végétation de cette forêt était composée de chaparral, de garrigues à la sauge côtière, de chemises, de manzanita et de ceonothus - un combustible très inflammable une fois sec.

L’incendie de Laguna a eu le titre infâme de pire désastre de l’histoire de la Californie pendant 33 ans, jusqu’à ce que l’incendie de Cedar ait détruit des centaines de milliers d’ acres et tué 14 personnes. Ils ont tous deux eu lieu dans à peu près la même région, une zone qui a été notée comme ayant des tempêtes de feu presque tous les dix ans. L’incendie de Laguna est alors devenu le deuxième plus grand incendie de l’histoire de la Californie, détruisant 175 000 acres et 382 habitations tuant huit personnes.

En seulement 24 heures, la tempête de feu de Laguna a brûlé et a été emportée par les vents de Santa Ana soufflant de l’ouest sur une distance de 30 miles environ jusqu’à la périphérie de El Cajon et de Spring Valley. L'incendie a totalement détruit les communautés de Harbison Canyon et Crest.

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Catastrophe causée par l’incendie à Capitan Gap - Forêt nationale de Lincoln, Nouveau-Mexique - mai 1950

La catastrophe de l’incendie à Capitan Gap a été provoquée par la cuisson d’une cuisinière qui a commencé à produire des étincelles. Il s’agissait en fait du premier de deux incendies qui s’étaient déclarés le jeudi 4 mai 1950 dans la forêt nationale de Lincoln, au Nouveau-Mexique, dans la chaîne de montagnes Capitan. Les incendies se sont finalement combinés pour incendier 17 000 acres. Une tempête de feu provenant de l'incendie du Capitan Gap s'est abattue sur un pare-feu, ce qui a presque tué une équipe de pompiers composée de 24 hommes qui avaient utilisé des pare-feu récemment creusés et un glissement de terrain pour se plonger dans la terre. Ils ont tous survécu à l'incendie.

La raison pour laquelle j'ai qualifié ce phénomène de catastrophe naturelle majeure d'incendie de forêt en Amérique du Nord n'était pas due à la destruction réelle (qui était considérable), mais bien au symbole qui s'est développé à partir des cendres et de la fumée de cet incendie, Smokey Bear. Le 9 mai, dans une action de moppin up, un ourson mal chanté a été trouvé. Cet ourson allait changer le visage de la prévention des incendies de forêt pour toujours.

Accroché à un arbre calciné et appelé brièvement "Hotfoot Teddy", le tout petit ourson a été ramené au campement par un groupe de soldats / pompiers de Fort Lauderdale. Bliss, Texas. Le vétéran Ed Smith et son épouse Ruth Bell ont ramené la santé à la nouvelle mascotte de prévention des incendies de forêt. Smokey a été envoyé au zoo national de Washington, DC pour devenir une légende.

La carrière de Smokey Bear



Commentaires:

  1. Muzahn

    Le blog est juste génial, je le recommanderai à mes amis !

  2. Edern

    Merci pour l'explication. Tout ingénieux est simple.

  3. Hueil

    Une situation absurde s'est avérée



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