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Trouver et récolter le ginseng américain

Trouver et récolter le ginseng américain

Ginseng américain (Panax quinquefolius, L.) est une plante herbacée vivace qui pousse sous une partie des auvents de la forêt de feuillus de l’est des États-Unis. Le ginseng sauvage a jadis prospéré sur la plus grande partie de la côte est du pays. En raison de la demande de racine de ginseng, principalement utilisée pour ses propriétés cicatrisantes et curatives, le ginseng peut être surexploité et a atteint le statut d'espèce en danger de disparition à certains endroits. Les chercheurs de ginseng sont toujours encouragés à respecter toutes les lois, à laisser les jeunes plants et à planter toutes les graines matures. En raison de la préoccupation des chasseurs, ce produit forestier non ligneux fait un retour en force dans certaines régions.

La récolte de ginseng "sauvage" est légale mais seulement pendant une saison spécifique définie par votre état. Il est également illégal de creuser du ginseng pour l'exportation si la plante a moins de 10 ans (règlement CITES). La saison correspond généralement aux mois d'automne et vous oblige à connaître les autres réglementations fédérales régissant la récolte sur leurs terres. Actuellement, 18 États délivrent des licences pour l’exporter.

Identifier le ginseng américain

Ginseng américain (Panax quinquefolius) peut être facilement identifié par son affichage à trois volets (ou plus) de cinq feuilles de la plante mature.

W. Scott Persons, dans "American Ginseng, Green Gold", indique que le meilleur moyen d'identifier "chanté" pendant la saison des fouilles est de rechercher les fruits rouges. Ces baies ainsi que les feuilles jaunissantes uniques vers la fin de la saison font d’excellents marqueurs de terrain.

Récolte de graines de ginseng américain

Les plantes de ginseng sauvage sont généralement issues de graines cultivées sur une plante de cinq ans ou plus. Les plants de ginseng plus jeunes ne créent pas beaucoup, le cas échéant, de graines viables et devraient être protégés et passés à la récolte. Les chasseurs sauvages de "sangs" sont vivement encouragés à planter les graines matures et cramoisies qu’ils trouvent dans la région après la récolte.

Les graines de ginseng plantées à l’automne vont germer, mais pas au printemps suivant. La graine de ginseng rebelle a besoin d’une période de repos allant de 18 à 21 mois pour germer. Les graines de ginseng américain ne pousseront qu'au cours de leur deuxième printemps. La graine de ginseng doit "vieillir" au moins un an dans un sol humide et vivre la séquence des saisons chaudes / froides.

Si le chasseur de ginseng ne récolte pas et ne plante pas les baies mûres de pourpre peut également entraîner des pertes excessives de la part de créatures comme les rongeurs et les oiseaux. Un bon collecteur de racines de ginseng sélectionnera toutes les graines mûres qu'il trouvera et les plantera dans un endroit productif, généralement près de la plante qui en a été retirée. Cet emplacement a prouvé sa capacité à cultiver du ginseng et constituerait un excellent lit de semences.

Trouver un ginseng américain mature

Les semis de ginseng de première année ne produisent qu'une seule feuille composée de trois folioles et doivent toujours être laissés à la croissance. Cette feuille unique est la seule croissance aérienne de la première année, et la racine mesure environ 1 pouce de long sur 1/4 de pouce de large. Le ginseng et le développement de la racine de ginseng n'ont pas encore atteint la maturité au cours de ses cinq premières années. Les plantes de moins de cinq ans ne sont pas commercialisables et ne doivent pas être récoltées.

Le ginseng est une plante à feuilles caduques dont les feuilles tombent tard en automne. Pendant le printemps, un rhizome ou "cou" se développe au sommet de la racine avec un bourgeon de régénération au sommet du rhizome. De nouvelles feuilles vont émerger de ce bourgeon de régénération.

À mesure que la plante vieillit et produit de plus en plus de feuilles, généralement dotées de cinq folioles, le développement se poursuit jusqu'à la cinquième année. Une plante mature mesure entre 12 et 24 pouces et a 4 feuilles ou plus, chacune composée de 5 folioles ovales. Les folioles mesurent environ 5 pouces de long et sont de forme ovale avec des bords en dents de scie. Au milieu de l'été, la plante produit des fleurs en grappes jaune-verdâtre discrètes. Le fruit mature est une baie cramoisie de la taille d'un pois, contenant généralement 2 graines ridées.

Après cinq ans de croissance, les racines commencent à atteindre une taille commercialisable (3 à 8 pouces de long par 1/4 à 1 pouce d'épaisseur) et pèsent environ 1 oz. Dans les plantes plus anciennes, la racine pèse généralement plus, est renforcée par la forme et beaucoup plus précieux.

Habitat préféré du ginseng américain

Voici une photo de l'habitat adéquat "chanté" où les plantes de ginseng poussent maintenant. Ce site est un peuplement mûr de feuillus où le terrain est incliné vers le nord et l’est. Panax quinquefolium aime une couche de litière humide mais bien drainée et épaisse avec plus qu'un peu de sous-bois. Vous verrez que vous êtes en train de regarder beaucoup d'autres espèces de plantes en pensant qu'elles pourraient être le prix. Jeune hickory ou Virginia Creeper va confondre le débutant.

Le ginseng américain pousse donc dans des forêts ombragées et riches en sols. Le ginseng se trouve principalement dans la région des Appalaches, aux États-Unis, qui constitue le cycle naturel froid / chaud si important pour préparer la graine à la germination. Panax quinquefolius ' l'aire de répartition comprend la moitié est de l'Amérique du Nord, du Québec au Minnesota et au sud de la Géorgie et de l'Oklahoma.

Creuser le ginseng américain

Certains creuseurs de ginseng récoltent le ginseng après la cinquième année de germination, mais la qualité s'améliore à mesure que la plante vieillit. Un nouveau règlement fédéral CITES établit désormais un âge légal de récolte de 10 ans pour les racines de ginseng collectées pour l'exportation. La récolte à un âge plus précoce peut être effectuée dans de nombreux États, mais uniquement pour un usage domestique. Pratiquement aucune des plantes de ginseng restantes dans la nature n’a 10 ans.

Les racines sont creusées à l'automne et lavées vigoureusement pour éliminer le sol de surface. Il est important de manipuler les racines avec précaution pour garder les fourches de ramification intactes et conserver la couleur naturelle et les marques circulaires.

La photo ci-dessus montre un semis trop petit pour la récolte. Cette plante de ginseng mesure 10 "de hauteur avec une seule branche. Laissez-la aussi longtemps que possible (10 ans si elle est vendue à l'exportation). L'outil en métal n'est pas non plus approprié car il pourrait endommager la racine. Les chasseurs professionnels utilisent des bâtons aiguisés et aplatis pour doucement "grub" jusqu'à la racine entière.

Commencez à creuser à plusieurs centimètres de la base de la tige de ginseng. Essayez de travailler votre bâton sous la racine pour assouplir progressivement le sol.

W. Scott Persons dans "American Ginseng, Green Gold" vous suggère de suivre ces quatre règles lorsque vous creusez:

  1. Ne creusez que des plantes matures.
  2. Creusez seulement après que les graines deviennent rouge foncé.
  3. Creusez avec soin.
  4. Plantez quelques graines.

Préparer la racine de ginseng américain

Les racines de ginseng doivent être séchées sur des étagères grillagées dans une pièce chauffée et bien ventilée. Étant donné que la surchauffe détruit la couleur et la texture, commencez à sécher les racines à une température comprise entre 60 et 80 F pendant les premiers jours, puis augmentez-la progressivement à environ 90 F pendant 3 à 6 semaines. Tournez les racines qui sèchent fréquemment. Rangez les racines dans un récipient sec, aéré, à l’abri des rongeurs, juste au-dessus de zéro.

La forme et l'âge d'une racine de ginseng influencent ses possibilités de commercialisation. Une racine qui ressemble à une personne est assez rare et vaut beaucoup d'argent. Les racines les plus vendables sont vieilles, de forme et fourchues diverses, de taille moyenne, trapues mais effilées, de couleur blanc cassé, de poids léger mais fermes une fois séchées, et présentent de nombreux anneaux de rides étroitement formés.

Les racines de ginseng américain exportées sont principalement vendues sur le marché chinois. Il existe également un marché intérieur en pleine croissance, car les gens utilisent de plus en plus de ginseng en tant que produit à base de plantes.